L’enseignement de Jésus-Christ qui mène à la maturité spirituelle.

Le Sermon sur la Montagne (Matthieu 5 à 7):


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L’enseignement de

Jésus-Christ qui mène

à la maturité spirituelle

Le Sermon sur la Montagne

(Matthieu chapitre 5 à 7)

Le chapitre 5 (Les numéros des versets sont maintenus)

Être serein dans le malheur en raison de l’espérance chrétienne

"Quand il vit les foules, il monta dans la montagne ; et après qu’il se fut assis, ses disciples vinrent auprès de lui ; 2 et il ouvrit la bouche et se mit à les enseigner, en disant :

3 “ Heureux ceux qui sont conscients de leur pauvreté spirituelle, puisque le royaume des cieux leur appartient.

4 “ Heureux ceux qui sont dans le deuil, puisqu’ils seront consolés.

5 “ Heureux ceux qui sont doux de caractère, puisqu’ils hériteront de la terre.

6 “ Heureux ceux qui ont faim et soif de justice, puisqu’ils seront rassasiés.

7 “ Heureux les miséricordieux, puisqu’il leur sera fait miséricorde.

8 “ Heureux ceux qui ont le cœur pur, puisqu’ils verront Dieu.

9 “ Heureux les pacifiques, puisqu’ils seront appelés ‘fils de Dieu’"  (Matthieu 5 : 1-9).

Nous devons utiliser notre capacité mentale à nous projeter dans le futur par le moyen de la joie dans l’espérance, qui fait partie du fruit de l’esprit saint: "Par contre, le fruit de l’esprit est amour, joie, paix, patience, bienveillance, bonté, foi,  douceur, maîtrise de soi. Il n’y a pas de loi contre de telles choses" (Galates 5:22,23). Il est écrit dans la Bible que Jéhovah est un Dieu heureux et que le chrétien prêche une "bonne nouvelle d’un Dieu heureux" (1 Timothée 1:11). Alors que ce système de choses n’a jamais été autant dans l’obscurité spirituelle, nous devons être des foyers de lumière par la bonne nouvelle que nous partageons, mais aussi par la joie de notre espérance que nous voulons irradier sur les autres: "Vous êtes la lumière du monde. Une ville ne peut pas être cachée quand elle se trouve sur une montagne.  Si on allume une lampe, ce n’est pas pour la mettre sous un panier, mais sur un porte-lampe ; et elle éclaire tous ceux qui sont dans la maison.  De même, que votre lumière brille devant les hommes pour qu’ils voient vos belles actions et rendent gloire à votre Père qui est au ciel" (Matthieu 5:14-16). Faisons de la joie de Jéhovah notre forteresse: "Ne soyez pas peinés, car la joie de Jéhovah est votre forteresse” (Néhémie 8:10).

***

Heureux ceux qui sont persécutés à cause de la justice, car le royaume des cieux est à eux

"10 Heureux ceux qui ont été persécutés à cause de la justice, puisque le royaume des cieux leur appartient.

11 “ Heureux êtes-vous lorsqu’on vous outrage, qu’on vous persécute et qu’on dit mensongèrement contre vous toutes sortes de choses mauvaises, à cause de moi. 12 Réjouissez-vous et bondissez de joie, puisque votre récompense est grande dans les cieux ; car c’est ainsi qu’on a persécuté les prophètes [qui ont vécu] avant vous" (Matthieu 5 : 10-12).

Jésus-Christ puisait l’énergie de son endurance, face aux épreuves, par la joie de l’espérance qui était placée devant lui. Il est important de puiser de l’énergie pour alimenter notre endurance, par la "joie" de notre espérance de la vie éternelle, placée devant nous. Pour ce qui est de nos épreuves, Jésus-Christ a dit de les résoudre au jour le jour (Matthieu 6:33,34). L’application de ce principe nous aidera à gérer au mieux l’énergie mentale et émotionnelle pour faire face à nos problèmes journaliers. Jésus-Christ déconseille l’anticipation excessive, voir morbide, des problèmes ou des épreuves qui pourraient encombrer notre esprit et générer des sentiments morbides de peur et de frayeur, ce qui pourrait, à terme, nous enlever toute énergie spirituelle (Comparer avec Marc 4:18,19). Il est très important de se réjouir dans l’espérance dans le but de pouvoir endurer jusqu’à la fin pour avoir l’accomplissement de notre espérance chrétienne de vie éternelle: "Réjouissez-vous et bondissez de joie, puisque votre récompense est grande dans les cieux" (Matthieu 5:12).

***

Un disciple peut sauver de nombreuses vies humaines par le ministère de Parole

"13 Vous êtes le sel de la terre ; mais si le sel perd sa force, avec quoi lui rendra-t-on son pouvoir salant ? Il n’est plus bon à rien qu’à être jeté dehors pour être piétiné par les hommes.

14 “ Vous êtes la lumière du monde. Une ville ne peut être cachée quand elle est située sur une montagne. 15 On allume une lampe pour la mettre, non pas sous le panier à mesurer, mais sur le porte-lampe, et elle éclaire tous ceux qui sont dans la maison. 16 De même, que votre lumière brille devant les hommes, pour qu’ils voient vos belles œuvres et rendent gloire à votre Père qui est dans les cieux" (Matthieu 5:13-16).

La prédication et l’enseignement de la Parole de Dieu, sont des moyens pour faire briller une lumière spirituelle, une orientation solide dans la vie, au sein de ce monde spirituellement enténébré. Le mot grec qui est traduit par "prêcher" est "κηρύσσω" (kēryssō) (Strong’s Concordance "to herald as public crier” (G2784)): "Annoncer comme crieur public”. La prédication est une proclamation publique. Même si la prédication est un enseignement simple diffusé de manière publique, elle n’est pas à confondre avec l’enseignement pédagogique des enseignements de base de la Bible, mentionné en Matthieu 28 :20, où Jésus-Christ demande à ses disciples d’enseigner les personnes nouvellement baptisées dans le but de leur donner une bonne formation biblique : "leur enseignant à observer tout ce que je vous ai commandé" (Matthieu 28:20) (leur enseignant : (διδάσκω (disdasko) "enseigner" (Strong’s Concordance "To teach" (G1321)). Nous pouvons prendre deux exemples bibliques simples qui montrent la simplicité d’un message prêché, souvent par une simple phrase, et un enseignement sous la forme d’un discours : La prédication : "À partir de ce moment, Jésus commença à prêcher (kēryssō) et à dire : “ Repentez-vous, car le royaume des cieux s’est approché" (Matthieu 4 :17). En Luc 10 :9, alors que Jésus-Christ envoie 70 de ses disciples prêcher en avant de lui, il leur donne exactement le même thème très simple de proclamation: "Le royaume de Dieu s’est approché de vous".

L’enseignement sous la forme d’un discours : "Quand il vit les foules, il monta dans la montagne ; et après qu’il se fut assis, ses disciples vinrent auprès de lui ; et il ouvrit la bouche et se mit à les enseigner (disdasko), en disant" (Matthieu 5:1,2). Ainsi, le Sermon sur la Montagne n’est pas une simple proclamation publique, mais bien un enseignement pédagogique biblique sous la forme d’un discours public d’environ une demi-heure (dans ce cas là).

Cependant, Jésus-Christ a employé l’expression "belles œuvres", cette lumière spirituelle, doit briller par notre comportement chrétien exemplaire.

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Imitons Jésus-Christ dans la fidélité en tout

"17 “ Ne pensez pas que je sois venu pour détruire la Loi ou les Prophètes. Je suis venu, non pas pour détruire, mais pour accomplir ; 18 car, vraiment, je vous dis que le ciel et la terre passeraient plutôt que ne passe de la Loi de quelque manière une seule toute petite lettre ou une seule particule de lettre sans que toutes choses arrivent. 19 Celui donc qui viole un seul de ces plus petits commandements, et qui enseigne aux humains [à faire] de même, sera appelé ‘ le plus petit ’ en ce qui concerne le royaume des cieux. Quant à quiconque les pratique et les enseigne, celui-là sera appelé ‘ grand ’ en ce qui concerne le royaume des cieux. 20 Car je vous dis que si votre justice n’abonde pas plus que celle des scribes et des Pharisiens, vous n’entrerez en aucune manière dans le royaume des cieux" (Matthieu 5 : 17-20).

Jésus-Christ a accompli la Loi donnée à Moïse. Les chrétiens ne sont pas sous la loi donnée à Moïse. Jésus-Christ est la fin de la loi donnée à Moïse: "Car Christ est la fin de la Loi, pour que tout homme qui exerce la foi ait la justice" (Romains 10:4). Cependant Jésus-Christ nous exhorte à être fidèles dans les petites choses. "Celui qui est fidèle dans ce qui est tout petit est fidèle aussi dans ce qui est beaucoup, et celui qui est injuste dans ce qui est tout petit est injuste aussi dans ce qui est beaucoup" (Luc 16:10).


Il est important de s’imprégner du point de vue de Dieu, sur le vol et le mensonge.Lorsque Adam et Eve ont péché par l’impulsion de la tentation du diable, il y a eu le mensonge du diable et le vol du fruit appartenant à Dieu, par Adam et Eve (Genèse chapitre 3). A propos de ce récit biblique, Jésus-Christ a associé le mensonge du diable à un homicide: "Vous venez, vous, de votre père le Diable, et vous voulez accomplir les désirs de votre père. Celui-là a été un homicide lorsqu’il a commencé, et il n’a pas tenu bon dans la vérité, parce que [la] vérité n’est pas en lui. Quand il dit le mensonge, il parle selon sa propre inclination, parce que c’est un menteur et le père du mensonge" (Jean 8:44). Par ce mensonge du diable, le péché est entré dans le monde par la désobéissance du premier homme, Adam. Le résultat a été que la mort s’est spirituellement et génétiquement étendue à toute sa descendance (Romains 5:12; 6:23). A cette situation qui semblait sans issue pour l’ensemble de l’humanité,il a fallu que Jéhovah Dieu, le Père, consente à la mort en sacrifice de son Fils bien aimé, Jésus-Christ(Yehoshuah Mashiah), pour sauver l’humanité (Jean 316,36).


Vu sous cette perspective, nous comprenons mieux, les propos de Jésus-Christ quand il relie le mensonge à l’homicide ou au meurtre, dans le cas du diable, mais aussi pour les enfants terrestres de Satan, qui cherchaient constamment à le tuer le (Jean 5:18; 7:1). Parfois, certains disent qu’il y a des "petits" mensonges et des "gros" mensonges. Le problème est que, la "nécessité" d’un mensonge et l’échelle de la gravité des mensonges, sont souvent fixés par les menteurs eux-mêmes. Cependant, pour revenir à l’idée importante, il est nécessaire de connaitre le point de vue de Dieu, sur cette question au travers des récits bibliques. Une déclaration simple du Christ montre qu’établir humainement une telle échelle de gravité, est une erreur: "Celui qui est fidèle dans ce qui est tout petit est fidèle aussi dans ce qui est beaucoup, et celui qui est injuste dans ce qui est tout petit est injuste aussi dans ce qui est beaucoup" (Luc 16:10). On peut l’illustrer par l’exemple d’Ananias et Saphira, sa femme, qui ont vendu leur propriété pour en donner l’argent à la congrégation chrétienne de l’époque des apôtres. Cependant le récit, nous informe qu’ils ont retenu une part de l’argent de la vente pour eux, tout en faisant croire aux apôtres qu’ils en avaient donné la totalité. Le résultat est que Dieu les a fait mourir pour avoir dit un tel mensonge (Actes 5:1-11). Le constat biblique est simple: le mensonge peut avoir des conséquences désastreuses non seulement pour les victimes, mais aussi, pour les menteurs eux-mêmes.

***

Jésus-Christ a interdit le meurtre, la haine et les insultes

"21 “ Vous avez entendu qu’il a été dit à ceux des temps anciens : ‘ Tu ne dois pas assassiner ; mais celui qui commet un meurtre en répondra devant le tribunal. ’ 22 Cependant moi je vous dis que tout homme qui continue d’être en colère contre son frère en répondra devant le tribunal ; mais celui qui profère contre son frère un inqualifiable terme de mépris en répondra devant la Cour suprême ; tandis que celui qui dit : ‘ Fou abject ! ’ sera passible de la géhenne de feu’" (Matthieu 5:21-22).

Lors de son arrestation qui le mènerait à la mort, Jésus-Christ a interdit d’utiliser les armes, ni même pour le défendre ou défendre sa cause: "Alors Jésus lui dit: “Remets ton épée à sa place, car tous ceux qui prennent l’épée périront par l’épée" (Matthieu 26:52). Le meurtre et l'homicide sont interdits, pour des raisons à la fois personnelles, et même par patriotisme religieux ou d'état. Cette déclaration du Christ est un rappel de ce qui est écrit dans la prophétie d’Ésaïe: "Et ils devront forger leurs épées en socs et leurs lances en cisailles. Une nation ne lèvera pas l’épée contre une nation, et ils n’apprendront plus la guerre" (Ésaïe 2:4).


Ne plus apprendre la guerre suppose bien évidemment de ne pas pratiquer à la fois, des sports de combats ou les arts martiaux, même teintés de propagande religieuse qui consisterait à dire que c’est dans un but "défensif". Transformer un corps humain en "arme défensive", peut rapidement devenir "une arme offensive" qui peut blesser ou tuer… Les Chrétiens ne doivent pas se repaitre de spectacles sportifs violents ou de films exaltant la violence gratuite. Cela est complètement détestable aux yeux de Jéhovah Dieu : "Jéhovah lui-même examine le juste comme le méchant ; quiconque aime la violence, Son âme le hait vraiment" (Psaumes 11:5).


L’expression géhenne de feu, utilisée par Jésus-Christ, a très exactement, la même signification de destruction ou mort sans possibilité de résurrection. Où était la Géhenne ? Elle se trouvait au sud de Jérusalem, à l’extérieur des murailles. C’était tout simplement le dépotoir de la ville de Jérusalem, qui existait à l’époque de Jésus-Christ et qui s’appelait, la Vallée de Hinnon (Gé Hinnom) ou géhenne. On y jetait et brûlait les détritus de la ville, ainsi que des cadavres d’animaux et de criminels après leur exécution, indignes d’une sépulture (voire même, dans l’imaginaire collectif biblique, indigne d’une résurrection ("D’un enterrement d’âne il sera enterré, on le traînera et on le jettera au-delà des portes de Jérusalem" (Jérémie 22:19)).

La traduction de la Bible en latin, a créé une confusion dans la compréhension de la condition des morts. Comme nous l’avons vu, il convient de faire la différence entre le mot hébreu Shéol et grec Hadès, d’une part, avec la géhenne d’autre part. Dans certaines traductions de la bible, ces trois mots ont été traduits par le mot d’origine latine enfer (infernus). Ce faisant, cela a créé une confusion dans la compréhension de mot géhenne, devenant un enseignement non-biblique de l’existence d’un enfer de feu.

Jésus-Christ a utilisé le mot "géhenne" ou "géhenne de feu", comme lieu réel et connu de tous ses contemporains, pour illustrer le jugement éternel et l’idée d’une destruction sans possibilité de résurrection, la fameuse deuxième mort. Il est intéressant de noter que dans son sermon sur la montagne, Jésus-Christ a évoqué à trois reprises ce lieu, sans nécessairement en préciser le sens. Pourquoi ? Tout simplement, même en Galilée à 100 km au nord de Jérusalem, ce lieu de destruction était très connu et ne nécessitait d’aucune description ou explication (Matthieu 5:22,29,30). La géhenne est associée à un feu qui ne s’éteint pas, pourquoi ? Pour la raison évidente qu’un tel lieu, à proximité d’une ville aurait représenté un danger pour la santé de la plupart des habitants, s’il n’avait pas été alimenté par un feu permanent ou constant, à base de soufre, afin de décomposer plus rapidement l’ensemble des déchets de la ville (Marc 9:47,48).

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Une bonne relation avec Dieu, passe par de bonnes relations avec notre prochain, bien gérer les conflits de personnalité

"23 “ Si donc tu apportes ton présent à l’autel et que là tu te souviennes que ton frère a quelque chose contre toi, 24 laisse ton présent là, devant l’autel, et va-t’en ; d’abord, fais la paix avec ton frère, et puis, quand tu seras revenu, offre ton présent.

25 “ Arrange-toi vite avec celui qui porte plainte contre toi, pendant que tu es avec lui sur le chemin [du tribunal], de peur que le plaignant ne te livre au juge, et le juge à l’huissier de justice, et que tu ne sois jeté en prison. 26 Vraiment, je te le dis : Non, tu ne sortiras pas de là que tu n’aies payé la dernière pièce de monnaie de très peu de valeur" (Matthieu 5:23-26).

Jésus-Christ a dit qu'il vaut mieux régler un problème avec son prochain avant de prier Dieu. Jésus-Christ a expliqué que pour avoir une bonne relation avec Dieu, nous devons avoir une bonne relation avec notre prochain. Nous devons régler au plus vite nos problèmes avec notre prochain. Surtout si nous avons péché contre lui.


Toujours dans ce même chapitre, Jésus-Christ a dit d’aimer nos ennemis (Matthieu 5:38-48). Le verbe "aimer" dans ce contexte, est à prendre dans le sens d’un amour raisonné, sans nécessairement qu’il soit empreint d’affection envers notre ennemi. Par exemple, lorsque qu’une personne nous insulte ou se comporte mal envers nous, l’amour basé sur des principes bibliques, nous empêchera de répondre à l’insulte par l’insulte, ou la haine par la haine. De cette façon le cercle vicieux de la haine par la haine sera rompu, par le cercle vertueux demandé par Jésus-Christ: répondre à la haine de notre ennemi, par la maitrise de soi, par un amour basé sur la bienséance, les bonnes manières, la bonne éducation et le bon sens (Galates 5:22,23 "Le fruit de l'esprit saint"). Cette façon d'agir pourra peut-être l'encourager à changer d'attitude envers nous.

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Les mobiles des actions (bons ou mauvais),

comptent tout autant que les actions (bonnes ou mauvaises)

"Vous avez entendu qu’il a été dit : ‘ Tu ne dois pas commettre d’adultère. ’ 28 Mais moi je vous dis que tout homme qui continue à regarder une femme de manière à éprouver une passion pour elle a déjà commis l’adultère avec elle dans son cœur. 29 Si donc ton œil droit te fait trébucher, arrache-le et jette-le loin de toi. Car il t’est plus avantageux de perdre un seul de tes membres que de voir tout ton corps jeté dans la géhenne. 30 De plus, si ta main droite te fait trébucher, coupe-la et jette-la loin de toi. Car il t’est plus avantageux de perdre un seul de tes membres que de voir tout ton corps s’en aller dans la géhenne" (Matthieu 5:27-30).

Le cœur symbolique constitue l’intérieur spirituel d’une personne, fait de raisonnements accompagnés de paroles et d’actions (bonnes ou mauvaises). Jésus-Christ a bien expliqué ce qui rend pure ou impure une personne, en raison de l’état de son cœur : "Cependant, ce qui provient de la bouche sort du cœur, et c’est cela qui souille l’homme. Par exemple, c’est du cœur que sortent raisonnements mauvais, meurtres, adultères, fornications, vols, faux témoignages, blasphèmes. C’est là ce qui souille l’homme" (Matthieu 15:18-20). Dans ce cas, Jésus-Christ décrit un être humain dans une condition d’incirconcision spirituelle, avec son "prépuce du cœur", avec ses mauvais raisonnements qui le rend impur devant Dieu et non apte à la vie (revoir Proverbes 4:23). "L’homme bon, de son bon trésor, fait sortir de bonnes choses, tandis que l’homme mauvais, de son mauvais trésor, en fait sortir de mauvaises" (Matthieu 12 :35). Dans la première partie de l’affirmation de Jésus-Christ, il décrit un être humain qui a un cœur spirituellement circoncis.

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Le point de vue de Jésus-Christ sur le divorce et le remariage

"31 “ Il a aussi été dit : ‘ Celui qui divorce d’avec sa femme, qu’il lui donne un acte de divorce. ’ 32 Cependant moi je vous dis que tout homme qui divorce d’avec sa femme — excepté pour cause de fornication — l’expose à devenir adultère, et celui qui se marie avec une femme divorcée commet l’adultère" (Matthieu 5:31-32).

"Et des Pharisiens s’avancèrent vers lui avec l’intention de le tenter, et disant : “ Est-​il permis à un homme de divorcer d’avec sa femme pour n’importe quel motif ? ” En réponse il dit : “ N’avez-​vous pas lu que celui qui les a créés, dès le commencement les a faits mâle et femelle, et qu’il a dit : ‘ C’est pourquoi l’homme quittera son père et sa mère et s’attachera à sa femme, et les deux seront une seule chair ’ ? Si bien qu’ils ne sont plus deux, mais une seule chair. Donc, ce que Dieu a attelé au même joug, que l’homme ne le sépare pas. ” Ils lui dirent : “ Pourquoi donc Moïse a-​t-​il prescrit de donner un acte de renvoi et de divorcer d’avec elle ? ” Il leur dit : “ Moïse, à cause de votre dureté de cœur, vous a concédé le droit de divorcer d’avec vos femmes, mais dès [le] commencement il n’en a pas été ainsi. Je vous dis que quiconque divorce d’avec sa femme — sauf pour motif de fornication — et se marie avec une autre, commet l’adultère. ” (Matthieu 19:3-9).

Ainsi, le divorce et le remariage ne sont autorisés que pour motif de fornication, c’est-à-dire des relations sexuelles que la Bible condamne, comme l’adultère, l’homosexualité et d’autres pratiques sexuelles perverses. Ce qui rompt les liens du mariage, ce sont la mort du conjoint et la fornication, généralement l’adultère. Bien entendu, en cas d’adultère, le divorce n’est pas automatique. Le conjoint lésé peut pardonner. Dans ce cas, d’un commun accord, la vie conjugale peut reprendre. Dans cette situation, le conjoint antérieurement lésé, ne pourra bibliquement pas revenir sur sa décision (et si cela devait être le cas (alors qu’il n’y a pas d’autre constat d’adultère), il ne pourrait pas se remarier). S’il devait avoir récidive avec constat d’adultère, et que cette fois le conjoint lésé, ne pardonne pas, il peut divorcer et se remarier. Pour ceux qui feraient le calcul pervers de recourir à l’adultère, ou à la manipulation pour exposer son conjoint à l’adultère, pour reprendre l’expression du Christ (par la grève du sexe sans aucune raison, afin pousser le conjoint dans le besoin, à la faute), afin de rompre les liens sacrés du mariage, en comptant ensuite sur la miséricorde de Dieu pour se faire pardonner, se fourvoient: "Que le mariage soit honorable chez tous, et que le lit conjugal soit sans souillure, car Dieu jugera fornicateurs et adultères" (Hébreux 13:4).

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Le respect de la parole donnée en disant la vérité

"Vous avez encore entendu qu’il a été dit à ceux des temps anciens : ‘ Tu ne dois pas jurer sans tenir, mais tu dois t’acquitter envers Jéhovah de tes vœux. ’ 34 Cependant moi je vous dis : Ne jurez pas du tout : ni par le ciel, parce qu’il est le trône de Dieu ; 35 ni par la terre, parce qu’elle est le marchepied de ses pieds ; ni par Jérusalem, parce qu’elle est la ville du grand Roi. 36 Tu ne dois pas non plus jurer par ta tête, parce que tu ne peux rendre un seul cheveu blanc ou noir. 37 Que votre mot Oui signifie simplement Oui, votre Non, Non ; car ce qui est en plus vient du méchant" (Matthieu 5:33-37).

Le respect de la parole donnée montre que nous devons dire la vérité. Il est écrit: "Ne vous mentez pas les uns aux autres. Dépouillez-vous de la vieille personnalité avec ses pratiques" (Colossiens 3:9).

Il est important de s’imprégner du point de vue de Dieu, sur le vol et le mensonge. Lorsque Adam et Eve ont péché par l’impulsion de la tentation du diable, il y a eu le mensonge du diable et le vol du fruit appartenant à Dieu, par Adam et Eve (Genèse chapitre 3). A propos de ce récit biblique, Jésus-Christ a associé le mensonge du diable à un homicide: "Vous venez, vous, de votre père le Diable, et vous voulez accomplir les désirs de votre père. Celui-là a été un homicide lorsqu’il a commencé, et il n’a pas tenu bon dans la vérité, parce que [la] vérité n’est pas en lui. Quand il dit le mensonge, il parle selon sa propre inclination, parce que c’est un menteur et le père du mensonge" (Jean 8:44). Par ce mensonge du diable, le péché est entré dans le monde par la désobéissance du premier homme, Adam. Le résultat a été que la mort s’est spirituellement et génétiquement étendue à toute sa descendance (Romains 5:12 ; 6:23). A cette situation qui semblait sans issue pour l’ensemble de l’humanité, il a fallu que Jéhovah Dieu, le Père, consente à la mort en sacrifice de son Fils bien aimé, Jésus-Christ (Yehoshuah Mashiah), pour sauver l’humanité (Jean 3 16,36).

Vu sous cette perspective, nous comprenons mieux, les propos de Jésus-Christ quand il relie le mensonge à l’homicide ou au meurtre, dans le cas du diable, mais aussi pour les enfants terrestres de Satan, qui cherchaient constamment à le tuer le (Jean 5 :18 ; 7 :1). Parfois, certains disent qu’il y a des "petits" mensonges et des "gros" mensonges. Le problème est que, la "nécessité" d’un mensonge et l’échelle de la gravité des mensonges, sont souvent fixés par les menteurs eux-mêmes. Cependant, pour revenir à l’idée importante, il est nécessaire de connaitre le point de vue de Dieu, sur cette question au travers des récits bibliques. Une déclaration simple du Christ montre qu’établir humainement une telle échelle de gravité, est une erreur : "Celui qui est fidèle dans ce qui est tout petit est fidèle aussi dans ce qui est beaucoup, et celui qui est injuste dans ce qui est tout petit est injuste aussi dans ce qui est beaucoup" (Luc 16 :10). On peut l’illustrer par l’exemple d’Ananias et Saphira, sa femme, qui ont vendu leur propriété pour en donner l’argent à la congrégation chrétienne de l’époque des apôtres. Cependant le récit, nous informe qu’ils ont retenu une part de l’argent de la vente pour eux, tout en faisant croire aux apôtres qu’ils en avaient donné la totalité. Le résultat est que Dieu les a fait mourir pour avoir dit un tel mensonge (Actes 5:1-11). Le constat biblique est simple: le mensonge peut avoir des conséquences désastreuses non seulement pour les victimes, mais aussi, pour les menteurs eux-mêmes.

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Nous devons être des pacifiques qui aiment la paix et des pacificateurs qui font la paix

"38 Vous avez appris qu'il a été dit : "38 “ Vous avez entendu qu’il a été dit : ‘ Œil pour œil et dent pour dent. ’ 39 Cependant moi je vous dis : Ne vous opposez pas à celui qui est méchant ; mais qui te gifle sur la joue droite, tourne aussi vers lui l’autre [joue]. 40 Et si quelqu’un veut aller avec toi devant le tribunal et prendre ton vêtement intérieur, laisse-lui aussi ton vêtement de dessus ; 41 et si quelqu’un qui commande te réquisitionne pour un mille, fais deux milles avec lui. 42 Donne à celui qui te demande, et ne te détourne pas de qui veut t’emprunter sans intérêt" (Matthieu 5:38-42).

Lors de son arrestation qui le mènerait à la mort, Jésus-Christ a interdit d’utiliser les armes, ni même pour le défendre ou défendre sa cause: "Alors Jésus lui dit : “ Remets ton épée à sa place, car tous ceux qui prennent l’épée périront par l’épée" (Matthieu 26 :52). Le meurtre et l'homicide sont interdits, pour des raisons à la fois personnelles, et même par patriotisme religieux ou d'état. Cette déclaration du Christ est un rappel de ce qui est écrit dans la prophétie d’Ésaïe: "Et ils devront forger leurs épées en socs et leurs lances en cisailles. Une nation ne lèvera pas l’épée contre une nation, et ils n’apprendront plus la guerre" (Ésaïe 2:4).

Ne plus apprendre la guerre suppose bien évidemment de ne pas pratiquer à la fois, des sports de combats ou les arts martiaux, même teintés de propagande religieuse qui consisterait à dire que c’est dans un but "défensif". Transformer un corps humain en "arme défensive", peut rapidement devenir "une arme offensive" qui peut blesser ou tuer… Les Chrétiens ne doivent pas se repaitre de spectacles sportifs violents ou de films exaltant la violence gratuite. Cela est complètement détestable aux yeux de Jéhovah Dieu : "Jéhovah lui-même examine le juste comme le méchant ; quiconque aime la violence, Son âme le hait vraiment" (Psaumes 11:5).

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Être parfait comme le Père Céleste est parfait dans la manifestation de l’amour du prochain

"Vous avez entendu qu’il a été dit : ‘ Tu dois aimer ton prochain et haïr ton ennemi. ’ 44 Cependant moi je vous dis : Continuez d’aimer vos ennemis et de prier pour ceux qui vous persécutent ; 45 afin de vous montrer fils de votre Père qui est dans les cieux, puisqu’il fait lever son soleil sur les méchants et sur les bons et qu’il fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes. 46 Car si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle récompense avez-vous ? Les collecteurs d’impôts aussi n’en font-ils pas autant ? 47 Et si vous ne saluez que vos frères, que faites-vous d’extraordinaire ? Les gens des nations aussi n’en font-ils pas autant ? 48 Vous devez donc être parfaits, comme votre Père céleste est parfait" (Matthieu 5 :43-48).

Le verbe "aimer" dans ce contexte, est à prendre dans le sens d’un amour raisonné, sans nécessairement qu’il soit empreint d’affection envers notre ennemi. Par exemple, lorsque qu’une personne nous insulte ou se comporte mal envers nous, l’amour basé sur des principes bibliques, nous empêchera de répondre à l’insulte par l’insulte, ou la haine par la haine. De cette façon le cercle vicieux de la haine par la haine sera rompu, par le cercle vertueux demandé par Jésus-Christ: répondre à la haine de notre ennemi, par la maitrise de soi, par un amour basé sur la bienséance, les bonnes manières, la bonne éducation et le bon sens (Galates 5:22,23 "Le fruit de l'esprit saint"). Cette façon d'agir pourra peut-être l'encourager à changer d'attitude envers nous.

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Le Sermon sur la Montagne

(Matthieu chapitre 6)

Servons Dieu avec humilité, modestie et discrétion,

pour la gloire de Dieu

"Prenez bien garde de ne pas pratiquer votre justice devant les hommes, pour être remarqués par eux ; autrement vous n’aurez pas de récompense auprès de votre Père qui est dans les cieux. 2 Quand donc tu fais des dons de miséricorde, ne sonne pas de la trompette devant toi, comme font les hypocrites dans les synagogues et dans les rues, afin d’être glorifiés par les hommes. Vraiment, je vous le dis : Ils ont déjà leur pleine récompense. 3 Mais toi, quand tu fais des dons de miséricorde, que ta main gauche ne sache pas ce que fait ta droite, 4 afin que tes dons de miséricorde se fassent en secret ; alors ton Père qui regarde dans le secret te le rendra. (…) 16 Quand vous jeûnez, cessez de vous donner un air triste comme les hypocrites, car ils se défigurent le visage pour faire paraître aux hommes qu’ils jeûnent. Vraiment, je vous le dis : Ils ont déjà leur pleine récompense. 17 Mais toi, quand tu jeûnes, enduis ta tête d’huile et lave ton visage, 18 pour faire paraître que tu jeûnes, non pas aux hommes, mais à ton Père qui est là dans le secret ; alors ton Père qui regarde dans le secret te le rendra" (Matthieu 6:1-4,16-18).

Jésus-Christ avertit l’humain qui travaille à sa propre gloire pour récolter une forme de reconnaissance de la part des hommes pour les œuvres qu’il accomplit, n’aura pour récompense que la vanité de la gloire des hommes, très courte et chimérique, et aucune récompense de la part de Dieu. Le Père Céleste ne récompense que les humains qui marchent modestement avec Lui: "Il t’a révélé, ô homme tiré du sol, ce qui est bon. Et qu’est-ce que Jéhovah réclame de toi, sinon de pratiquer la justice, d’aimer la bonté et de marcher modestement avec ton Dieu ?" (Michée 6:8). La récompense de Dieu, en raison de nos bonnes œuvres, faites dans l’ignorance générale des humains, est éternelle.

Rappelons ce qu’a dit Jésus-Christ au début de son Sermon sur la Montagne: ses disciples sont la lumières du monde, et les œuvres bonnes qu’ils font doivent rendre gloire à son Père (Matthieu 5:14-16. Par conséquent, soyons soucieux de faire en sorte que le mérite de nos bonnes actions retombent toujours sur Dieu: "Soit donc que vous mangiez, soit que vous buviez, soit que vous fassiez quelque autre chose, faites tout pour la gloire de Dieu" (1 Corinthiens 10:31).

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Jésus-Christ nous dit comment prier son Père Céleste

"5 De plus, quand vous priez, vous ne devez pas être comme les hypocrites ; parce qu’ils aiment prier debout dans les synagogues et aux coins des grandes rues, afin d’être vus des hommes. Vraiment, je vous le dis : Ils ont déjà leur pleine récompense. 6 Toi, cependant, quand tu pries, entre dans ta chambre particulière et, après avoir fermé la porte, prie ton Père qui est là dans le secret ; alors ton Père qui regarde dans le secret te le rendra. 7 Mais quand vous priez, ne redites pas toujours les mêmes choses, comme font les gens des nations, car ils pensent qu’ils seront entendus parce qu’ils parlent beaucoup. 8 Donc, ne devenez pas comme eux, car Dieu votre Père sait de quoi vous avez besoin avant même que vous le lui demandiez" (Matthieu 6:5-8).

Il s’agit tout simplement d’un rappel du premier des dix commandements: nous devons adorer uniquement Jéhovah. Nous ne devons pas adresser nos prières à Jésus-Christ, parce qu’il est le Fils de Dieu et non le Dieu tout-puissant. L’apôtre Pierre lui-même a désigné Jésus-Christ comme étant le Fils de Dieu. Après sa réponse correcte, Jésus-Christ a félicité l’apôtre Pierre : "En réponse Simon Pierre dit: “Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant.” Jésus lui dit alors : “Heureux es-tu, Simon fils de Yona, parce que ce ne sont pas la chair et le sang qui t’ont révélé cela, mais mon Père qui est dans les cieux"" (Matthieu 16:16,17). De plus, Jéhovah Dieu, ne fait pas partie d’une trinité. L’enseignement de la Trinité n’est pas biblique.

Les "vrais adorateurs" doivent adorer Dieu avec "l’esprit", ou de façon spirituelle, sans objet religieux idolâtrique, tels qu’une croix, des statues, des images ou des médailles en relation avec le culte marial ou d’autres "saints". Si un chrétien a de tels objets, il doit s’en débarrasser ou les détruire (Actes 19:19,20). Le chrétien doit adorer Dieu avec la "vérité" exposée dans la Bible (Jean 17 :17 ; 2 Timothée 3 :16,17 ; 2 Pierre 1:20,21)). Le chrétien ne doit pas faire des gestes qui ne conviennent pas, bibliquement, avant et après la prière, tel que faire le signe de croix. C’est une pratique non biblique qui n’existait pas à l’époque des apôtres. Comme l’a dit, sous inspiration, l’apôtre Paul : "C’est pourquoi, mes bien-aimés, fuyez l’idolâtrie" (1 Corinthiens 10:14).

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Convient-il de répéter cette prière, d’une façon mécanique, sans y réfléchir ? Sur la base des déclarations de Jésus-Christ, il est évident que non. Nous pouvons relire ce qu’il a dit sur le fait de ne pas répéter mécaniquement, sans réfléchir, toujours les mêmes choses dans nos prières : "Mais quand vous priez, ne redites pas toujours les mêmes choses, comme font les gens des nations" (Matthieu 6:7).

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Ce qu'il faut retenir de la prière modèle

" 9 Vous devez donc prier ainsi :

“ ‘ Notre Père dans les cieux, que ton nom soit sanctifié. 10 Que ton royaume vienne. Que ta volonté se fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre. 11 Donne-nous aujourd’hui notre pain pour ce jour ; 12 et remets-nous nos dettes, comme nous aussi avons remis à nos débiteurs. 13 Et ne nous fais pas entrer en tentation, mais délivre-nous du méchant. ’

14 “ Car si vous pardonnez aux hommes leurs fautes, votre Père céleste vous pardonnera aussi ; 15 mais si vous ne pardonnez pas aux hommes leurs fautes, votre Père non plus ne vous pardonnera pas vos fautes" (Matthieu 6 :9-15).

Nous devons prier Dieu avec amour et affection, comme lorsqu’un fils et une fille s’adressent à leur père qu’ils aiment profondément et sincèrement. Nous devons nous soucier pour son Nom, qu’Il soit sanctifié, ce qui inclut le désire de défendre son beau renom. Nous devons lui exprimer notre désir sincère que son dessein juste se réalise sur la terre (Matthieu 6:9,10). Nous comprenons que Jésus-Christ laisse bien entendre que nos prières, en général, doivent être un acte d’adoration tourné vers Dieu, en lui exprimant des louanges et notre profonde reconnaissance pour les nombreuses expressions d’amour qu’Il nous manifeste. Le livre des Psaumes, donne de nombreux exemples de louanges que nous pouvons adresser à Jéhovah Dieu, comme un encens spirituel agréable pour Lui : "Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi, l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir" (Psaumes 141:2). Jéhovah Dieu est très sensible au fait que nous l’aimions et que nous le fassions savoir par nos paroles et notre conduite: "(Dieu) qui use de bonté de cœur envers la millième génération pour ceux qui m’aiment et gardent mes commandements" (Exode 20:6). Par nos prières et notre comportement, répondons à son amour qu’Il nous manifeste, en aimant Dieu en retour. Le Psaume 145, est très riche en louanges adressées à Dieu : "Je veux t’exalter, ô mon Dieu le Roi, et je veux bénir ton nom pour des temps indéfinis, oui pour toujours" (Psaumes 145:1).

Ensuite, nous pouvons prier Dieu, en évoquant plus particulièrement nos besoins personnels, tels que le fait qu’Il nous aide sur le plan spirituel et matériel. Nous pouvons faire part à Dieu de nos sentiments les plus intimes qui nous préoccupent, ou Lui exprimer notre joie en actions de grâce (Le livre biblique des Psaumes est un précieux recueil poétique de sentiments exprimés à Dieu). Jésus-Christ, dans la dernière partie de la prière, nous encourage à demander à Dieu qu’il nous aide à lutter contre nos faiblesses, que le diable exploite pour nous tenter et ainsi porter atteinte à notre intégrité (Matthieu 6:11-13 ; Romains 7:21-25) (Les enseignements élémentaires de la Bible (Sens interdit)).

En Matthieu 6:14,15, Jésus-Christ montre que la qualité de notre relation avec Dieu, dépend de la relation que nous avons avec notre prochain : "Car si vous pardonnez aux hommes leurs fautes, votre Père céleste vous pardonnera aussi ; mais si vous ne pardonnez pas aux hommes leurs fautes, votre Père non plus ne vous pardonnera pas vos fautes" (Matthieu 5:23,24 ; 1 Jean 3:15 ; 4:8).

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Il faut rejeter l’amour de l’argent et la recherche de la richesse

Nous devons faire un choix, entre servir Dieu ou la Richesse

"19 Cessez de vous amasser des trésors sur la terre, où mite et rouille rongent, et où les voleurs percent et dérobent. 20 Amassez-vous plutôt des trésors dans le ciel, où ni mite ni rouille ne rongent, et où les voleurs ne percent ni ne dérobent. 21 Car là où est ton trésor, là aussi sera ton cœur.

22 “ La lampe du corps, c’est l’œil. Si donc ton œil est simple, tout ton corps sera lumineux ; 23 mais si ton œil est méchant, tout ton corps sera ténébreux. Si donc la lumière qui est en toi est ténèbres, combien sont grandes ces ténèbres !

24 “ Personne ne peut travailler comme un esclave pour deux maîtres ; car ou il haïra l’un et aimera l’autre, ou il s’attachera à l’un et méprisera l’autre. Vous ne pouvez travailler comme des esclaves pour Dieu et pour la Richesse" (Matthieu 6:19-24).

Il est clair que la Bible ne condamne pas la richesse, tout comme elle n'encourage pas la pauvreté. Jésus-Christ met en garde contre notre rapport à la richesse, en relation avec notre objectif principal de servir Dieu. Jésus-Christ, comme la Bible dans son ensemble, condamne l'amour de l'argent: "Cependant, ceux qui sont bien décidés à être riches tombent dans la tentation, dans un piège et dans de nombreux désirs insensés et nuisibles, qui plongent les hommes dans la destruction et la ruine. Car l’amour de l’argent est une racine de toutes sortes de choses mauvaises, et en aspirant à cet amour quelques-uns se sont égarés loin de la foi et se sont transpercés partout de bien des douleurs" (1 Timothée 6:9,10). Par l'expression "œil simple", cela signifie sincère, sans détour, bien réglé, généreux, ce qui est conforme au service pour Dieu. Un "œil méchant", mauvais, envieux, représente des objectifs basés sur la convoitise, la cupidité, ce qui est conforme au service pour le dieu Richesse.

Jésus-Christ encourage à être riche envers Dieu: "Là-dessus il leur donna un exemple, en disant : “ Les terres d’un certain homme riche avaient bien produit. Il s’est donc mis à raisonner en lui-même, disant : ‘ Que vais-je faire, maintenant que je n’ai plus où ramasser mes récoltes ? ’ Alors il a dit : ‘ Voici ce que je vais faire : Je vais démolir mes magasins et en bâtir de plus grands, et j’y ramasserai tout mon grain et toutes mes bonnes choses ; et je dirai à mon âme : “ [Mon] âme, tu as quantité de bonnes choses en réserve pour de nombreuses années ; tiens-toi tranquille, mange, bois, donne-toi du bon temps. ” ’ Mais Dieu lui a dit : ‘ Homme déraisonnable, cette nuit même on te réclame ton âme. Alors, les choses que tu as entassées, qui les aura ? ’ Ainsi en est-il de l’homme qui amasse un trésor pour lui-même, mais qui n’est pas riche à l’égard de Dieu" (Luc 12:16-21).

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Jésus-Christ nous encourage à résoudre nos problèmes

au jour le jour

"25 Voilà pourquoi je vous dis: Cessez de vous inquiéter au sujet de vos âmes, quant à ce que vous mangerez ou à ce que vous boirez, ou au sujet de votre corps, quant à ce que vous mettrez. L’âme ne signifie-t-elle pas plus que la nourriture, et le corps plus que le vêtement ? 26 Observez attentivement les oiseaux du ciel, parce qu’ils ne sèment, ni ne moissonnent, ni ne ramassent dans des magasins ; pourtant, votre Père céleste les nourrit. Ne valez-vous pas plus qu’eux ? 27 Qui d’entre vous, en s’inquiétant, peut ajouter une seule coudée à la durée de sa vie ? 28 Et au sujet du vêtement, pourquoi vous inquiéter ? Recevez la leçon des lis des champs, regardez comment ils croissent ; ils ne peinent ni ne filent ; 29 mais je vous dis que pas même Salomon, dans toute sa gloire, n’a été revêtu comme l’un de ceux-ci. 30 Si donc Dieu habille ainsi la végétation des champs, qui est là aujourd’hui et demain est jetée au four, ne vous habillera-t-il pas à plus forte raison, gens de peu de foi ? 31 Ne vous inquiétez donc jamais, disant : ‘ Qu’allons-nous manger ? ’ ou : ‘ Qu’allons-nous boire ? ’ ou : ‘ Qu’allons-nous mettre ? ’ 32 Ce sont là, en effet, toutes les choses que les nations recherchent avidement. Car votre Père céleste sait que vous avez besoin de toutes ces choses.

33 “Continuez donc à chercher d’abord le royaume et sa justice, et toutes ces autres choses vous seront ajoutées. 34 Donc, ne vous inquiétez jamais du lendemain, car le lendemain aura ses propres inquiétudes. À chaque jour suffit son mal" (Matthieu 6:25-32).

Il est tout à fait normal de ressentir de l’inquiétude face à des problèmes, particulièrement s’ils sont graves. Cependant, Jésus-Christ dit que l’inquiétude excessive ne permettra pas de résoudre le problème. D’ailleurs il pose cette question, pour montrer que l’inquiétude excessive est stérile: "Qui d’entre vous, en s’inquiétant, peut ajouter une seule coudée à la durée de sa vie?" (verset 27). La meilleure manière de faire face à l’inquiétude est la confiance dans le fait que Dieu aidera les humains qui se soucient de faire sa volonté, tout comme Il s’occupe de l’ensemble de sa création: "J’étais un jeune homme, j’ai même vieilli, et pourtant je n’ai pas vu le juste complètement abandonné, ni sa descendance cherchant du pain" (Psaumes 37:25). Jésus-Christ encourage les humains à vivre au présent (délimité dans ce cas, par le jour) pour résoudre les problèmes parce que le passé n’existe plus et le futur n’existe pas. Cette idée simple bien conscientisée, permet de ne pas alimenter l’inquiétude excessive parce que "à chaque jour suffit son mal". Dans les conseils sur la prière, Jésus-Christ a dit: "Dieu votre Père sait de quoi vous avez besoin avant même que vous le lui demandiez" (Matthieu 6:8). Concernant le besoin de nourriture, il est écrit dans la prière modèle: "Donne-nous aujourd’hui notre pain pour ce jour" (Matthieu 6:11).

Par conséquent il vaut mieux éviter l’anticipation excessive qui peut engendrer une inquiétude morbide. Résolvons nos problèmes au fur et à mesure qu’ils se présentent, tout en faisant confiance en Dieu: "Mets ta confiance en Jéhovah de tout ton cœur et ne t’appuie pas sur ton intelligence. Dans toutes tes voies tiens compte de lui, et lui, il rendra droits tes sentiers" (Proverbes 3:5,6).

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Le Sermon sur la Montagne

(Matthieu chapitre 7)

Cessez de juger, afin de ne pas être jugés 

"Cessez de juger, afin de ne pas être jugés ; 2 car c’est avec le jugement dont vous jugez que vous serez jugés ; et c’est avec la mesure dont vous mesurez qu’on mesurera pour vous. 3 Pourquoi donc regardes-tu la paille qui est dans l’œil de ton frère, mais ne considères-tu pas la poutre qui est dans ton œil à toi ? 4 Ou comment peux-tu dire à ton frère : ‘ Permets que je retire la paille de ton œil ’, alors que, voici, une poutre est dans ton œil à toi ? 5 Hypocrite ! retire d’abord la poutre de ton œil, et alors tu verras clairement comment retirer la paille de l’œil de ton frère" (Matthieu 7:1-5).

Cette exhortation de ne pas juger est à mettre dans le contexte de la relation humaine en générale et non dans le cadre normal d’un tribunal qui nécessite l’intervention d’un juge pour statuer sur la culpabilité ou non d’une personne.

Jésus-Christ dit que l’humain qui a tendance à juger systématiquement son prochain, oublie souvent qu’il est très exactement dans la même situation que la personne qu’elle juge: il est pécheur comme tous les autres descendants d’Adam: "Tous, en effet, ont péché et n’atteignent pas à la gloire de Dieu" (Romains 3:23). Jésus-Christ ajoute un deuxième point montrant que la personne qui juge se met dans une situation très délicate du point de vue de celui qui exercera un jugement, le roi Jésus-Christ, particulièrement peu avant la grande tribulation: il sera jugé de la même manière qu’il juge les autres. Ainsi, le fait de ne pas juger, vu sous cette perspective, est une manière d’être prudent. Cependant, Jésus-Christ a dit auparavant, dans son sermon, qu’il faut être miséricordieux et ainsi, il nous sera fait miséricorde. Il faut pardonner, ainsi, Dieu nous pardonnera nos fautes (Matthieu 5:7 ; 6:14,15).

Cependant, Jésus-Christ va beaucoup plus loin concernant la personne qui a tendance à juger son prochain, il dit sans hésiter, qu’elle est hypocrite. Effectivement, elle juge son prochain en ignorant, qu’elle a des défauts, voir même beaucoup plus graves ; Jésus-Christ dit que la personne jugée a une petite paille dans l’œil tandis que, par effet d’optique, elle a une poutre dans son œil. L’expression employée par le Christ, est tout à fait conforme à la personne qui juge régulièrement son prochain: "Médecin, guéris-toi toi-même" (Luc 4:23).

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Ne donnez pas ce qui est saint aux chiens

"Ne donnez pas ce qui est saint aux chiens, et ne jetez pas vos perles devant les porcs, de peur qu’ils ne les piétinent avec leurs pieds et que, se retournant, ils ne vous déchirent" (Matthieu 7:6).

De tout évidence les chiens et les porcs symbolisent des humains charnels dont le comportement n’est pas du tout spirituel (1 Corinthiens 2:16). Cependant, dans ce cas précis, Jésus-Christ explique que ces humains peuvent provoquer des blessures, voir la mort. Ce qui est "saint" ou les "perles", sont des dons spirituels en relation avec le service sacré que nous rendons à Dieu, entre autres, la proclamation de la bonne nouvelle et l’enseignement biblique. Dans le cadre du ministère chrétien de la Parole, le chrétien doit faire preuve de prudence, de discernement et comprendre à quel moment il n’est pas prudent d’insister: "Voyez ! Je vous envoie comme des brebis au milieu des loups ; montrez-vous donc prudents comme des serpents et pourtant innocents comme des colombes" (Matthieu 10:16).

Toutes les personnes qui refusent d’écouter pendant un temps, la bonne nouvelle, ou qui ont un point de vue foncièrement divergent au notre ou à la Parole de Dieu, ne sont pas à mettre dans la catégorie mentionnée par Jésus-Christ. Lui-même a côtoyé des pécheurs dans le but de les ramener dans le droit chemin: "Je suis venu appeler, non pas des justes, mais des pécheurs à la repentance" (Luc 5:27-32). Dans certaines religions ou congrégations, des chrétiens sont excommuniés pour avoir un point de vue différents sur la doxa ou l’interprétation de la Bible. Alors que ces chrétiens sont rangés dans la catégorie des apostats, certains vont jusqu’à les traiter de "chiens" et de "porcs", alors que leur comportement n’a rien à voir avec la dangerosité mentionnée par Jésus-Christ, à savoir de pouvoir blesser ou de mettre la vie en danger, de ceux mêmes qui les insultent.

Concernant cette situation douloureuse, particulièrement pour les personnes ostracisées par toute un ensemble de congrégations, les choses sont entre les mains du Roi Jésus-Christ, au moment du jugement des congrégations chrétiennes, peu avant la congrégation (Matthieu 25). Pour les personnes qui n’hésitent pas à les insulter, selon Matthieu 7:1-4, mais aussi selon Matthieu 5 :22, elle se mettent dans une situation extrêmement dangereuse, parce que si la ou les personnes ostracisées devaient être innocentées, leurs bonnes réputations rétablies, au jour du jugement, qu’arrivera-t-il aux personnes qui les auront gravement insultées? Voici un texte de la prophétie d'Esaïe qui sera un encouragement pour les personnes intègres devant Dieu, qui vivent cette situation très pénible: "Entendez la parole de Jéhovah, vous qui tremblez à sa parole: “Vos frères qui vous haïssent, qui vous excluent à cause de mon nom, ont dit: ‘Que Jéhovah soit glorifié!’ Oui, il apparaîtra aussi avec joie chez vous, et ce sont eux qui seront couverts de honte”" (Esaïe 66:5). Si vous êtes fidèles à Dieu et Jésus-Christ et que vous le restez, Dieu veillera à la réhabilitation de votre bonne réputation que vous avez déjà devant lui, cette fois devant particulièrement ceux qui portent atteinte à la dignité de votre personne: 


"Cependant moi je vous dis que tout homme qui continue d’être en colère contre son frère en répondra devant le tribunal; mais celui qui profère contre son frère un inqualifiable terme de mépris en répondra devant la Cour suprême; tandis que celui qui dit: ‘Fou abject!’ sera passible de la géhenne de feu" (Matthieu 5:22).

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Continuez à demander, et on vous donnera 

"7 Continuez à demander, et on vous donnera ; continuez à chercher, et vous trouverez ; continuez à frapper, et on vous ouvrira. 8 Car tout homme qui demande reçoit, et tout homme qui cherche trouve, et à tout homme qui frappe on ouvrira. 9 Oui, quel est l’homme d’entre vous à qui son fils demande du pain — il ne lui remettra pas une pierre, n’est-ce pas ? 10 Ou peut-être demandera-t-il un poisson — il ne lui remettra pas un serpent, n’est-ce pas ? 11 Si donc vous, bien que vous soyez méchants, vous savez donner des dons qui sont bons à vos enfants, combien plus votre Père qui est dans les cieux donnera-t-il de bonnes choses à ceux qui le lui demandent !" (Matthieu 7:7-11).

Jésus-Christ dit que si nous voulons obtenir la bénédiction de Dieu, nous devons insister et persévérer dans la prière. Dans une autre illustration, il a montré comment une veuve, à force d’insister auprès d’un juge injuste, a pu obtenir qu’on lui fasse justice: "Puis il leur donna un exemple concernant la nécessité pour eux de prier toujours et de ne pas renoncer ;  il dit : “ Dans une certaine ville il y avait un certain juge qui ne craignait pas Dieu et ne respectait pas l’homme. Mais il y avait une veuve dans cette ville et elle allait sans cesse vers lui, en disant : ‘ Fais en sorte que j’obtienne justice contre mon adversaire. ’ Eh bien, pendant un certain temps il a refusé, mais ensuite il s’est dit : ‘ Bien que je ne craigne pas Dieu et ne respecte pas l’homme, en tout cas, parce que cette veuve me cause continuellement des ennuis, je vais faire en sorte qu’elle obtienne justice, de peur qu’elle ne vienne jusqu’au bout me bourrer de coups. ’ ” Alors le Seigneur dit : “ Écoutez ce que ce juge, bien qu’injuste, a dit. Et Dieu donc, est-ce qu’il ne fera pas en sorte que justice soit rendue à ceux qu’il a choisis [et] qui crient vers lui jour et nuit, même s’il est patient envers eux ? Je vous le dis : Il fera que justice leur soit rendue rapidement. Toutefois, lorsque le Fils de l’homme arrivera, trouvera-t-il vraiment la foi sur la terre ?”" (Luc 18:1-8).

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La règle d’or

"Donc, tout ce que vous voulez que les hommes fassent pour vous, de même vous aussi, vous devez le faire pour eux ; c’est là, en effet, ce que signifient la Loi et les Prophètes" (Matthieu 7:12).

Jésus-Christ énonce le commandement qui soutent l’ensemble de la Loi et les Prophètes, c’est-à-dire la loi royale de l’amour parce qu’il répète exactement la même expression en conclusion: "Enseignant, quel est le plus grand commandement dans la Loi ? ” Il lui dit : “ ‘ Tu dois aimer Jéhovah ton Dieu de tout ton cœur, et de toute ton âme, et de toute ta pensée. ’ C’est là le plus grand et le premier commandement. Le deuxième, qui lui est semblable, est celui-ci : ‘ Tu dois aimer ton prochain comme toi-même. ’ À ces deux commandements toute la Loi est suspendue, ainsi que les Prophètes" (Matthieu 22:36-40 ; Jacques 2:8).

Toujours sur le même thème de l’amour du prochain, on lui a posé la question sur ce que signifie concrètement le mot "prochain". Jésus-Christ a présenté une illustration pour en donner la définition précise: "Mais, voulant montrer qu’il était juste, l’homme dit à Jésus : “ Qui donc est mon prochain ? ” En réponse Jésus dit : “ Un certain homme descendait de Jérusalem à Jéricho, et il est tombé au milieu de bandits, qui l’ont dépouillé et aussi roué de coups, et s’en sont allés, le laissant à demi mort. Or, par hasard, un certain prêtre descendait par cette route-là, mais, quand il a vu l’homme, il a passé outre, allant de l’autre côté de la route. De même, un Lévite aussi, quand il est arrivé à cet endroit et a vu l’homme, a passé outre, allant de l’autre côté de la route. Mais un certain Samaritain, qui faisait route, est arrivé près de lui et, en le voyant, a été pris de pitié. Il s’est donc approché de lui et a bandé ses blessures, versant sur elles de l’huile et du vin. Puis il l’a fait monter sur sa propre bête, l’a amené à une hôtellerie et a pris soin de lui. Et le lendemain il a tiré deux deniers, les a donnés à l’hôtelier et a dit : ‘ Prends soin de lui et, ce que tu dépenseras en plus, je te le rendrai à mon retour. ’ Lequel de ces trois te semble s’être fait le prochain de l’homme qui était tombé parmi les bandits ? ” Il dit : “ Celui qui s’est montré miséricordieux envers lui. ” Alors Jésus lui dit : “ Va, et toi, fais de même. ”" (Luc 10:29-37).

Ainsi, comme l’a souligné Jésus-Christ, la règle d’or doit s’appliquer indistinctement sur l’ensemble des humains que nous côtoyons, incluant aussi nos ennemis selon ce qui est écrit en Matthieu 5:43-48.

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Entrez par la porte étroite 

"13 Entrez par la porte étroite ; parce que large et spacieuse est la route qui mène à la destruction, et nombreux sont ceux qui entrent par elle ; 14 tandis qu’étroite est la porte et resserrée la route qui mène à la vie, et peu nombreux sont ceux qui la trouvent" (Matthieu 7:13,14).

Jésus-Christ a montré à plusieurs reprises que le chemin menant à la vie éternelle ne serait pas facile d’accès et à suivre parce qu’il est question d’une porte accédant à un chemin étroit. Le chemin menant à la destruction n’a pas ces deux difficultés mentionnées, la porte et l’étroitesse du chemin, il est tout simplement large et facile à suivre, il ne nécessite aucun effort.

Jésus-Christ a souligné la difficulté du ministère chrétien de différentes façon, ce qui correspond à ce chemin pas facile à trouver et à suivre: "Voyez ! Je vous envoie comme des brebis au milieu des loups ; montrez-vous donc prudents comme des serpents et pourtant innocents comme des colombes. Méfiez-vous des hommes ; car ils vous livreront à des tribunaux locaux, et ils vous fouetteront dans leurs synagogues. Oui, vous serez traînés devant des gouverneurs et des rois à cause de moi, en témoignage pour eux et pour les nations" (Matthieu 10:16-18).

Jésus-Christ a montré qu’être chrétien dans ce système de choses ne serait pas chose facile et nécessiterait un esprit d’abnégation: "Et quiconque n’accepte pas son poteau de supplice et [ne] suit [pas] derrière moi n’est pas digne de moi" (Matthieu 10:38). Il a montré la nécessité d’endurer jusqu’à la fin pour obtenir la vie éternelle: "Mais celui qui aura enduré jusqu’à la fin, celui-là sera sauvé" (Matthieu 24:13).

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Méfiez-vous des faux prophètes

"15 Méfiez-vous des faux prophètes, qui viennent à vous en vêtements de brebis, mais qui au-dedans sont des loups rapaces. 16 C’est à leurs fruits que vous les reconnaîtrez. On ne récolte jamais des raisins sur des épines, ou des figues sur des chardons, n’est-ce pas ? 17 De même, tout bon arbre produit de beaux fruits, mais tout arbre pourri produit des fruits sans valeur ; 18 un bon arbre ne peut porter des fruits sans valeur, ni un arbre pourri produire de beaux fruits. 19 Tout arbre qui ne produit pas de beaux fruits est coupé et jeté au feu. 20 Ainsi donc, c’est à leurs fruits que vous reconnaîtrez ces hommes.

21 “ Ce ne sont pas tous ceux qui me disent : ‘ Seigneur, Seigneur ’, qui entreront dans le royaume des cieux, mais celui qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux. 22 Beaucoup me diront en ce jour-là : ‘ Seigneur, Seigneur, n’est-ce pas en ton nom que nous avons prophétisé, et en ton nom que nous avons expulsé des démons, et en ton nom que nous avons accompli de nombreuses œuvres de puissance ? ’ 23 Et à eux pourtant je [le] confesserai alors : Je ne vous ai jamais connus ! Éloignez-vous de moi, vous qui pratiquez l’illégalité" (Matthieu 7:15-23).

Jésus-Christ dit que le danger des faux prophètes serait dans leur capacité à séduire, à avoir une apparence de brebis. Ils ne seraient donc pas facilement identifiables à leur attitude basée sur la manipulation mentale à séduire, mais au résultat final de leurs mauvaises actions, qui démontreraient de fait que ce sont des loups rapaces et impitoyables qui malmènent la congrégation chrétienne. Jésus-Christ insiste sur l’esprit d’observation ou discernement qui permettra de bien comprendre que quelque chose d’anormal est en train de se passer, en la présence de ces faux prophètes, comme si l’on voyait des raisins sur des épines ou des figues sur des chardons.

L’apôtre Paul a été confronté à ces faux prophètes séducteurs, qui se faisaient passer pour des supers apôtres: "Car de tels hommes sont de faux apôtres, des ouvriers trompeurs, qui se transforment en apôtres de Christ. Et rien d’étonnant, car Satan lui-même se transforme toujours en ange de lumière. Ce n’est donc pas extraordinaire si ses ministres aussi se transforment toujours en ministres de justice. Mais leur fin sera selon leurs œuvres " (2 Corinthiens 11:13-15).

Jésus-Christ montre simplement que le critère de salut éternel est de faire la volonté de Dieu: "Ce ne sont pas tous ceux qui me disent : ‘ Seigneur, Seigneur ’, qui entreront dans le royaume des cieux, mais celui qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux" (Matthieu 7:21).

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La conclusion du Sermon sur la Montagne

"24 Tout homme donc qui entend mes paroles que voici et les met en pratique sera comparé à un homme avisé, qui a bâti sa maison sur le roc. 25 Et la pluie est tombée à verse, et les inondations sont venues, et les vents ont soufflé et ont battu cette maison, mais elle ne s’est pas effondrée, car elle avait été fondée sur le roc. 26 D’autre part, tout homme qui entend mes paroles que voici et ne les met pas en pratique sera comparé à un homme sot, qui a bâti sa maison sur le sable. 27 Et la pluie est tombée à verse, et les inondations sont venues, et les vents ont soufflé et ont heurté cette maison, et elle s’est effondrée ; et sa chute a été grande" (Matthieu 7:24-27).

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Jésus-Christ enseignait comme quelqu’un qui a autorité

"Or, quand Jésus eut achevé de dire ces paroles, l’effet fut que les foules étaient frappées de sa manière d’enseigner ; car il les enseignait en homme qui a pouvoir, et non pas comme leurs scribes" (Matthieu 7:28,29).

Jésus-Christ a fait son Sermon sur la Montagne en Galilée, une région à la fois agricole et avec une activité de la pêche. Ainsi, il donnait des illustrations liées à leur quotidien, avec beaucoup de références à la nature. Jésus-Christ avait grandi en Galilée, probablement que ses auditeurs le ressentaient, ils se rendaient compte que c’était un homme, quoique doté d’une extraordinaire sagesse divine, très proche du peuple et qui les aimait (Matthieu 9:36). Cependant, ce qui captivait le plus ses auditeurs, c’était sa franchise, son franc-parler, son autorité bienveillante envers le peuple. 

Dans le sermon sur la montagne, nous notons que Jésus-Christ illustrait toutes ses idées importantes. Ce qui permettait à ses auditeurs une meilleure mémorisation des idées clés de son discours. Par exemple, en se rappelant le mot "heureux", au début de son sermon, l’auditeur pensée à l’espérance malgré ses graves difficultés. L’illustration de la paille et de la poutre dans l’œil, ne pas juger. La porte et le chemin étroit, illustrant la nécessité de la persévérance jusqu’à l’accomplissement de l’espérance chrétienne.

Dans le sermon sur la montagne, il n’y a aucune idée difficile à comprendre, ce qui n’enlève en rien de la profondeur des enseignements. Par exemple, dans les lois sur l’interdiction du meurtre et de l’adultère, Jésus-Christ a insisté sur les intentions ou mobiles qui peuvent précéder ces péchés graves. Ainsi, il montrait que pour éviter d’en arriver à de telles extrémités, il faut agir en amont. Par exemple, pour éviter la colère, la haine et la rancœur et plus tard, peut-être l’homicide, Jésus-Christ a montré qu’il faut résoudre les problèmes de conflits de personnalité au plus vite afin d’éviter une dégradation mortifère de la relation humaine. Pour ce qui est de l’aval ou le résultat final d’une situation, Jésus-Christ a montré que ce n’est pas seulement le péché accompli qui est grave, mais l’intention, même s’il ne s’est pas concrétisé, comme dans le cas de l’adultère. Pour ce qui est de la règle d’or, par l’expression montrant que toute la loi et prophètes y sont suspendus, il montra ce qui était à la base des lois, des principes intemporels tels que l’amour pour Dieu et son prochain. La loi a une valeur circonstancielle (elle peut être abrogée comme par exemple la Loi Mosaïque et être remplacée par une autre (Romains 10:4)), tandis que le principe ou le commandement est intemporel ou éternel, c’est ce que montre la règle d’or (Matthieu 22:36-40).  

Par conséquent, quel que soit son publique, la qualité de son enseignement était la même. Cependant, lorsqu’il avait à faire à un groupe de personnes qui n’avaient pas trop l’habitude de manier des idées abstraites, alors, il utilisait des illustrations pour en préciser le sens. La puissance de sa manière d’enseigner résidait dans sa capacité à expliquer des idées profondes et pas toujours faciles à comprendre, de manière simple, avec des mots simples et des illustrations claires.

Par contre lorsqu’il était en présence d’enseignants, il pouvait les étonner par la profondeur de sa connaissance des Ecritures. Par exemple dans sa conversation avec Gamaliel, il a parlé de la nouvelle naissance. Gamaliel a été complètement déstabilisé par cette expression en lien étroit avec le baptême, mais aussi avec la résurrection des morts. Face à cet étonnement, Jésus-Christ lui a posé ces questions rhétoriques: "Tu es un enseignant d’Israël et pourtant tu ne sais pas ces choses ?". Et d’ajouter: "Si je vous ai dit des choses terrestres et pourtant vous ne croyez pas, comment croirez-vous si je vous dis des choses célestes ?". Dit d’une autre manière, Jésus-Christ montrait qu’il n’avait pas trop forcé sur la difficulté de l’enseignement, en s’en tenant à l’aspect seulement terrestre, évoquant qu’il y avait un aspect céleste aussi (Jean chapitre 3).

Parfois il posait une question qui laissait entendre que l’enseignement avait d’autres recoins de compréhensions. Par exemple, les contemporains du Christ l’appelait fils de David, ce qui était à la fois vrai, mais dans un autre contexte, ce n’était pas le cas: "Or, tandis que les Pharisiens se trouvaient rassemblés, Jésus leur demanda : “ Que pensez-vous du Christ ? De qui est-il le fils ? ” Ils lui dirent : “ De David. ” Il leur dit : “ Comment donc se fait-il que David par inspiration l’appelle ‘ Seigneur ’, quand il dit : ‘ Jéhovah a dit à mon Seigneur : “ Assieds-toi à ma droite jusqu’à ce que je mette tes ennemis sous tes pieds ” ’ ? Si donc David l’appelle ‘ Seigneur ’, comment est-il son fils ? ” Et nul ne put lui répondre un mot, et personne, depuis ce jour-là, n’osa plus l’interroger" (Matthieu 22:41-46).

Parfois, son enseignement pouvait se révéler très complexe et difficile à comprendre, comme par exemple la prophétie concernant les derniers jours en Matthieu 24, 25, Marc 13 et Luc 21. Dans ce cas précis, pour comprendre certaines expressions bibliques, il fallait (et il faut) avoir une bonne connaissance de la prophétie de Daniel car il s’y référait principalement.

Parfois Jésus-Christ créait une sélection dans son auditoire, entre ceux qui l’écoutaient superficiellement, sans chercher à en savoir plus, et d’autres beaucoup moins nombreux, comme les apôtres qui le questionnaient pour expliquer le symbolisme de ses illustrations (Matthieu 13:10-15).

Il y aurait bien d’autres choses à dire sur la façon d’enseigner de Jésus-Christ, il convient de s’en inspirer, particulièrement pour les enseignants de la Parole de Dieu, afin de rendre l’enseignement à la fois profond et simple à comprendre afin de le rendre accessible au plus grand nombre de personnes possible: "C’est à cette voie, en effet, que vous avez été appelés, parce que Christ aussi a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces" (1 Pierre 2:21).

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Imitons Jésus-Christ en prêchant la bonne nouvelle du royaume

Son témoignage à une femme samaritaine

"7 Une femme de Samarie vint pour puiser de l’eau. Jésus lui dit : “Donne-moi à boire. ” 8 (Ses disciples en effet s’en étaient allés à la ville pour acheter des vivres.) 9 La femme samaritaine lui dit donc : “ Comment se fait-il que toi, bien que tu sois un Juif, tu me demandes à boire, alors que moi je suis une femme samaritaine ? ” (Car les Juifs n’ont pas de relations avec les Samaritains.) 10 En réponse Jésus lui dit : “ Si tu avais connu le don gratuit de Dieu et qui est celui qui te dit : ‘ Donne-moi à boire ’, c’est toi qui lui aurais demandé, et il t’aurait donné de l’eau vive. ” 11 Elle lui dit : “ Seigneur, tu n’as même pas un seau pour puiser, et le puits est profond. D’où as-tu donc cette eau vive ? 12 Tu n’es tout de même pas plus grand que notre ancêtre Jacob, qui nous a donné le puits et qui en a bu lui-même ainsi que ses fils et son bétail ? ” 13 En réponse Jésus lui dit : “ Tout homme qui boit de cette eau-ci aura de nouveau soif. 14 Celui qui boira de l’eau que je lui donnerai n’aura pas du tout soif, jamais, mais l’eau que je lui donnerai deviendra en lui une source d’eau jaillissant pour communiquer la vie éternelle. ” 15 La femme lui dit : “Seigneur, donne-moi cette eau, afin que je n’aie pas soif et que je ne vienne pas continuellement à cet endroit pour puiser. ” 16 Il lui dit : “ Va, appelle ton mari et viens à cet endroit. ” 17 En réponse la femme dit : “ Je n’ai pas de mari. ” Jésus lui dit : “ Tu as raison de dire : ‘ Je n’ai pas de mari. ’ 18 Car tu as eu cinq maris, et l’[homme] que tu as maintenant n’est pas ton mari. En cela tu as dit vrai. ” 19 La femme lui dit : “Seigneur, je vois que tu es un prophète. 20 Nos ancêtres ont adoré dans cette montagne ; mais vous [autres], vous dites que c’est à Jérusalem qu’est l’endroit où l’on doit adorer. ” 21 Jésus lui dit : “ Crois-moi, femme : L’heure vient où ce n’est ni dans cette montagne ni à Jérusalem que vous adorerez le Père. 22 Vous adorez, vous, ce que vous ne connaissez pas ; nous adorons, nous, ce que nous connaissons, parce que le salut vient des Juifs. 23 Toutefois l’heure vient, et c’est maintenant, où les vrais adorateurs adoreront le Père avec [l’]esprit et [la] vérité ; le Père, en effet, cherche des hommes de ce genre pour l’adorer. 24 Dieu est un Esprit, et ceux qui l’adorent doivent [l’]adorer avec [l’]esprit et [la] vérité. ” 25 La femme lui dit : “ Je sais que Messie vient, qui est appelé Christ. Quand celui-là arrivera, il nous annoncera toutes choses ouvertement. ” 26 Jésus lui dit : “ Moi qui te parle, je suis [lui]” (Jean 4 :7-26. Pour l’étude de ce texte, les chiffres marquant les versets ont été volontairement laissés).

Pour avoir une idée plus précise de ce qui peut se dire dans le cadre de la prédication, voyons comment Jésus-Christ a prêché à une femme samaritaine, et ce, d’une façon tout à fait occasionnelle.

- Jésus-Christ suscita une double situation insolite (versets 7-9): Il était juif et il parlait en public à une femme samaritaine. Les juifs et les samaritains se détestaient au point qu’à l’époque pour insulter un de leur compatriote, parfois, ils le traitaient de "samaritain" (Voir Jean 8 :48 ; il est intéressant de noter que l’illustration du "Bon Samaritain", s’inscrit de toute évidence dans l’objectif du Christ, de dénoncer subtilement ce racisme religieux juif anti-samaritain (Luc 10 :25-37)). De plus, Jésus-Christ parlait en public à une femme, ce qui n’était pas dans les usages. En Jean 4 :27, il est écrit que même ses disciples se sont étonnés de cette situation. Quoiqu’il en soit, au verset 16, Jésus-Christ demanda à la femme de faire venir son mari, pour poursuivre la conversation. Alors que Jésus-Christ a toujours eu un comportement chaste envers les femmes, il respectait les coutumes relatives aux relations entre les hommes et les femmes, en plus bien évidemment, de la morale biblique.

Par conséquent, il est important de ne pas avoir d’aprioris sur les personnes que nous allons prêcher. Jéhovah Dieu et Jésus-Christ aiment tous les peuples et les humains de toutes races tant les hommes que les femmes (Actes 10:34 "Dieu n’est pas partial").

- Jésus-Christ a continué après le premier effet de surprise, en rajoutant quelque chose d’étrange (versets 10-15) : Il peut lui donner de l’eau, alors qu’il n’a pas de seau (verset 10). Bien évidemment, il s’agissait d’une eau spirituelle, symbolique. Sans nécessairement penser que la samaritaine manquait de finesse, car elle ne savait pas à qui elle avait à faire et sur quel registre Jésus-Christ lui parlait, elle lui fit remarquer qu’il n’avait pas de seau. Néanmoins, sans faire remarquer à la samaritaine son manque de discernement, Jésus-Christ renchérit une troisième fois en lui disant une chose complètement aberrante d’un point de vue humain : il peut lui donner de l’eau dont elle n’aura plus jamais soif. On imagine aisément la femme samaritaine regardant Jésus-Christ, les yeux écarquillés et bouche-baie lui répondant : "Seigneur, donne-moi cette eau, afin que je n’aie pas soif et que je ne vienne pas continuellement à cet endroit pour puiser". De toute évidence, la femme n’avait pas encore compris que Jésus-Christ s’exprimait de manière symbolique. Il ne lui fit pas remarquer son manque de discernement, parce que l’objectif qu’il s’était fixé était atteint : capter son attention.

Premièrement, pour capter l’attention, il faut utiliser des phrases simples et percutantes qui sortent de l’ordinaire. Il faut susciter cette curiosité innée aux êtres humains, afin qu’ils puissent réagir et ainsi provoquer des conversations spirituellement intéressantes. Le deuxième point est que Jésus-Christ n’a pas repris la samaritaine lorsqu’elle n’a rien compris, il poursuivait son objectif, susciter son attention en ménageant un terrain d’entente entre lui et elle.

- Jésus-Christ félicita la samaritaine pour son discernement et elle se rendit compte qu’il était prophète (Versets 16-19) : Alors qu’il lui demanda d’aller chercher son mari afin de poursuivre la conversation, la samaritaine lui répondit qu’elle n’était pas mariée (elle vivait en concubinage avec un homme). On imagine encore aisément le grand étonnement de la samaritaine lorsque Jésus-Christ, après l’avoir félicitée sur sa bonne réponse, lui détailla ses différentes situations familiales passées et sa situation actuelle. Elle lui répondit : " Seigneur, je vois que tu es un prophète".

Auparavant, nous avons constaté que Jésus-Christ ne reprenait pas systématiquement la samaritaine pour son manque de discernement. Néanmoins, dans ce cas, Jésus-Christ la félicita pour sa bonne réponse. Dans le cadre d’une conversation, tout en privilégiant les terrains d’ententes, il est bon d’écarter provisoirement les désaccords et d’accentuer sur les points communs afin de susciter une ambiance de confiance. Nous devons communiquer d’égale à égale avec notre prochain. En Jean 4 : 6 il est écrit que Jésus-Christ très épuisé et il s’était assis "tel quel", près de la source. Il n’est pas écrit que Jésus-Christ se leva pour parler à la samaritaine. On imagine la scène, Jésus-Christ assis, épuisé et la femme samaritaine, debout, surplombant du regard l’homme le plus important que la terre ait porté. Par conséquent à l’exemple de Jésus-Christ, lorsque nous prêchons à notre prochain, nous devons bannir toute attitude condescendante, en traitant notre prochain, d’égale à égale, afin de favoriser une authentique ambiance conviviale, voire peut-être amicale.

- Jésus-Christ refusa de polémiquer (Verset 20-22) : La samaritaine ouvre une polémique sur les différents lieux d’adoration des Juifs et des Samaritains (Verset 20). Jésus-Christ n’entra pas en polémique en lui répondant que désormais la vraie adoration ne dépendrait plus d’un lieu saint en particulier (Verset 21). Ayant écarté cette polémique inutile, Jésus-Christ exposa néanmoins la vérité (Verset 22) : "Vous adorez, vous, ce que vous ne connaissez pas ; nous adorons, nous, ce que nous connaissons, parce que le salut vient des Juifs". Le salut vient des Juifs parce que de ce peuple (et non du peuple samaritain) est venu le principal moyen de salut éternel : Jésus-Christ (Jean 14 :6).

Il est important de bien équilibrer le fait d’éviter de rentrer inutilement en polémique, mais aussi de la nécessité absolue d’exposer la vérité biblique, comme l’a fait Jésus-Christ dans ce cas.

- Jésus-Christ a parlé de "vrais adorateurs" (Versets 23 et 24) : L’expression "vrais adorateurs" a l’avantage de sa grande simplicité: soit on l’est, soit on ne l’est pas. Tout comme Jésus-Christ l’a dit, il n’y a que deux alternatives, l’une qui mène à la vie et l’autre à la destruction (Matthieu 7 :13,14,21-23). De même, il n’y a que deux catégories d’adorateurs : les vrais et les faux. Les vrais adorateurs ont été désignés par providence divine : Chrétiens : "C’est ainsi qu’il arriva que pendant une année entière ils se rassemblèrent avec eux dans la congrégation et enseignèrent une foule considérable, et ce fut d’abord à Antioche que les disciples furent par une providence divine appelés chrétiens" (Actes 11 :26). C’est peu avant la grande tribulation que Jésus-Christ fera la différence entre les "vrais chrétiens" et les "faux chrétiens" (Matthieu 7 :21-23). Ce qui veut dire que si l’on devait remplacer le mot adoration ou adorateur par les mots non bibliques de "religion" ou "religieux", la situation deviendrait plus complexe (et elle est): En effet, comment reconnaitre la "vraie religion" parmi les millions d’autres religions qui se disent toutes "vraies" ?  Il vaut mieux rester sur la simplicité du terme "vrais adorateurs", employé par le Christ, ou "chrétien" employé dans le livre des actes (par providence divine). Force est de constater, Jésus-Christ prêcha un message, la bonne nouvelle, plutôt qu’une "religion" (mot générique non biblique).

D’autre part, Jésus-Christ a bien montré que c’est Dieu qui "cherche les vrais adorateurs", par le moyen de la prédication humaine, c’est Lui qui est en train de constituer son peuple : "À cette époque-là ceux qui craignent Jéhovah parlèrent l’un avec l’autre, chacun avec son compagnon, et Jéhovah faisait attention et écoutait. Et un livre de souvenir commença à être écrit devant lui pour ceux qui craignent Jéhovah et pour ceux qui pensent à son nom" (Matthieu 24:14 ; Malachie 3:16). Prêchons à la future grande foule qui survivra à la grande tribulation, le jour de Jéhovah (Joël 2:1).

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L’enseignement de Jésus-Christ par des illustrations

Qui est mon prochain ? Le bon samaritain

"25 Et voyez : un certain homme qui était versé dans la Loi se leva, pour le mettre à l’épreuve, et dit : “ Enseignant, en faisant quoi hériterai-je de la vie éternelle ? ” 26 Il lui dit : “ Qu’est-il écrit dans la Loi ? Comment lis-tu ? ” 27 En réponse il dit : “ ‘ Tu dois aimer Jéhovah ton Dieu de tout ton cœur, et de toute ton âme, et de toute ta force, et de toute ta pensée ’, et ‘ ton prochain comme toi-même ’ . ” 28 Il lui dit : “ Tu as répondu correctement ; ‘ continue à faire cela et tu auras la vie. ’ ” 29 Mais, voulant montrer qu’il était juste, l’homme dit à Jésus : “ Qui donc est mon prochain ? ” 30 En réponse Jésus dit : “ Un certain homme descendait de Jérusalem à Jéricho, et il est tombé au milieu de bandits, qui l’ont dépouillé et aussi roué de coups, et s’en sont allés, le laissant à demi mort. 31 Or, par hasard, un certain prêtre descendait par cette route-là, mais, quand il a vu l’homme, il a passé outre, allant de l’autre côté de la route. 32 De même, un Lévite aussi, quand il est arrivé à cet endroit et a vu l’homme, a passé outre, allant de l’autre côté de la route. 33 Mais un certain Samaritain, qui faisait route, est arrivé près de lui et, en le voyant, a été pris de pitié. 34 Il s’est donc approché de lui et a bandé ses blessures, versant sur elles de l’huile et du vin. Puis il l’a fait monter sur sa propre bête, l’a amené à une hôtellerie et a pris soin de lui. 35 Et le lendemain il a tiré deux deniers, les a donnés à l’hôtelier et a dit : ‘ Prends soin de lui et, ce que tu dépenseras en plus, je te le rendrai à mon retour. ’ 36 Lequel de ces trois te semble s’être fait le prochain de l’homme qui était tombé parmi les bandits ? ” 37 Il dit : “ Celui qui s’est montré miséricordieux envers lui. ” Alors Jésus lui dit : “ Va, et toi, fais de même”" (Luc 10:25-37).

Cette illustration est complètement atypique, singulière. Il est probable que cette réponse a dû surprendre l’auditoire juif de l’époque. Les juifs et les samaritains se détestaient au point qu’à l’époque pour insulter un de leur compatriote, parfois, ils le traitaient de "samaritain": "En réponse les Juifs lui dirent : “ N’avons-nous pas raison de dire : Tu es un Samaritain et tu as un démon ?”" (Voir Jean 8:48). Par cette insulte, les juifs associaient les samaritains à des humains sous l’influence des démons. Jésus-Christ n’ignorait pas cette situation. L’illustration du "Bon Samaritain", s’inscrit de toute évidence dans l’objectif du Christ, de dénoncer subtilement ce racisme religieux juif, anti-samaritain. En Jean 4:7-26, nous pouvons lire que Jésus-Christ rendit témoignage à une femme samaritaine, ce qui démontre qu’il n'avait aucun préjugé racial.

Jésus-Christ est allé encore plus loin dans le contraste, en mettant en opposition la non-assistance à personne en danger, d’un juif gravement blessé, de la part d’un prêtre et d’un lévite, des personnes sensées être exemplaires dans l’application de la Loi de Dieu, basée sur la justice et la miséricorde (Matthieu 23:23). Alors que le Samaritain, a porté assistance à cet homme en détresse. Le contraste est tellement surprenant, entre ces deux attitudes, que c’est à se demander si finalement Jésus-Christ ne s’est pas basé sur un fait divers qui se serait passé aux environs de Jéricho. Le fait même que Jésus-Christ situe très précisément le drame sur la route entre Jérusalem et Jéricho, semble indiquer que parfois des voyageurs pouvaient être victimes de brigands (Luc 13 :1-5, parfois Jésus-Christ pouvait illustrer son enseignement par des faits divers locaux). Le récit montre que l’interlocuteur a posé cette question, non pas pour sincèrement s’informer, mais pour « montrer qu’il était juste ». Jésus-Christ percevant cela, lui a montré que ce n’était pas forcément le cas, parce que, en conclusion il lui a dit : « Va, et toi, fais de même » (laissant entendre qu’il devait travailler sur ce point du préjugé racial entre les juifs et les samaritains).

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La brebis et la drachme perdues et retrouvées

"Or tous les collecteurs d’impôts et les pécheurs s’approchaient de lui pour l’entendre. 2 Les Pharisiens aussi bien que les scribes murmuraient donc, en disant : “ Cet homme fait bon accueil à des pécheurs et il mange avec eux. ” 3 Alors il leur donna cet exemple, en disant : 4 “ Quel homme d’entre vous avec cent brebis, en perdant l’une d’elles, ne laissera pas les quatre-vingt-dix-neuf dans le désert pour aller après celle qui est perdue jusqu’à ce qu’il la trouve ? 5 Et quand il l’a trouvée, il la met sur ses épaules et se réjouit. 6 Et quand il revient chez lui, il convoque ses amis et ses voisins pour leur dire : ‘ Réjouissez-vous avec moi, parce que j’ai trouvé ma brebis qui était perdue. ’ 7 Je vous dis que c’est ainsi qu’il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul pécheur qui se repent que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui n’ont pas besoin de repentance.

8 “ Ou bien quelle femme avec dix drachmes, si elle perd une drachme, n’allume une lampe et ne balaie sa maison et ne cherche avec soin jusqu’à ce qu’elle la trouve ? 9 Et quand elle l’a trouvée, elle convoque ses amies et ses voisines, en disant : ‘ Réjouissez-vous avec moi, parce que j’ai trouvé la drachme que j’avais perdue. ’ 10 C’est ainsi, je vous le dis, qu’il y a de la joie parmi les anges de Dieu pour un seul pécheur qui se repent. ”" (Luc 15:1-10).

Alors que Jésus-Christ se trouve en compagnie de pécheurs, les pharisiens lui reprochent d’avoir de mauvaises fréquentations. Jésus-Christ va leur répondre par trois illustrations. Les deux illustrations de la brebis et la drachme perdues et retrouvées (ci-dessus) et le fils prodigue (ci-dessous). Jésus-Christ explique aux pharisiens impitoyables, que pour Dieu, la vie d’un seul être humain en péril a autant de valeur que celles d’autres humains qui sont en sécurité. Dans l’illustration de la brebis perdue, le berger laisse les 99 brebis en sécurité, pour mettre toute son énergie pour retrouver et sauver la brebis manquante. Jésus-Christ montre que tout comme un berger ou une femme mettraient toute leur énergie à retrouver ce qu’ils ont perdu, de même Dieu veut que les bergers spirituels mettent la même énergie pour sauver spirituellement les humains sous leur surveillance.

Il y a des comportements que Jéhovah Dieu et son Fils Jésus-Christ réprouvent. Il est important de les connaitre, et progressivement faire les changements qui s’imposent dans le but de plaire à Dieu et à son Fils. L’attitude de Jésus-Christ envers les pécheurs qui vivaient à son époque, nous permet de mieux comprendre combien Jéhovah Dieu son Père est miséricordieux et patient. Jésus-Christ s’efforçait avec compassion d’aider les pécheurs à revenir sur le droit chemin de Dieu. Prenons plusieurs exemples montrant à la fois cette compassion, sa patience et sa fermeté.

L’évangile de Luc chapitre (19:1-10), Jésus-Christ vient à Jéricho et il y a une foule immense pour l’accueillir. Et dans cette foule se trouve un homme de petite taille, qui cherche à voir ce fameux Jésus. Alors il monte sur un arbre qui est sur le passage. Zachée est un collecteur d’impôt connu pour sa malhonnêteté. Alors que Jésus arrive à sa hauteur, il lève la tête et dit à Zachée, à la surprise générale, qu'il vient manger chez lui. Le récit ajoute que les gens ont été choqués que Jésus aille manger chez un tel homme pécheur. La fin du récit nous informe pourquoi Jésus a fait cela. Après que Zachée ait annoncé qu’il se repentait de ses péchés et qu’il ferait concrètement réparation de ses fautes passées, voici ce qu’a dit Jésus: "Le Fils de l’homme est venu chercher et sauver ce qui était perdu" (Luc 19:10).

L’évangile de Matthieu (9::9-13), nous informe que Jésus sélectionna Matthieu, un ancien collecteur d’impôt, comme apôtre pour le suivre. Pour son départ, il est probable qu’il ait organisé un repas avec ses désormais anciens collègues de travail. Voici ce qui est écrit : "Ensuite, en passant plus loin, Jésus aperçut un homme appelé Matthieu assis au bureau des impôts, et il lui dit : “ Suis-moi. ” Sur quoi il se leva et le suivit. Plus tard, tandis qu’il était étendu à table dans la maison, voici que beaucoup de collecteurs d’impôts et de pécheurs vinrent et ils s’étendaient à table avec Jésus et ses disciples. Mais, en voyant cela, les Pharisiens disaient à ses disciples : “ Pourquoi votre enseignant mange-t-il avec des collecteurs d’impôts et des pécheurs ? ”  [Les] ayant entendus, il dit : “ Ce ne sont pas les gens bien portants qui ont besoin de médecin, mais ceux qui vont mal. Allez donc apprendre ce que signifie : ‘ Je veux la miséricorde et non le sacrifice. ’ Car je suis venu appeler, non pas des justes, mais des pécheurs ”.

Prenons un dernier exemple: L’évangile de Jean chapitre 4, nous informe que Jésus était très fatigué et il s’est assis près d’un puit pour se reposer. Une femme samaritaine s’est approchée du puit pour y puiser de l’eau. Jésus a entamé la conversation avec elle. Au cours de la conversation spirituelle, Jésus a dit à cette femme qu’il était le Christ, chose qu’il ne faisait que très rarement (Jean 4 :26). Ainsi, Jésus lui a fait un très grand honneur en lui disant cela. Pourtant, au verset 18 de ce même chapitre, on peut lire qu’elle vivait dans le péché, car elle était avec un homme sans être mariée (Jean 4 :18). Par ces trois exemples, parmi d’autres, nous constatons que Jésus-Christ n’hésitait pas à côtoyer les pécheurs dans le but de les encourager à prendre le droit chemin de Dieu.

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La miséricorde du Père Céleste illustrée par le fils prodigue

"11 Puis il dit : “ Un certain homme avait deux fils. 12 Et le plus jeune d’entre eux a dit à son père : ‘ Père, donne-moi la part du bien qui me revient. ’ Alors il leur a partagé ses moyens d’existence. 13 Plus tard, peu de jours après, le plus jeune fils a tout ramassé et il est parti pour un pays lointain ; et là il a dissipé son bien en menant une vie de débauche. 14 Quand il a eu tout dépensé, une dure famine est survenue dans ce pays, et il a commencé à être dans le besoin. 15 Il est même allé s’attacher à l’un des citoyens de ce pays, et l’homme l’a envoyé dans ses champs pour garder les porcs. 16 Et il désirait se rassasier des gousses du caroubier que mangeaient les porcs, et personne ne lui donnait quoi que ce soit.

17 “ Quand il est revenu à la raison, il a dit : ‘ Combien de salariés de mon père ont du pain en abondance, tandis que moi ici je suis en train de périr de faim ! 18 Je vais me lever, et faire route vers mon père, et lui dire : “ Père, j’ai péché contre le ciel et contre toi. 19 Je ne suis plus digne d’être appelé ton fils. Fais de moi comme l’un de tes salariés. ” ’ 20 Il s’est donc levé et il est allé vers son père. Tandis qu’il était encore à une bonne distance, son père l’a aperçu et a été pris de pitié, et il a couru se jeter à son cou et l’a embrassé tendrement. 21 Le fils lui a alors dit : ‘ Père, j’ai péché contre le ciel et contre toi. Je ne suis plus digne d’être appelé ton fils. Fais de moi comme l’un de tes salariés. ’ 22 Mais le père a dit à ses esclaves : ‘ Vite, apportez une longue robe, la meilleure, et revêtez-l’en, et mettez un anneau à sa main et des sandales à ses pieds. 23 Et amenez le jeune taureau engraissé, tuez-le, mangeons et donnons-nous du bon temps, 24 parce que mon fils que voilà était mort et il a repris vie ; il était perdu et il est retrouvé. ’ Et ils ont commencé à se donner du bon temps.

25 “ Or son fils aîné était aux champs ; et, comme il revenait et approchait de la maison, il a entendu un concert de musique et des danses. 26 Il a alors appelé à lui un des serviteurs et a demandé ce que cela signifiait. 27 Celui-ci lui a dit : ‘ Ton frère est venu, et ton père a tué le jeune taureau engraissé, parce qu’il l’a retrouvé en bonne santé. ’ 28 Mais il s’est mis en colère, et il refusait d’entrer. Alors son père est sorti et s’est mis à le supplier. 29 En réponse il a dit à son père : ‘ Voilà tant d’années que je travaille pour toi comme un esclave et pas une seule fois je n’ai transgressé ton commandement, et à moi pourtant, pas une seule fois tu n’as donné un chevreau, pour m’offrir du bon temps avec mes amis. 30 Mais dès qu’est arrivé ton fils que voilà, lui qui a dévoré tes moyens d’existence avec des prostituées, pour lui tu as tué le jeune taureau engraissé. ’ 31 Alors il lui a dit : ‘Mon enfant, toi, tu as toujours été avec moi, et tout ce qui est à moi est à toi ; 32 mais il fallait bien se donner du bon temps et se réjouir, parce que ton frère que voilà était mort et il a pris vie ; il était perdu et il est retrouvé. ’ ”" (Luc 15:11-32).

Par l’illustration du fils prodigue, Jésus-Christ nous permet de mieux comprendre la façon d’agir de son Père dans des situations où ses créatures contestent, pendant un temps, son autorité. Le fils prodigue demanda à son père son héritage et de partir de la maison. Le père a permis à son fils déjà grand, de prendre de cette décision, de faire son propre cheminement dans la vie, mais aussi d’en assumer les conséquences. Dans l’illustration, après un certain temps de vie dissolue, le fils décide de revenir à la maison de son Père. Le fils se repend, le père lui pardonne et célèbre son retour par une grande fête. Le père ne juge pas les mobiles qui poussent le fils à revenir. Dans l’illustration le fils revient à son père par la force des choses, et il tient un raisonnement basé sur une sagesse pratique. Le message du Christ est de faire comprendre que la miséricorde de son Père ira jusqu’à accepter, cette sagesse pratique poussée par la force des choses qui peuvent amener les humains à se repentir.

L’illustration a une deuxième partie qui décrit la réaction indignée et jalouse du frère du fils prodigue. Il reproche à son père d’avoir organisé une fête pour célébrer le retour de son frère, alors que, lui-même n’a jamais été l’objet d’une telle attention. Nous voyons une autre illustration de la miséricorde et de la patience de Dieu envers des humains qui ont le cœur dure. Alors que son fils s’offusque, le père va le voir pour résoudre cette situation de tension. Ce que le fils dit à son père, dévoile ses motivations: "Voilà tant d’années que je travaille pour toi comme un esclave et pas une seule fois je n’ai transgressé ton commandement, et à moi pourtant, pas une seule fois tu n’as donné un chevreau, pour m’offrir du bon temps avec mes amis". Au lieu de se concentrer sur le fait que son frère soit de retour sain et sauf, il en fait une affaire personnelle, basée sur un raisonnement complètement égotique, basé sur sa seule personne. Il dit qu’il a travaillé "comme un esclave" sans transgresser son commandement, démontrant que la fidélité à son père est purement formaliste et dépourvue de sentiment d’amour pour lui. S’ajoute à cela un mépris absolu pour son frère, quand il dit à son père, "dès qu’est arrivé ton fils que voilà, lui qui a dévoré tes moyens d’existence avec des prostituées". Il lui rappelle crument la conduite passée de son frère. Il n’emploie même pas l’expression, "mon frère". Dans la réponse pleine de patience du père à son fils indigné, il lui rappelle, qu’il est effectivement son fils, mais il est aussi son frère.

Il ne fait aucun doute que ce fils formaliste et impitoyable, est le reflet du comportement dure et sans miséricorde des scribes et des pharisiens de l’époque du Christ: "Malheur à vous, scribes et Pharisiens, hypocrites ! parce que vous donnez le dixième de la menthe et de l’aneth et du cumin, mais que vous avez laissé les points les plus importants de la Loi, à savoir la justice et la miséricorde et la fidélité. Ce sont ces choses-ci qu’il fallait faire, sans laisser les autres choses" (Matthieu 23:23).

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Une leçon de miséricorde

"36 Or, un des Pharisiens lui demandait de déjeuner chez lui. Il entra donc dans la maison du Pharisien et s’étendit à table. 37 Et, voyez, une femme, qui était connue dans la ville comme pécheresse, apprit qu’il était étendu à table dans la maison du Pharisien, et elle apporta un récipient d’albâtre rempli d’huile parfumée ; 38 et, se plaçant derrière, à ses pieds, elle se mit à pleurer et commença à lui mouiller les pieds de ses larmes, et elle les essuyait avec les cheveux de sa tête. De plus, elle embrassait tendrement ses pieds et les enduisait avec l’huile parfumée. 39 À cette vue, le Pharisien qui l’avait invité se dit en lui-même : “ Cet [homme], s’il était prophète, saurait qui et quelle sorte de femme elle est, celle qui le touche : que c’est une pécheresse. ” 40 Mais en réponse Jésus lui dit : “ Simon, j’ai quelque chose à te dire. ” Il dit : “ Enseignant, dis-le ! ”

41 “ Deux hommes étaient débiteurs d’un certain prêteur ; l’un devait cinq cents deniers, mais l’autre cinquante. 42 Comme ils n’avaient pas de quoi rendre, il fit volontiers remise à tous deux. Lequel donc des deux l’aimera le plus ? ” 43 En réponse Simon dit : “ Je suppose que c’est celui à qui il a volontiers remis le plus. ” Il lui dit : “ Tu as jugé correctement. ” 44 Là-dessus il se tourna vers la femme et dit à Simon : “ Tu vois cette femme ? Je suis entré dans ta maison ; tu ne m’as pas donné d’eau pour mes pieds. Mais cette femme a mouillé mes pieds de ses larmes et les a essuyés avec ses cheveux. 45 Tu ne m’as pas donné de baiser ; mais cette femme, depuis l’heure où je suis entré, n’a pas cessé d’embrasser tendrement mes pieds. 46 Tu ne m’as pas enduit la tête d’huile ; mais cette femme m’a enduit les pieds d’huile parfumée. 47 À cause de cela, je te le dis, ses péchés, bien qu’ils soient nombreux, sont pardonnés, parce qu’elle a beaucoup aimé ; mais celui à qui on pardonne peu aime peu. ” 48 Il dit alors à la femme : “ Tes péchés sont pardonnés. ” 49 Et ceux qui étaient étendus à table avec lui commencèrent à se dire en eux-mêmes : “ Qui est cet [homme] qui pardonne même les péchés ? ” 50 Mais il dit à la femme : “ Ta foi t’a sauvée ; va en paix”" (Luc 7:36-50).

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Pardonner jusqu'à 77 fois

"21 Alors Pierre s’avança et lui dit : “ Seigneur, combien de fois mon frère pourra-t-il pécher contre moi et devrai-je lui pardonner ? Jusqu’à sept fois ? ” 22 Jésus lui dit : “ Je te dis, non pas : Jusqu’à sept fois, mais : Jusqu’à soixante-dix-sept fois.

23 “ Voilà pourquoi le royaume des cieux est devenu semblable à un homme, un roi, qui a voulu régler ses comptes avec ses esclaves. 24 Quand il a commencé à les régler, on lui a amené un homme qui lui devait dix mille talents [= 60 000 000 de deniers]. 25 Mais comme il n’avait pas de quoi [les] rendre, son maître a ordonné qu’on le vende, lui, sa femme, ses enfants et tout ce qu’il avait, et que le paiement soit fait. 26 L’esclave donc est tombé et s’est mis à lui rendre hommage, en disant : ‘ Sois patient avec moi et je te rendrai tout. ’ 27 Pris de pitié, le maître de cet esclave l’a laissé aller et lui a remis sa dette. 28 Mais cet esclave est sorti et a trouvé un de ses coesclaves qui lui devait cent deniers ; et, le saisissant, il l’étouffait, en disant : ‘ Rends ce que tu dois. ’ 29 Son coesclave donc est tombé et s’est mis à le supplier, en disant : ‘ Sois patient avec moi et je te rendrai. ’ 30 L’autre, cependant, n’a pas voulu, mais il s’en est allé le faire jeter en prison, jusqu’à ce qu’il ait rendu ce qu’il devait. 31 Quand donc ses coesclaves ont vu ce qui était arrivé, ils se sont attristés beaucoup, et ils sont allés expliquer à leur maître tout ce qui était arrivé. 32 Alors son maître l’a fait venir et lui a dit : ‘ Esclave méchant, je t’ai remis toute cette dette, quand tu m’en as supplié. 33 Ne devais-tu pas à ton tour avoir pitié de ton coesclave, comme moi-même j’ai eu pitié de toi ? ’ 34 Là-dessus son maître, pris de colère, l’a livré aux geôliers, jusqu’à ce qu’il ait rendu tout ce qu’il devait. 35 C’est ainsi que vous traitera aussi mon Père céleste, si vous ne pardonnez pas, chacun à son frère, de tout votre cœur”" (Matthieu 18:21-35).

Jésus-Christ répète un point d’enseignement très important, pour obtenir la miséricorde de Dieu, écrit en Matthieu 6:14,15. Il montre que la qualité de notre relation avec Dieu, dépend de celle que nous avons avec notre prochain: "Car si vous pardonnez aux hommes leurs fautes, votre Père céleste vous pardonnera aussi ; mais si vous ne pardonnez pas aux hommes leurs fautes, votre Père non plus ne vous pardonnera pas vos fautes" (Matthieu 5:23,24 ; 1 Jean 3:15 ; 4:8).

Est-ce à dire que le chrétien est dans l’obligation de tout pardonner ? Comme tout enseignement biblique, il faut se baser sur le contexte des déclarations du Christ. En Matthieu 6:14,15, Jésus-Christ montre que les humains doivent absolument pardonner les péchés de leur prochain. Cependant, cette injonction au pardon s’inscrit dans le cadre d’une relation humaine normale parsemée, bien souvent de tensions, d’offenses plus ou moins graves. En remontant dans le contexte de ce commandement du pardon à son prochain, en Matthieu 5:23,24, nous avons la confirmation que ce pardon exigé, est dans un cadre quotidien de la relation humaine, qui nécessite très souvent des ajustements pour parvenir à des relations sereines, au jour le jour. Et le pardon, permet d’apaiser les tensions, et d’apprendre à se supporter les uns les autres (Romains 15:1,2).

Pour en revenir à la question du pardon de 7 fois, mentionné par l’apôtre Pierre, et de la réponse du Christ du pardon de 77 fois, Jésus-Christ insiste plus sur la nature du pardon. En effet, si une personne se dit en elle-même, je vais lui pardonner 7 fois, pardonne-t-elle vraiment à son prochain, en tenant une comptabilité des péchés ? La réponse du Christ, rend un tel décompte plus difficile. Ce qui veut dire que la personne qui pardonne à son prochain, le fera de tout son cœur, sans rancœur résiduelle qui la pousserait à faire un décompte. Si nous avons compris que Jésus-Christ, en Matthieu 18, insiste sur la bonne qualité du pardon de tout cœur, alors nous comprendrons aussi, selon le contexte de ce même chapitre, qu’il ne s’agit pas d’une invitation à tout pardonner.

La question de l’apôtre Pierre sur le fait de pardonner sept fois, vient justement sur une déclaration du Christ qui décrit une situation qui pourrait aboutir au fait de ne pas pardonner: "De plus, si ton frère commet un péché, va exposer sa faute entre toi et lui seul. S’il t’écoute, tu as gagné ton frère. Mais s’il n’écoute pas, prends avec toi une ou deux autres personnes, pour que sur le dire de deux ou trois témoins toute affaire soit établie. S’il ne les écoute pas, parle à la congrégation. S’il n’écoute pas non plus la congrégation, qu’il soit pour toi comme un homme des nations et comme un collecteur d’impôts" (Matthieu 18:15-17). Ce texte n’est pas à confondre avec Matthieu 5:23,24 car Jésus-Christ, en Matthieu 18, mentionne que la nature des péchés nécessiterait, en cas de déni du coupable, l’intervention de deux ou trois témoins et ensuite celle des autorités spirituelles de la congrégation chrétienne. Ce sont des péchés graves liés à la calomnie qui portent atteinte à la bonne réputation d’une personne, ou encore des problèmes de reconnaissances de dettes, voir plus grave, d’escroqueries.

S’ajoutent à cela des péchés extrêmement graves (qui ne rentrent pas dans le cadre de Matthieu 18:15-17, mais qui son du ressort de la justice policière et de celle des tribunaux), les crimes de sang et les crimes sexuels, tels que le viol et la pédophilie. Bien évidemment, que les victimes d’actes aussi abjects, ne sont pas concernées par le pardon mentionné en Matthieu 18:21-35. Dans ces situations extrêmement douloureuses, ce sont les victimes ou la famille des victimes, qui décident en conscience de pardonner ou pas. Quoiqu’il en soit, c’est Dieu, par le moyen du Christ roi qui jugera l’œuvre de chacun: "Ainsi donc, chacun de nous rendra compte à Dieu pour soi-même" (Romains 14:12).

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Les travailleurs de la onzième heure

Les derniers seront premiers et les premiers derniers

"Car le royaume des cieux est semblable à un homme, un maître de maison, qui est sorti tôt le matin afin d’engager des ouvriers pour sa vigne. 2 Après s’être mis d’accord avec les ouvriers pour un denier par jour, il les a envoyés dans sa vigne. 3 Sortant aussi vers la troisième heure, il en a vu d’autres qui se tenaient sur la place du marché, désœuvrés ; 4 et à ceux-là il a dit : ‘ Allez, vous aussi, dans la vigne, et ce qui est juste, je vous le donnerai. ’ 5 Ils s’en sont donc allés. Il est sorti de nouveau vers la sixième et la neuvième heure, et il a fait de même. 6 Enfin, vers la onzième heure, il est sorti et en a trouvé d’autres qui se tenaient là, et il leur a dit : ‘ Pourquoi vous tenez-vous ici toute la journée, désœuvrés ? ’ 7 Ils lui ont dit : ‘ C’est que personne ne nous a engagés. ’ Il leur a dit : ‘ Allez, vous aussi, dans la vigne. ’

8 “ Quand le soir est venu, le maître de la vigne a dit à son préposé : ‘ Appelle les ouvriers et paie-leur leur salaire, en allant des derniers aux premiers. ’ 9 Quand ceux de la onzième heure sont venus, ils ont reçu chacun un denier. 10 Aussi, quand les premiers sont venus, ils ont pensé qu’ils recevraient plus ; mais ils ont touché, eux aussi, chacun un denier. 11 En le recevant, ils murmuraient contre le maître de maison 12 et disaient : ‘ Ces derniers n’ont fait qu’une heure de travail ; pourtant, tu les as faits égaux à nous, qui avons porté le poids du jour et la chaleur brûlante. ’ 13 Mais répondant à l’un d’eux, il a dit : ‘ Compagnon, je ne te fais pas de tort. Tu t’es mis d’accord avec moi pour un denier, n’est-ce pas ? 14 Prends ce qui est à toi et va-t’en. Je veux donner à ce dernier autant qu’à toi. 15 Ne m’est-il pas permis de faire ce que je veux avec ce qui m’appartient ? Ou bien ton œil est-il méchant parce que moi je suis bon ? ’ 16 C’est ainsi que les derniers seront premiers et les premiers derniers" (Matthieu 20 :1-16).

Il semble que Jésus-Christ utilise cette illustration pour préciser le sens de cette phrase énigmatique qu’il a répété à plusieurs reprises: "Les derniers seront premiers et les premiers derniers". Dans le chapitre précèdent, en Matthieu 19:30, il prononce cette phrase, et dans le verset plus haut, il dit que ses disciples passeraient par des épreuves, mais ensuite qu’ils recevraient l’accomplissement de leur espérance, la vie éternelle. On retrouve ce même enseignement en Marc 10:23-31 et Luc 13:22-30, en le concluant avec cette même phrase. En faisant le rapprochement des propos précédents à cette expression, avec l’illustration des travailleurs de la onzième, on parvient à mieux comprendre.

Le maître de maison qui engage les ouvriers est Jésus-Christ. Les ouvriers sont les disciples du Christ. Le travail dans la vigne est le ministère chrétien dans son ensemble. Le paiement du "denier" est l’accomplissement de l’espérance de la vie éternelle. La particularité de ce salaire, est qu’il est forfaitaire, un denier pour la journée de travail, quel que soit le nombre d’heures. Bien évidemment, dans cette situation, ce sont les derniers embauchés, qui sont les plus avantagés par cette rétribution forfaitaire, tandis que les premiers embauchés, sont ceux qui sont les moins avantagés.

Dans l’illustration, Jésus-Christ fait réagir les travailleurs de la première heure, qui murmurent contre cet arrangement, voyant qu’après avoir travaillé douze heures, ils se retrouvent avec leur denier prévu dans le contrat. Alors que les travailleurs de la onzième heure ont exactement le même salaire: un denier pour une journée de une heure de travail. Cependant, le maître de maison, leur répond avec une logique implacable: premièrement, ils s’étaient mis d’accord sur le prix de un denier, le jour de travail, quel que soit le nombre d’heures travaillées. Les murmures des travailleurs de la première heure, laissent entendre que le maître de maison, n’a pas été équitable envers eux. Deuxièmement, le maitre de maison, leur répond avec une logique tout aussi implacable: "Ne m’est-il pas permis de faire ce que je veux avec ce qui m’appartient ?".

Concernant la miséricorde de Dieu, envers les derniers venus et les premiers venus, l’illustration du Christ, fait écho à la proclamation faite devant Moïse, au moment de la manifestation de la gloire de Jéhovah Dieu, le Père Céleste: "Je favoriserai qui je favoriserai et je ferai miséricorde à qui je ferai miséricorde" (Exode 33:19). Jéhovah Dieu, le Père et Jésus-Christ, le Fils, font miséricorde comme ils l’entendent, avec les humains de leur choix et ce, quel que soit le nombre d’années qu’ils ont servi Dieu le Père et Jésus-Christ le Fils. Le prix sera exactement le même: la vie éternelle tant pour les premiers venus que les derniers venus.

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Car tout homme qui s’élève sera humilié, et celui qui s’humilie sera élevé

"7 Il donna alors un exemple aux invités, parce qu’il remarquait comment ils se choisissaient les places les plus en vue ; et il leur disait : 8 “ Quand tu es invité par quelqu’un à un festin de mariage, ne va pas te coucher à la place la plus en vue. Il se pourrait que, le même jour, quelqu’un de plus honorable que toi ait été invité par lui, 9 et celui qui vous a invités, toi et lui, viendra te dire : ‘ Laisse la place à cet homme. ’ Et alors tu commenceras avec honte à aller occuper la dernière place. 10 Mais quand tu es invité, va t’étendre à la dernière place, pour que, quand viendra celui qui t’a invité, il te dise : ‘ Mon ami, monte plus haut. ’ Alors il y aura pour toi de l’honneur devant tous les autres convives. 11 Car tout homme qui s’élève sera humilié, et celui qui s’humilie sera élevé”" (Luc 14:7-11).

Dans une autre illustration, Jésus-Christ montre comment une personne peut se révéler humble ou orgueilleuse, sur la base du point de vue qu’elle a d’elle-même. Cette seconde illustration, servira de commentaire à la première, d’autant plus que Jésus-Christ l’a conclue de la même manière: "Mais il donna aussi cet exemple pour certains qui avaient en eux-mêmes la conviction d’être justes et considéraient les autres comme rien : “ Deux hommes sont montés au temple pour prier, l’un était un Pharisien, l’autre un collecteur d’impôts. Le Pharisien s’est tenu là et s’est mis à prier ainsi en lui-même : ‘ Ô Dieu, je te remercie de ce que je ne suis pas comme le reste des hommes : extorqueurs, injustes, adultères, ou bien encore comme ce collecteur d’impôts. Je jeûne deux fois par semaine, je donne le dixième de tout ce que j’acquiers. ’ Or le collecteur d’impôts, se tenant à distance, ne voulait même pas lever les yeux vers le ciel, mais il se frappait la poitrine, en disant : ‘ Ô Dieu, sois miséricordieux envers moi, un pécheur. ’ Je vous le dis : Celui-ci est descendu chez lui s’étant révélé plus juste que cet [homme-]là ; parce que tout homme qui s’élève sera humilié, mais celui qui s’humilie sera élevé”" (Luc 18:9-14).

Ce qui est vrai sur un plan individuel, l’est sur le plan d’une congrégation. De même qu’une personne peut se révéler humble et modeste ou orgueilleuse et présomptueuse, de même, une congrégation dans son ensemble peut avoir une réputation d’humilité ou au contraire, d’arrogance. Prenons l’exemple de deux congrégations parmi les sept que Jésus-Christ glorifié a discipliné: La congrégation de Sardes et la congrégation de Smyrne.

La congrégation de Sardes avait un état d’esprit arrogant, et dans son message, Jésus-Christ l’a reprend très sévèrement: "Et à l’ange de la congrégation qui est à Sardes, écris : Voici les choses qu’il dit, celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept étoiles : ‘ Je connais tes actions et je sais que tu as renom d’être vivant, mais tu es mort. Deviens vigilant, et fortifie les choses qui restent et qui étaient près de mourir, car je n’ai pas trouvé tes actions pleinement accomplies devant mon Dieu. Rappelle-toi donc sans cesse comment tu as reçu et comment tu as entendu, et continue à le garder, et repens-toi. Oui, à moins que tu ne te réveilles, je viendrai comme un voleur, et tu ne sauras pas du tout à quelle heure je viendrai sur toi" (Révélation 3:1-3). De tout évidence, cette congrégation avait le même état d’esprit que ce pharisien très autosatisfait de sa personne, et qui au passage dénigrait ceux qui n’étaient pas comme lui.

La congrégation de Smyrne manifestait un état d’esprit complètement différent: "Et à l’ange de la congrégation qui est à Smyrne, écris : Voici les choses qu’il dit, ‘ le Premier et le Dernier ’, qui est devenu un mort et a repris vie : ‘ Je connais ta tribulation et ta pauvreté — mais tu es riche — et le blasphème de ceux qui disent qu’ils sont, eux, des Juifs, et pourtant ils ne le sont pas, mais ils sont une synagogue de Satan. N’aie pas peur des choses que tu es sur le point de subir. Écoute ! Le Diable continuera de jeter quelques-uns d’entre vous en prison pour que vous soyez pleinement mis à l’épreuve, et pour que vous ayez une tribulation pendant dix jours. Montre-toi fidèle jusqu’à la mort, et je te donnerai la couronne de vie. Que celui qui a une oreille entende ce que l’esprit dit aux congrégations : Le vainqueur — il ne lui sera fait aucun mal par la deuxième mort’" (Révélation 2 :8-11).

Tout comme sur un plan individuel nous devons rester vigilants concernant notre état d’esprit, sur l’appréciation que nous avons de nous-mêmes, de même les bergers des différentes congrégations, doivent veiller à maintenir un bon état d’esprit d’amour, d’humilité et de modestie, les uns envers les autres: "Car, en vertu de la faveur imméritée qui m’a été donnée, je dis à chacun d’entre vous de ne pas penser de lui-même plus qu’il ne faut penser ; mais de penser de manière à être sain d’esprit, chacun selon la mesure de foi que Dieu lui a donnée en partage. (…) Ayez même pensée les uns pour les autres ; ne pensez pas à ce qui est élevé, mais laissez-vous entraîner avec ce qui est humble. Ne devenez pas avisés à vos propres yeux" (Jean 13:34,35 ; Romains 12:3,16).

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Une leçon d’humilité

"Or, parce qu’il savait avant la fête de la Pâque que l’heure était venue pour lui de quitter ce monde [pour aller] vers le Père, Jésus, ayant aimé les siens qui étaient dans le monde, les aima jusqu’à la fin. 2 Et tandis que le repas du soir se déroulait, le Diable ayant déjà mis au cœur de Judas Iscariote, le fils de Simon, de le livrer, 3 lui, sachant que le Père lui avait donné toutes choses dans les mains et qu’il était sorti de Dieu et s’en allait vers Dieu, 4 se leva du repas et déposa ses vêtements de dessus. Et, prenant une serviette, il s’en ceignit. 5 Après quoi, il versa de l’eau dans un bassin et commença à laver les pieds des disciples et à les essuyer avec la serviette dont il était ceint. 6 Et ainsi il vint vers Simon Pierre. Celui-ci lui dit : “ Seigneur, me laves-tu les pieds ? ” 7 En réponse Jésus lui dit : “ Ce que je fais, tu ne le comprends pas à présent, mais tu comprendras après ces choses. ” 8 Pierre lui dit : “ Non, jamais tu ne me laveras les pieds. ” Jésus lui répondit : “ Si je ne te lave pas, tu n’as pas de part avec moi. ” 9 Simon Pierre lui dit : “ Seigneur, pas seulement les pieds, mais aussi les mains et la tête. ” 10 Jésus lui dit : “ Celui qui s’est baigné n’a besoin que de se faire laver les pieds, mais il est entièrement pur. Et vous, vous êtes purs, mais pas tous. ” 11 Il connaissait en effet l’homme qui le livrait. C’est pourquoi il dit : “ Vous n’êtes pas tous purs. ”

12 Quand donc il leur eut lavé les pieds et qu’il eut mis ses vêtements de dessus et se fut de nouveau couché à table, il leur dit : “ Savez-vous ce que je vous ai fait ? 13 Vous m’appelez, vous, ‘ Enseignant ’ et ‘ Seigneur ’, et vous avez raison, car je le suis. 14 Si donc moi, bien que Seigneur et Enseignant, je vous ai lavé les pieds, vous aussi vous devez vous laver les pieds les uns aux autres. 15 Car je vous ai donné l’exemple, pour que, comme moi je vous ai fait, vous fassiez vous aussi. 16 Oui, vraiment, je vous le dis : Un esclave n’est pas plus grand que son maître, ni un envoyé plus grand que celui qui l’envoie. 17 Si vous savez ces choses, heureux êtes-vous si vous les faites. 18 Je ne parle pas de vous tous ; je connais ceux que j’ai choisis. Mais c’est afin que l’Écriture s’accomplisse : ‘ Celui qui se nourrissait de mon pain a levé son talon contre moi. ’ 19 Dès cet instant je vous le dis, avant que cela n’arrive, afin que, lorsque cela arrivera, vous croyiez que je suis lui. 20 Oui, vraiment, je vous le dis : Qui reçoit quelqu’un que j’envoie me reçoit moi aussi. Et qui me reçoit reçoit aussi celui qui m’a envoyé”" (Jean 13:1-20).

En Israël, à l’époque de Jésus-Christ, il était d’usage que lorsqu’une personne était conviée à un repas, l’amphitryon prenait des dispositions pour qu’on lui lave les pieds (Luc 7:44). Lors de la dernière Pâque du Christ, le propriétaire n’était pas présent, par conséquent pour un évènement aussi important que cette célébration, il fallait respecter cette tradition d’hospitalité. Dans ce cas, il aurait fallu qu’un des douze prenne l’initiative, non pas nécessairement de laver les pieds de tous, mais au moins agir dans ce sens, pour que les autres puissent se laver les pieds. Aucun n’a fait l’effort de se mettre au service des autres. Le fait que Jésus-Christ le fasse, a beaucoup surpris les douze apôtres, au point que Pierre s’est senti très gêné (Jean 13:8).

Par cette action très surprenante de la part du Christ, de laver les pieds de ses disciples (inclus ceux du traître Judas Iscariote), il a montré que la nécessité d’être humble ne doit pas seulement être une vue de l’esprit, mais qu’il doit se concrétiser en paroles et en actions. Dans l’explication du sens de son geste, Jésus-Christ a montré que le disciple doit être disposé à servir ses frères et sœurs spirituels, même dans les travaux les plus pénibles, voir aussi dévalorisants que celui de laver les pieds de son prochain.

Pour ne donner qu’un seul exemple, comparant les valeurs de la souveraineté humaine et la souveraineté de Dieu, arrêtons-nous sur la fonction de ministre ou ministère. Les mots hébreu et grec ont le sens de serviteur, voir d’esclave au sens large (quelqu’un au service d’un maître). Ainsi, dans beaucoup de pays, lorsque quelqu’un occupe la fonction de ministre, dans un gouvernement, on pense à un travail prestigieux, avec tout ce qui va avec. Cependant, un ministre et un ministère chrétien, même si c’est une fonction très honorable du point de vue de Dieu et celui qui l'exerce, elle n’offre que très peu d’avantages matériels, peu de prestige, voir aucun sur le plan social. Le ministre prend à sa propre charge les frais financiers et matériels de son ministère, ce qui l’amène à avoir une vie simple au service des autres.

Pour faire simple, dans la souveraineté humaine, qu’elle soit gouvernementale, économique ou financière, souvent ce sont les "ministres", les présidents qui se font laver les pieds symboliquement (ou cirer les chaussures) par les autres. Le ministère chrétien est très exactement l’inverse, il lave les pieds symboliquement des autres. Jésus-Christ a montré qu’être humble s’est avoir cet état d’esprit d’être au service des autres.

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L’homme riche et Lazare le mendiant

"19 Mais un certain homme était riche, et il se revêtait de pourpre et de lin, se donnant du bon temps de jour en jour avec magnificence. 20 Mais un certain mendiant nommé Lazare était régulièrement déposé à sa porte, tout couvert d’ulcères 21 et désirant se rassasier de ce qui tombait de la table du riche. Oui, les chiens mêmes venaient lécher ses ulcères. 22 Or, par la suite, le mendiant est mort et il a été emporté par les anges dans le sein d’Abraham. Le riche aussi est mort et a été enterré. 23 Et dans l’hadès il a levé les yeux, alors qu’il se trouvait dans les tourments, et il a vu Abraham de loin et Lazare dans son sein. 24 Alors il a appelé et dit : ‘ Père Abraham, aie pitié de moi et envoie Lazare tremper le bout de son doigt dans l’eau pour me rafraîchir la langue, parce que je souffre dans ce feu flamboyant. ’ 25 Mais Abraham a dit : ‘ Mon enfant, souviens-toi que tu as pleinement reçu tes bonnes choses pendant ta vie, mais Lazare pareillement les choses mauvaises. À présent, cependant, il trouve ici la consolation, mais toi, tu souffres. 26 Et en plus de tout cela, un grand abîme a été fixé entre nous et vous, de sorte que ceux qui voudraient passer d’ici vers vous ne le peuvent, et qu’on ne peut pas non plus traverser de là-bas vers nous. ’ 27 Alors il a dit : ‘ Dans ce cas, je te demande, père, de l’envoyer dans la maison de mon père, 28 car j’ai cinq frères, afin qu’il rende pleinement témoignage auprès d’eux, pour qu’ils ne viennent pas, eux aussi, dans ce lieu de tourment. ’ 29 Mais Abraham a dit : ‘ Ils ont Moïse et les Prophètes ; qu’ils les écoutent. ’ 30 Alors il a dit : ‘ Non, pas du tout, père Abraham, mais si quelqu’un de chez les morts va vers eux, ils se repentiront. ’ 31 Mais il lui a dit : ‘ S’ils n’écoutent pas Moïse ni les Prophètes, ils ne se laisseront pas non plus persuader si quelqu’un ressuscite d’entre les morts" (Luc 16:19-31).

Dans l’illustration, Lazare le mendiant, représente le peuple affamé sur le plan spirituel, sans aucune orientation concrète: "Eh bien, en sortant, il vit une grande foule, mais il fut pris de pitié pour eux, parce qu’ils étaient comme des brebis sans berger. Et il commença à leur enseigner beaucoup de choses" (Marc 6:34). Dans le Sermon sur la Montagne, Jésus-Christ fait cette déclaration: "Heureux ceux qui sont mendiants de l’esprit, puisque le royaume des cieux leur appartient" (Matthieu 5:3).

Le riche, représente les hommes qui devaient s’occuper d’enseigner le peuple et lui donner une orientation spirituelle précise dans la vie par le moyen de l’enseignement de la Bible. La mort du mendiant et du riche, représente un changement de condition, provoquée par le ministère de la Parole du Christ. Cette mort ou changement de condition spirituelle, a conduit le mendiant Lazare, le peuple désireux de plaire à Dieu, à obtenir l’approbation de Dieu (Actes chapitres 1 à 3). Par contre la mort du riche, la classe des hommes qui devaient enseigner le peuple, s’est retrouvée dans une condition tourmentée de désapprobation divine, ce qui a engendré en eux, une fureur meurtrière (Actes 4).

La proclamation de la bonne nouvelle est une bénédiction, pour ceux qui représentent "Lazare le mendiant", pour ceux qui souffrent de la souveraineté de l’homme sur terre et qui bénéficieront éternellement des bénédictions de Dieu: "L’esprit de Jéhovah est sur moi, parce qu’il m’a oint pour annoncer de bonnes nouvelles aux pauvres, il m’a envoyé pour prêcher aux captifs la libération et aux aveugles le retour à la vue, pour renvoyer en liberté les écrasés, pour prêcher l’année que Jéhovah agrée" (Luc 4:18,19 ; Esaïe 61:1-4).

La proclamation de la bonne nouvelle est une malédiction, pour "le riche", pour ceux qui ne veulent pas obéir à Dieu. En lisant Matthieu chapitre 23, Jésus-Christ fait une proclamation de jugement contre la classe dirigeante spirituelle, des scribes et des pharisiens, pour ne pas avoir alimenté spirituellement le peuple.

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Le semeur de la parole du royaume et les trois sols


"3Alors il leur exposa beaucoup de choses par des exemples, en disant: “Voici qu’un semeur est sorti pour semer; 4et comme il semait, des [grains] sont tombés le long de la route, et les oiseaux sont venus et les ont mangés. 5D’autres sont tombés sur les endroits rocailleux, où ils n’avaient pas beaucoup de terre, et aussitôt ils ont levé, parce qu’ils n’avaient pas de profondeur de terre. 6Mais quand le soleil s’est levé, ils ont été brûlés, et parce qu’ils n’avaient pas de racine, ils se sont desséchés. 7D’autres encore sont tombés parmi les épines, et les épines ont monté et les ont étouffés. 8D’autres enfin sont tombés sur la belle terre, et ils donnaient du fruit, celui-ci cent fois autant, celui-là soixante, l’autre trente. 9Que celui qui a des oreilles écoute.” (...) “Vous donc, écoutez l’exemple de l’homme qui a semé. 19Lorsque quelqu’un entend la parole du royaume, mais n’en saisit pas le sens, le méchant vient et arrache ce qui a été semé dans son cœur; c’est celui qui a été semé le long de la route. 20Quant à celui qui a été semé sur les endroits rocailleux, c’est celui qui entend la parole et aussitôt l’accepte avec joie. 21Cependant il n’a pas de racine en lui-même, mais ne dure qu’un temps, et après qu’une tribulation ou une persécution est survenue à cause de la parole, aussitôt il trébuche. 22Quant à celui qui a été semé parmi les épines, c’est celui qui entend la parole, mais l’inquiétude de ce système de choses et le pouvoir trompeur de la richesse étouffent la parole, et il devient stérile. 23Quant à celui qui a été semé sur la belle terre, c’est celui qui entend la parole et en saisit le sens, qui porte alors du fruit et produit celui-ci cent fois autant, celui-là soixante, l’autre trente.” (Matthieu 13:3-9;18-23).

En évitant de répéter les explications précises de Jésus-Christ, nous allons plutôt expliquer certaines expressions. L’ensemencement un peu à la manière de celle du blé ou d’une autre céréale, représente l’activité de la prédication publique de la Parole de Dieu, la Bible, telle que Jésus-Christ l’a exprimé en Matthieu 24:14. Jésus-Christ dit que cette parole est semée dans le cœur de la personne. Le cœur symbolique est ce qui constitue l’intérieur spirituel et mental d’une personne, meublé par des pensées ou des raisonnements bons ou mauvais.

En Matthieu chapitre 15, il a expliqué simplement l’activité mental et spirituel d’un cœur symbolique humain: "Cependant, ce qui provient de la bouche sort du cœur, et c’est cela qui souille l’homme. Par exemple, c’est du cœur que sortent raisonnements mauvais, meurtres, adultères, fornications, vols, faux témoignages, blasphèmes. C’est là ce qui souille l’homme ; mais prendre un repas avec des mains non lavées ne souille pas l’homme.”" (Matthieu 15:18-20). En l’occurrence, Jésus-Christ décrit une activité spirituelle nocive d’un cœur humain. Dans l’illustration du semeur, il décrit trois sortes de cœurs ou de qualités de sols, un cœur insensible, la route, un cœur superficiel, le sol couvert d’épine, et un cœur réceptif, la terre riche où tombe et germe la semence du royaume.

Arrêtons-nous brièvement sur la semence et le sol de qualité. Qui fait en sorte que la rencontre des deux éléments permet de la faire germer de façon à ce qu’elle donne du fruit ? C’est Dieu, comme l’a souligné l’apôtre Paul: "J’ai planté, Apollos a arrosé, mais Dieu faisait croître ; si bien que ni celui qui plante n’est quelque chose ni celui qui arrose, mais Dieu qui fait croître" (1 Corinthiens 3:6,7). Est-ce que cela veut dire que c’est Dieu qui choisit le cœur humain où la semence du royaume germera ? Oui. Le livre des Actes explique comment Dieu provoque la germination dans le cœur humain, qu’Il considère comme un sol de bonne qualité: "Et le jour du sabbat nous sommes sortis hors de la porte, près d’une rivière, où nous pensions qu’il y avait un lieu de prière ; nous nous sommes assis et nous sommes mis à parler aux femmes qui s’étaient réunies. Et une certaine femme nommée Lydie, une marchande de pourpre, de la ville de Thyatire, et aussi une adoratrice de Dieu, écoutait, et Jéhovah a ouvert son cœur tout grand pour qu’elle soit attentive aux choses que disait Paul" (Actes 16:13,14). Dieu a la capacité de jauger la qualité d’un cœur spirituel humain comme l’a brièvement dit la l’apôtre Pierre dans une prière: "Toi, ô Jéhovah, qui connais le cœur de tous" (Actes 1:24).

Que représentent les fruits du royaume produits par la personne dont la semence du royaume a germé dans son cœur? Il s’agit tout simplement d’une conduite chrétienne qui représente une lumière spirituelle qui rend gloire à Dieu parmi les humains qui l’observent: "Vous êtes la lumière du monde. Une ville ne peut être cachée quand elle est située sur une montagne. On allume une lampe pour la mettre, non pas sous le panier à mesurer, mais sur le porte-lampe, et elle éclaire tous ceux qui sont dans la maison. De même, que votre lumière brille devant les hommes, pour qu’ils voient vos belles œuvres et rendent gloire à votre Père qui est dans les cieux" (Matthieu 5:14-16).

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La belle semence et la mauvaise herbe

"24 Il leur proposa un autre exemple, en disant : “ Le royaume des cieux est devenu semblable à un homme qui a semé de la belle semence dans son champ. 25 Pendant que les hommes dormaient, son ennemi est venu et a semé de la mauvaise herbe par-dessus, au milieu du blé, et s’en est allé. 26 Quand la plante a germé et produit du fruit, alors la mauvaise herbe est apparue elle aussi. 27 Les esclaves du maître de maison se sont donc avancés et lui ont dit : ‘ Maître, n’as-tu pas semé de la belle semence dans ton champ ? Comment se fait-il donc qu’il s’y trouve de la mauvaise herbe ? ’ 28 Il leur a dit : ‘ Un ennemi, un homme, a fait cela. ’ Ils lui ont dit : ‘ Veux-tu donc que nous sortions la ramasser ? ’ 29 Il a dit : ‘ Non, pour que vous ne risquiez pas, en ramassant la mauvaise herbe, de déraciner le blé avec elle. 30 Laissez l’un et l’autre croître ensemble jusqu’à la moisson ; et à l’époque de la moisson je dirai aux moissonneurs : Ramassez d’abord la mauvaise herbe et liez-la en bottes pour la brûler, puis mettez-vous à ramasser le blé dans mon magasin.’” (…) 36 Puis, après avoir congédié les foules, il entra dans la maison. Et ses disciples vinrent auprès de lui et dirent : “ Explique-nous l’exemple de la mauvaise herbe dans le champ. ” 37 Alors il dit : “Le semeur de la belle semence, c’est le Fils de l’homme ; 38 le champ, c’est le monde ; quant à la belle semence, ce sont les fils du royaume ; mais la mauvaise herbe, ce sont les fils du méchant, 39 et l’ennemi qui l’a semée, c’est le Diable. La moisson, c’est l’achèvement d’un système de choses, et les moissonneurs, ce sont des anges. 40 De même donc que la mauvaise herbe est ramassée et brûlée au feu, ainsi en sera-t-il à l’achèvement du système de choses. 41 Le Fils de l’homme enverra ses anges, et ils ramasseront hors de son royaume toutes les choses qui font trébucher et ceux qui commettent l’illégalité, 42 et ils les jetteront dans le four de feu. C’est là que seront leurs pleurs et leurs grincements de dents. 43 En ce temps-là, les justes resplendiront comme le soleil dans le royaume de leur Père. Que celui qui a des oreilles écoute" (Matthieu 13:24-30,36-43).

Cette illustration décrit comment Jésus-Christ, comme semeur, a installé les bases de la nouvelle congrégation chrétienne, en semant l’excellente semence, c’est-à-dire des disciples du Christ s’efforçant au mieux de faire la volonté de Dieu. Il a d’abord nommé douze apôtres et à la pentecôte de l’an 33 de notre ère, des milliers de disciples du Christ ont constitué cette excellente semence ou congrégation chrétienne (Dans le livre des Actes des Apôtres, il y a l’historique de la naissance de cette congrégation de chrétiens (Actes 11:26)).  

L’expression mentionnant le fait que les hommes dormaient, pourrait faire allusion a deux choses. Les hommes qui dorment, faisant allusion à la mort de la totalité des apôtres mais aussi des disciples qui ont connu le Christ et qui ont fait partie de cette base saine de la fondation de la congrégation chrétienne. Tant que ces hommes étaient vivants, ils étaient un véritable rempart contre l’infiltration diabolique d’individus malveillants au sein de la congrégation chrétienne. Cette expression mentionnant le sommeil des hommes, pourrait faire aussi allusion à la longue nuit d’obscurantisme spirituel qui a obscurci l’ensemble de la congrégation chrétienne. Cette nuit spirituelle a duré de très nombreux siècles, et durant cette période, Satan le diable a pu très facilement sursemer de très nombreux individus malveillants qui ont sérieusement corrompu l’enseignement au sein de la congrégation chrétienne.

La corruption de l’ensemble de la congrégation chrétienne par des individus malveillants, s’est faite au fil des nombreux siècles, de deux manières différentes. Une corruption de l’enseignement chrétien par l’infiltration massive de doctrines et de philosophies païennes gréco-romaines, comme la trinité, le culte de la croix, le culte marial, le culte des saints, les dogmes de l’immortalité de l’âme, de l’enfer de feu, du purgatoire et bien d’autres enseignements non bibliques. La deuxième forme de corruption importante de la congrégation chrétienne a été comportementale. Il y a eu l’infiltration massive de pratiques et de rites idolâtriques, de l’immoralité sexuelle et de la violence guerrière. Des congrégations dites "chrétiennes" ont organisé des croisades, et des campagnes militaires colonialistes, qui ont massacré de nombreuses personnes, dans de nombreux pays et continents. Durant cette période d’épaisses ténèbres spirituelles, il était très difficile de distinguer la belle semence, de la mauvaise herbe.

La réforme protestante, entre le XVIème et le XVIIème siècle, a permis de progressivement remettre la lecture et l’application de la Bible au centre des préoccupations. Des hommes courageux ont entrepris la traduction de la Bible en des langues parlées par le peuple. L’invention de l’imprimerie a permis d’accélérer cette instruction biblique généralisée. Durant la fin du XIXème et le début du XXème siècle, il y a eu d’autres chrétiens courageux qui cette fois, ont commencé à éliminer progressivement certains enseignements païens de l’instruction au sein de certaines congrégations. De plus, elles ont entrepris, jusqu’à nos jours la prédication de la bonne nouvelle mentionnée en Matthieu 24:14. En ces derniers jours que nous vivons, nous pouvons voir la distinction entre la belle semence (les chrétiens qui s’efforcent sincèrement de faire la volonté de Dieu écrite dans la Bible) et la mauvaise herbe (les chrétiens qui ne veulent manifestement pas faire la volonté de Dieu écrite dans la Bible).

C’est le roi et juge Jésus-Christ, qui fera le jugement entre ces deux catégories de chrétiens, peu avant la grande tribulation: "Ce ne sont pas tous ceux qui me disent : ‘ Seigneur, Seigneur ’, qui entreront dans le royaume des cieux, mais celui qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux. Beaucoup me diront en ce jour-là : ‘ Seigneur, Seigneur, n’est-ce pas en ton nom que nous avons prophétisé, et en ton nom que nous avons expulsé des démons, et en ton nom que nous avons accompli de nombreuses œuvres de puissance ? ’ Et à eux pourtant je le confesserai alors : Je ne vous ai jamais connus ! Éloignez-vous de moi, vous qui pratiquez l’illégalité" (Matthieu 7:21-23).

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Le grain de moutarde et le levain caché dans la farine

"31 Il leur proposa un autre exemple, en disant : “ Le royaume des cieux est semblable à un grain de moutarde qu’un homme a pris et semé dans son champ ; 32 c’est bien la plus petite de toutes les semences, mais quand il a poussé, c’est la plus grande des plantes potagères et il devient un arbre, si bien que les oiseaux du ciel viennent loger dans ses branches. ” 

33 Il leur donna un autre exemple : “ Le royaume des cieux est semblable à du levain qu’une femme a pris et caché dans trois grandes mesures de farine, jusqu’à ce que toute la masse ait fermenté."” (Matthieu 13 :31-33).

Avant de passer à l’explication de ces deux illustrations, il convient de préciser le sens de l’expression biblique "congrégation chrétienne". Elle est basée sur ce qui est écrit en Actes 11:26: "Et ce fut d’abord à Antioche que les disciples furent par une providence divine appelés chrétiens". D’après ce texte, c’est Dieu qui a choisi le qualificatif de "chrétien", désignant les disciples du Christ. Il n’y a absolument aucun texte biblique qui autorise le changement d’un tel titre donné par Dieu, à l’époque des apôtres. Par conséquent, les autres dénominations humaines qui remplacent ce titre biblique de chrétien, donné par Dieu, ne sont pas et ne seront pas utilisées dans les explications.

Le mot "congrégation", peut signifier "église" ou "assemblée" de chrétiens. Le terme de "église", qui est juste en soi, est souvent associé à une construction religieuse, c’est pour cela qu’il n’est pas utilisé. Le mot "assemblée" est souvent associé à un grand nombre de disciples, ce qui n’est pas toujours le cas. Le mot congrégation ne créé pas ces confusions dans la compréhension, pour la plupart des chrétiens étant dans des églises différentes. Ainsi, l’expression "congrégation chrétienne" englobe la totalité des congrégations chrétiennes qui revendiquent cette appartenance, et ce, quel que soit leurs dénominations religieuses respectives. Il appartiendra au Roi et Juge Jésus-Christ de faire la différence entre ceux qui font ou non la volonté de Dieu (Matthieu 7:1-5,21-23).

Les deux illustrations du grain de moutarde et du levain, explique ou précise les deux illustrations précédentes, du semeur faisant tomber la semence sur différents sols et l’excellente semence et la mauvaise herbe. Lorsque Jésus-Christ dit, "le royaume des cieux est semblable", cela semble décrire des situations en relation avec "le royaume des cieux".

Dans ces deux illustrations, Jésus-Christ annonce la croissance exponentielle de la congrégation chrétienne, au niveau mondial. En effet, selon la prophétie du Christ, la congrégation chrétienne passerait du stade de petit grain de moutarde, à un grand arbre ou à une grosse masse fermentée de farine. Et de fait, au fil des nombreux siècles, la congrégation chrétienne a grandi au point d’englober, à l’échelle mondiale, environ 2,6 milliards d’humains, soit environ un tiers de l’actuel population mondiale. Ce qui fait d’elle la première congrégation mondiale, en nombre de personnes qui revendiquent le qualificatif de chrétien.  

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Le trésor caché et les belles perles

"44 Le royaume des cieux est semblable à un trésor caché dans le champ et qu’un homme a trouvé et caché ; et, dans sa joie, il va vendre tout ce qu’il a et achète ce champ.

45 “ Le royaume des cieux est encore semblable à un marchand itinérant qui cherche de belles perles. 46 Ayant trouvé une perle de grande valeur, il s’en est allé et s’est empressé de vendre tout ce qu’il avait et l’a achetée" (Matthieu 13:44-46).

Ces deux illustrations semblent préciser ce que Jésus-Christ a dit à propos des justes. Dans l’illustration de la belle semence il conclut en disant: "En ce temps-là, les justes resplendiront comme le soleil dans le royaume de leur Père" (Matthieu 13:43). La gloire des justes, résidera en se qu’ils auront su mettre les priorités spirituelles, celles en relation aux intérêts du royaume, à la première place: "Continuez donc à chercher d’abord le royaume et sa justice, et toutes ces autres choses vous seront ajoutées" (Matthieu 6:33). L’homme qui sait que dans un champ il y a un trésor et l’achète ou l’homme qui pour acheter une perle de grande valeur fait de grands sacrifices pour l’avoir, sont l’illustration des chrétiens, l’excellente semence, qui mettent les priorités du royaume dans le but de l’accomplissement de l’espérance de la vie éternelle.

Pour cela les disciples du Christ sont prêts à faire de grands sacrifices pour l’accomplissement de leur espérance, comme l’a illustré, cette fois l’apôtre Paul, dans son expérience vécue. Dans la lettre aux Philippiens chapitres 3, il écrit qu’il était issu d’un milieu social très privilégié et prestigieux. Il pouvait avoir la richesse et une position sociale prestigieuse. Cependant, il a renoncé à ces richesses et ce prestige temporaires pour des raisons spirituelles supérieures: "Si un autre homme pense qu’il a des raisons d’avoir confiance dans la chair, moi j’en ai d’autant plus : circoncis le huitième jour, de la race d’Israël, de la tribu de Benjamin, Hébreu né d’Hébreux ; en ce qui concerne la loi, un Pharisien ; en ce qui concerne le zèle, persécutant la congrégation ; en ce qui concerne la justice qui est par le moyen de la loi, quelqu’un qui s’est montré irréprochable. Pourtant, les choses qui étaient pour moi des gains, celles-ci je les ai considérées comme une perte à cause du Christ. Mais oui, je considère même que toutes choses sont une perte à cause de la valeur éminente de la connaissance de Christ Jésus mon Seigneur. À cause de lui, j’ai accepté la perte de toutes choses et je les considère comme un tas de déchets, afin de gagner Christ et d’être trouvé en union avec lui, ayant non pas ma propre justice, celle qui provient de la loi, mais celle qui vient par la foi en Christ, la justice qui provient de Dieu en raison de la foi, afin de le connaître, lui et la puissance de sa résurrection et la participation à ses souffrances, me soumettant à une mort semblable à la sienne, pour voir si je peux de quelque manière parvenir à cette résurrection d’entre les morts qui aura lieu de bonne heure" (Philippiens 3:4-11).  

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La pêche à la traîne et les poissons triés sur la plage

"47 “ Le royaume des cieux est encore semblable à une senne lancée dans la mer et qui rassemble des poissons de toutes sortes. 48 Quand elle a été remplie, les pêcheurs l’ont tirée sur la plage et, s’asseyant, ils ont ramassé dans des récipients les beaux poissons, mais ils ont rejeté ceux qui ne convenaient pas. 49 Ainsi en sera-t-il à l’achèvement du système de choses : les anges sortiront et sépareront les méchants du milieu des justes, 50 et ils les jetteront dans le four de feu. C’est là que seront leurs pleurs et leurs grincements de dents" (Matthieu 13:47-50).

Cette illustration décrit une action similaire de ramassage et de trie, peu avant la grande tribulation, en Matthieu 13:40-43. Nous retrouvons exactement les mêmes phrases, en Matthieu 13:42 et 50: "Ils les jetteront dans le four de feu. C’est là que seront leurs pleurs et leurs grincements de dents". Ainsi la pêche à la traîne est de toute évidence la prédication de la bonne nouvelle, car Jésus-Christ a comparé cette activité chrétienne à la pêche d’humains. Jésus-Christ a dit à ses apôtres qu’ils seraient des pêcheurs d’hommes: "Et Jésus leur dit : “Venez à ma suite, et je vous ferai devenir pêcheurs d’hommes”" (Marc 1:17). Jésus-Christ a dit que cette pêche mondiale à la traîne se ferait peu de temps avant la grande tribulation: "Et cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ; et alors viendra la fin" (Matthieu 24:14).

La sélection mondiale des humains en deux groupes se fera pendant le jugement très peu de temps avant la grande tribulation. Voici comment Jésus-Christ décrit cette sélection en Matthieu 24, en des termes très similaires au trie des poissons sur la plage: "Car, de même que furent les jours de Noé, ainsi sera la présence du Fils de l’homme. Car, de même qu’ils étaient en ces jours d’avant le déluge : ils mangeaient et buvaient, les hommes se mariaient et les femmes étaient données en mariage, jusqu’au jour où Noé est entré dans l’arche ; et ils n’ont pas été attentifs jusqu’à ce que le déluge vienne et les emporte tous, ainsi sera la présence du Fils de l’homme. Alors, deux hommes seront aux champs : l’un sera pris et l’autre abandonné ; deux femmes seront en train de moudre au moulin à bras : l’une sera prise et l’autre abandonnée. Veillez donc, parce que vous ne savez pas quel jour votre Seigneur vient" (Matthieu 24:37-42).

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La sagesse se révèle juste par ses œuvres

"16 À qui comparerai-je cette génération ? Elle est semblable à des petits enfants assis sur les places de marché, qui interpellent leurs camarades de jeux, 17 en disant : ‘ Nous vous avons joué de la flûte, mais vous n’avez pas dansé ; nous nous sommes lamentés, mais vous ne vous êtes pas frappé la poitrine de chagrin. ’ 18 Pareillement, Jean est venu ne mangeant ni ne buvant, pourtant on dit : ‘ Il a un démon ’ ; 19 le Fils de l’homme est venu mangeant et buvant, cependant on dit : ‘ Voyez ! Un homme glouton et buveur de vin, un ami des collecteurs d’impôts et des pécheurs. ’ Cependant, la sagesse se révèle juste par ses œuvres" (Matthieu 11:16-19).

Dans ce texte, Jésus-Christ montre que quoique l’on puisse faire, les opposants à la bonne nouvelle du royaume trouveront toujours un prétexte pour critiquer. Cependant, au-delà de cette situation pénible, ce sont les œuvres et le temps qui permettent de voir où se trouve la sagesse. Dans le sermon sur la montagne, Jésus-Christ avait dit que les disciples seraient l’objet d’outrages. Il a dit que cette situation a été vécue par de nombreux prophètes et serviteurs de Dieu du passé (Matthieu 5:11,12). Il est important de noter que tant Jean le Baptiste, que Jésus-Christ, n’ont pas cherché à se confronter aux calomniateurs pour dénoncer leurs mensonges, parce qu’ils avaient confiance que dans le temps plus ou moins long, c’est toujours la vérité et la sagesse qui triomphent des mensonges et de la calomnie.

Pour les disciples du Christ qui endurent cette situation émotionnellement difficile, il y a deux textes bibliques, parmi d’autres, qui invitent à la patience en étant dans l’attente de Jéhovah:

"Jéhovah est bon pour celui qui espère en lui, pour l’âme qui le cherche sans relâche. Il est bon d’attendre, oui en silence, le salut de Jéhovah. Il est bon pour l’homme robuste de porter le joug pendant sa jeunesse. Qu’il s’assoie solitaire et garde le silence, car il lui a imposé quelque chose. Qu’il mette sa bouche dans la poussière. Peut-être existe-t-il un espoir. Qu’il tende la joue à celui qui le frappe. Qu’il se rassasie d’opprobres" (Lamentations 3:25-30).

"Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra" (Michée 7:7).

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Par tes paroles tu seras déclaré juste,

et par tes paroles tu seras condamné

"35 L’homme bon, de son bon trésor, fait sortir de bonnes choses, tandis que l’homme mauvais, de son mauvais trésor, en fait sortir de mauvaises. 36 Je vous dis que toute parole inutile que disent les hommes, ils en rendront compte au Jour du Jugement ; 37 car par tes paroles tu seras déclaré juste, et par tes paroles tu seras condamné" (Matthieu 12:35-37).

Jésus-Christ a montré que les paroles révèlent l’état du cœur symbolique de l’humain: "Un homme bon, du bon trésor de son cœur, produit du bon, mais un homme mauvais, de son mauvais trésor, produit ce qui est mauvais ; car c’est de l’abondance du cœur que sa bouche parle" (Luc 6:45).

En parlant des onze apôtres fidèles, Jésus-Christ avait dit qu’ils étaient intérieurement purs: "Et vous, vous êtes purs, mais pas tous. ” Il connaissait en effet l’homme qui le livrait. C’est pourquoi il dit : “ Vous n’êtes pas tous purs"" (Jean 13:10,11). Pourquoi les onze apôtres étaient purs ? Tout simplement, les intentions de leurs cœurs étaient pures. Pourquoi Judas Iscariote n’était pas pur intérieurement ? En raison de ses intentions mauvaises de trahir son maître, Jésus-Christ. Un peu plus loin dans le récit de Jean 13, il est écrit que Satan "entra" en Judas (Jean 13:27). Cela ne veut pas nécessairement dire que Satan s’était rendu maitre du libre arbitre de Judas Iscariote, mais plutôt qu’il se laissa entrainer par ses raisonnements diaboliques de trahir son maitre. Ainsi, comme l’a encore enseigné Jésus-Christ ce sont les mauvais raisonnements du cœur qui rendent l’homme spirituellement impur (Matthieu 15:17-19).

Lorsque les disciples du Christ, à l’exemple des onze apôtres fidèles, ont un cœur pur, avec de bonnes intentions alors, cette fois, pour reprendre une image de l’apôtre Paul, ils font entrer et habiter, Christ dans leur cœur: "À cause de cela je plie les genoux devant le Père, à qui toute famille au ciel et sur la terre doit son nom, afin qu’il vous accorde, selon la richesse de sa gloire, de devenir forts quant à l’homme que vous êtes intérieurement — avec puissance, grâce à son esprit —,pour faire habiter, grâce à votre foi, le Christ dans vos cœurs avec l’amour ; pour que vous soyez enracinés et établis sur le fondement, afin d’être pleinement capables de saisir avec tous les saints ce qu’est la largeur, et la longueur, et la hauteur, et la profondeur, et de connaître l’amour du Christ qui surpasse la connaissance, pour que vous soyez remplis de toute la plénitude que Dieu donne" (Ephésiens 3 :14-19).

Dans l’enseignement sur l’utilisation bonne et mauvaise de la langue, le disciple et frère de Jésus-Christ, Jacques, au chapitre 3, a écrit ceci: "De même aussi la langue est un petit membre et qui pourtant se vante de grandes choses. Voyez quel petit feu suffit pour incendier une si grande forêt ! Eh bien, la langue est un feu. La langue est constituée monde d’injustice parmi nos membres, car elle tache tout le corps et enflamme la roue de la vie sur terre, et elle est enflammée par la géhenne" (Jacques 3:5,6). D’après ce texte, la mauvaise utilisation de la langue a le pouvoir terrifiant de condamner à la géhenne de feu, c’est-à-dire, à une mort sans possibilité de résurrection, car, écrit-il,  "elle tache tout le corps et enflamme la roue de la vie sur terre, et elle est enflammée par la géhenne". Ainsi, pour éviter une telle extrémité dramatique, nous devons cultiver la sagesse d’en-haut: " Mais la sagesse d’en haut est tout d’abord pure, puis pacifique, raisonnable, disposée à obéir, pleine de miséricorde et de bons fruits, ne faisant pas de distinctions partiales, non hypocrite. De plus, la semence du fruit de justice se sème dans la paix pour ceux qui font la paix" (Jacques 3:17,18).

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Si quelqu’un veut venir à ma suite, qu’il se renie lui-même

"24 Alors Jésus dit à ses disciples : “ Si quelqu’un veut venir à ma suite, qu’il se renie lui-même et prenne son poteau de supplice et me suive continuellement. 25 Car celui qui veut sauver son âme la perdra ; mais celui qui perd son âme à cause de moi la trouvera. 26 Car quel profit y aura-t-il pour un homme s’il vient à gagner le monde entier, mais le paie de son âme ? Ou bien que donnera un homme en échange de son âme ? 27 Car le Fils de l’homme doit venir dans la gloire de son Père avec ses anges, et alors il rendra à chacun selon sa conduite"" (Matthieu 16:24-27).

C’est un point d’enseignement est assez peu connu, le reniement de soi ou de son égo, au profit du Christ. Par cette déclaration, il fait comprendre à ses disciples qu’inévitablement, à un moment donné de leur ministère, ils devront faire un choix, entre leurs intérêts personnels et les intérêts du Christ. Le disciple du Christ doit être prêt à se renier soit même, au point d’accepter de donner sa vie pour le Christ (perdre son âme à cause de moi), pour ensuite lui être restituée à la résurrection des justes (la trouvera) (Jean 5:28,29). Cependant, le disciple du Christ, qui aurait peur de la mort, au point de chercher à rester en vie au prix d’une grave compromission, perdrait définitivement toute espérance de vie éternelle (Car celui qui veut sauver son âme la perdra).

Le même point d’enseignement est répété, cette fois sous l’angle de l’amour pour le Christ et l’amour naturel pour les membres de sa propre famille: "Ne pensez pas que je sois venu mettre la paix sur la terre ; je suis venu mettre, non pas la paix, mais l’épée. Car je suis venu mettre la division : l’homme contre son père, et la fille contre sa mère, et la jeune femme contre sa belle-mère. Oui, les ennemis de l’homme seront les gens de sa propre maisonnée. Qui a plus d’affection pour père ou mère que pour moi n’est pas digne de moi ; et qui a plus d’affection pour fils ou fille que pour moi n’est pas digne de moi. Et quiconque n’accepte pas son poteau de supplice et ne suit pas derrière moi n’est pas digne de moi. Qui trouve son âme la perdra, et qui perd son âme à cause de moi la trouvera" (Matthieu 10:34-39).

Dans ce texte, Jésus-Christ explique que son enseignement provoquerait immanquablement dans de nombreuses familles, des scissions, des divisions qui mettraient la foi des disciples du Christ, à l’épreuve. Jésus-Christ dit clairement que ses disciples ne doivent pas céder au chantage affectif des autres membres de la famille incroyants. Il doit mettre son amour pour le Christ avant l’amour pour les membres de sa propre famille, en ne faisant pas de compromis comme celui de renoncer de suivre les pas du Christ, avec toutes les épreuves que cela comportent: "C’est à cette voie, en effet, que vous avez été appelés, parce que Christ aussi a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces" (1 Pierre 2:21). Jésus-Christ répète aussi le point d’enseignement réconfortant, que le courage des disciples du Christ, sera récompensé par la vie éternelle (Jean 17:3).

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Rendez les choses de César à César,

mais les choses de Dieu à Dieu

"20 Et, après l’avoir surveillé de près, ils envoyèrent des hommes engagés secrètement pour faire semblant d’être justes, afin de l’attraper dans [ses] paroles, de manière à le livrer au gouvernement et au pouvoir du gouverneur. 21 Et ils l’interrogèrent en disant : “ Enseignant, nous savons que tu parles et enseignes correctement et que tu ne fais pas preuve de partialité, mais que tu enseignes la voie de Dieu en accord avec la vérité : 22 Nous est-il permis ou non de payer l’impôt à César ? ” 23 Mais il discerna leur ruse et leur dit : 24 “ Montrez-moi un denier. De qui porte-t-il l’image et l’inscription ? ” Ils dirent : “ De César. ” 25 Il leur dit : “ Sans faute donc, rendez les choses de César à César, mais les choses de Dieu à Dieu. ” 26 Ainsi, ils ne purent pas l’attraper dans cette parole devant le peuple, mais, stupéfaits de sa réponse, ils ne dirent rien" (Luc 20:20-26).

Jésus-Christ a dit de rendre à César ce qui appartient à César et rendre à Dieu ce qui appartient à Dieu (Luc 20:25). Le chrétien qui rend à César ce qui est à César, a une attitude respectueuse envers les autorités établies de son pays. En 1 Pierre 2:17, il est écrit de craindre Dieu et d’honorer le roi. Selon le contexte, le roi est le dépositaire de l’autorité du pays sur lequel il règne. L’apôtre Paul, dans la lettre aux Romains (13:1-7), encourage tous les chrétiens à respecter les gouvernements et leurs représentants, qu’ils soient rois, princes, présidents, ministres, députés… Ce passage montre que nous devons respecter ceux qui sont habilités à faire exécuter la loi, à savoir, la police, les militaires dans certains pays, les juges, les procureurs et les divers représentants des administrations, tels que par exemple, les instituteurs, les professeurs, les proviseurs, les inspecteurs des impôts… Ceci étant dit, Jésus-Christ a ajouté que nous devons rendre ce qui appartient à Dieu à Dieu. Ce qui appartient à Dieu c’est la vie qu’Il nous a donné. Par conséquent, si un quelconque état s’approprie de manière rampante, voir perverse nos corps et le corps de nos enfants, comme l’a dit l’apôtre Pierre devant un tribunal: "Nous devons obéir à Dieu, en sa qualité de chef, plutôt qu’aux hommes" (Actes 5:29).

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Laissez les petits enfants venir à moi

"13 Alors on lui amena des petits enfants pour qu’il pose les mains sur eux et prie ; mais les disciples les réprimandèrent. 14 Jésus, cependant, dit : “ Laissez les petits enfants, et cessez de les empêcher de venir à moi, car c’est à leurs pareils qu’appartient le royaume des cieux. ” 15 Il posa les mains sur eux et partit de là" (Matthieu 19:13-15).

Pourquoi les disciples empêchaient les parents avec leurs enfants de s’approcher de Jésus-Christ, pour qu’ils les bénissent ? Probablement ils pensaient que Jésus-Christ, peu de jours avant sa mort à Jérusalem, était trop soucieux pour devoir probablement "supporter" (selon les apôtres), la présence d’enfants enthousiastes, plein de joie et peut-être bruyants. Deux récits parallèles indiquent que Jésus-Christ s’indigna probablement de la sévérité des apôtres pour empêcher les enfants de s’approcher de lui (Marc 10:13-15 ; Luc 18:15-17). Comment comprendre que le royaume des cieux appartienne à leurs pareils ? Il convient de préciser que Jésus-Christ n’encourageait pas l’enfantillage ou l’infantilisation des congrégations chrétiennes ou des peuples en général. L’apôtre Paul a écrit que les disciples doivent atteindre la maturité, ou l’état d’homme adulte sur le plan spirituel (Hébreux 6:1).

C’est à une question que Jésus-Christ a précisé le sens de son enseignement concernant les enfants et le royaume des cieux: "À cette heure-là les disciples s’approchèrent de Jésus et dirent : “ Qui donc est le plus grand dans le royaume des cieux ? ” Alors, appelant à lui un petit enfant, il le plaça au milieu d’eux et dit : “ Vraiment, je vous le dis : Si vous ne vous retournez pas et ne devenez pas comme des petits enfants, vous n’entrerez en aucune manière dans le royaume des cieux. Celui-là donc qui s’humiliera comme ce petit enfant, c’est lui qui est le plus grand dans le royaume des cieux ; et qui reçoit un petit enfant comme celui-ci à cause de mon nom, me reçoit [moi aussi]. Mais qui fait trébucher un de ces petits qui ont foi en moi, il est plus avantageux pour lui de se voir suspendre autour du cou une de ces meules de moulin que font tourner les ânes et d’être englouti dans la grande et vaste mer" (Matthieu 18:1-6).

Jésus-Christ a souvent associé le "petit enfant" à ce qui est humble, modeste et qui n’est pas soucieux d’attirer l’attention des autres sur lui-même. Jésus-Christ a dit que son Père Céleste, Jéhovah Dieu, révèle le sens de sa pensée aux "tout-petits", c’est-à-dire aux humbles: "Je te loue publiquement, Père, Seigneur du ciel et de la terre, parce que tu as caché ces choses aux sages et aux intellectuels, et que tu les as révélées aux tout-petits" (Matthieu 11:25). Jésus-Christ indique que pour devenir comme eux, il faut se "retourner", c’est-à-dire progressivement changer complètement nos schémas mentaux qui consistent à mettre notre égo à la première place. Après avoir conscientisé cette nécessité, Jésus-Christ indique qu’il faut devenir humbles comme des enfants, de manière authentique.

Le récit indique que Jésus-Christ s’indigna vivement de la façon que ses apôtres traitèrent les enfants enthousiastes qui s’approchaient de lui pour qu’ils les bénissent. Cette simple information est un message simple pour ceux qui actuellement font du mal aux enfants du monde entier: "Mais qui fait trébucher un de ces petits qui ont foi en moi, il est plus avantageux pour lui de se voir suspendre autour du cou une de ces meules de moulin que font tourner les ânes et d’être englouti dans la grande et vaste mer" (Matthieu 18 :6). En quoi cela serait plus avantageux pour quelqu’un qui mourrait noyé au fond de la mer avec une meule attachée au cou, que pour quelqu’un qui s’attaquerait à un ou des enfants ? La réponse la plus logique semble être la suivante: le premier serait ressuscité lors de la résurrection générale des justes et des injustes (Actes 24:15). Tandis que l’homicide d’enfant, le pédophile, le trafiquant d’organes humains, le marchand meurtrier de produits chimiques*, qui fait des expérimentations sur eux, dans des orphelinats de pays peu regardant sur la protection de l’enfance, tous ces humains animaux qui s’attaquent aux enfants, ne seront pas ressuscités lorsqu’ils seront détruits à la grande tribulation (1 Corinthiens 2 :14 "homme charnel (animalis)" ; (Matthieu 24 :21 "grande tribulation").

* Dans un texte d’Esaïe 5:20 il est écrit: "Malheur à ceux qui disent que le bien est mal et que le mal est bien, à ceux qui mettent les ténèbres pour la lumière et la lumière pour les ténèbres, à ceux qui mettent l’amer pour le doux et le doux pour l’amer !". Ce texte décrit très exactement les inversions perverses et démoniaques des valeurs de ces ingénieurs du mensonge et de la manipulation meurtrière (Jean 8:44). Ces bergers qui se paissent eux-mêmes, ont interdit aux médecins de soigner des personnes âgées avec des molécules peu onéreuses. Ensuite ces mêmes bergers qui se paissent eux-mêmes, demandent aux enfants de risquer leur propre santé, voir leur vie, pour ces mêmes personnes âgées qu’ils ont mis en danger de mort en interdisant aux médecins de les soigner. Ces mêmes bergers qui se paissent eux-mêmes, demandent aux enfants de risquer leur propre santé, voir leur vie, pour des adultes alors que ce devrait être le contraire, à savoir que ce sont les adultes qui devraient être disposés à risquer leur vie pour les enfants, représentant l'avenir de l'humanité...

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Car mon joug est doux et ma charge est légère

"25 En ce temps-là, Jésus dit alors : “ Je te loue publiquement, Père, Seigneur du ciel et de la terre, parce que tu as caché ces choses aux sages et aux intellectuels, et que tu les as révélées aux tout-petits. 26 Oui, ô Père, parce que tu as trouvé bon d’agir ainsi. 27 Toutes choses m’ont été remises par mon Père, et personne ne connaît pleinement le Fils si ce n’est le Père, personne non plus ne connaît pleinement le Père si ce n’est le Fils, et celui à qui le Fils veut bien le révéler. 28 Venez à moi, vous tous qui peinez et qui êtes chargés, et moi je vous réconforterai. 29 Prenez sur vous mon joug et apprenez de moi, car je suis doux de caractère et humble de cœur, et vous trouverez du réconfort pour vos âmes. 30 Car mon joug est doux et ma charge est légère”" (Matthieu 11:25-30).


Jésus-Christ aime profondément le genre humain, l’humanité, il l’a prouvé en donnant sa vie pour pouvoir la racheter (Jean 3:16). Sur terre, il a été le reflet complet de l’amour de Dieu (1 Jean 4:8). Il aimait le peuple, il été aimé du peuple et il se mélangeait à lui. Peu avant la guérison d’une femme, voici ce que l’on peut lire: "Les foules le serraient de tous côtés. (…) Pierre dit: “Instructeur, les foules t’entourent et te serrent fortement”" (Luc 8:42,45). Il déplorait l’état d’abandon spirituel du peuple par la classe dirigeante qui aurait dû lui donner une orientation spirituelle: "En voyant les foules, il en eut pitié, parce qu’elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger" (Matthieu 9:36). Il n’hésitait pas à côtoyer des personnes considérées comme des parias, dans le but de les ramener sur le droit chemin de Dieu (Luc 7:36-50; 15:1-10). Tout en défendant le peuple, il n’hésitait à dénoncer le comportement hypocrite et sans miséricorde de la classe des scribes et des pharisiens (Matthieu 23).

Jésus-Christ avait dit que le suivre en tant que disciple provoquerait des épreuves et une nécessité de se renier soi-même: "Et quiconque n’accepte pas son poteau de supplice et [ne] suit [pas] derrière moi n’est pas digne de moi" (Matthieu 10:38). Ainsi, lorsqu’il a dit que son joug est doux et sa charge est légère, c’est en relation avec la manière dont Jésus-Christ exerce son autorité. Tout d’abord, Jésus-Christ enseigne la vérité qui libère à la fois des mensonges humains: "Vous connaîtrez la vérité, et la vérité vous libérera" (Jean 8:32). Cette liberté réside sur la capacité à appréhender ou percevoir cette vérité biblique, par soi-même, par la méditation de ce qui est appris. Jésus-Christ a enseigné ses disciples à avoir cette capacité de réflexion, dans le très vaste espace de la connaissance de Dieu, basée sur la vérité. L’expression "Qu’en penses tu?", est une invitation à conceptualiser par soi-même son opinion ou à la réviser sur la base la profondeur de la sagesse de la pensée de Dieu (Matthieu 16:13; 17:25; Romains 11:33,34; 1 Corinthiens 2:16).

Jésus-Christ tenait compte des sentiments de ses apôtres et de ses disciples. Ce n’est que peu de temps avant, qu’il a bien fallu qu’il leur révèle qu’il devait mourir à Jérusalem(Matthieu 16:21). Il supportait les travers répétitifs de ses apôtres qui se disputaient régulièrement pour savoir qui était le plus grand d’entre eux(Marc 9:33-37; Luc 9:46-48; 22:24-27; Jean 13:14). Il y a un texte prophétique, concernant le Christ qui résume très bien et de manière imagée, la miséricorde et la compassion qu’il a manifesté durant son ministère terrestre envers des personnes d’humble condition: "Voyez! Mon serviteur que je tiens ferme! Celui que j’ai choisi [et que] mon âme a agréé! J’ai mis mon esprit en lui. La justice pour les nations, voilà ce qu’il fera sortir. Il ne criera ni n’élèvera la voix, et il ne fera pas entendre sa voix dans la rue. Il ne brisera pas le roseau broyé; quant à la mèche de lin qui faiblit, il ne l’éteindra pas. Avec fidélité il fera sortir la justice. Il ne faiblira pas ni ne sera broyé, jusqu’à ce qu’il ait établi la justice sur la terre" (Esaïe 42:1-4). Ainsi, nous parvenons mieux à comprendre pourquoi le joug du Christ est doux, léger et agréable à porter.


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Méditation sur la Lettre de Jacques menant à la maturité chrétienne


Le disciple Jacques est le frère cadet de Jésus-Christ, mentionné dans l’évangile de Matthieu: "D’où cet homme tient-il cette sagesse et ces œuvres de puissance ? N’est-ce pas là le fils du charpentier ? Est-ce que sa mère ne s’appelle pas Marie, et ses frères Jacques, et Joseph, et Simon, et Judas ?" (Matthieu 13:54,55). Par conséquent, il n’est pas à confondre avec l’apôtre Jacques, qui est le frère de l’apôtre Jean (Matthieu 10:2,3 (Jacques le fils de Zébédée, et Jean son frère). En 1 Corinthiens 15:7, il est écrit que Jésus-Christ ressuscité est apparu à son frère cadet Jacques. C’est probablement à partir de cette apparition qu’il a commencé à exercer la foi en lui, parce qu'il est écrit dans l’évangile de Jean, que pendant le ministère de Jésus-Christ, ses frères n’exerçaient pas la foi en lui (Jean 7:5). Quelques années plus tard, c’est le disciple Jacques qui a présidé le concile de Jérusalem qui devait statuer sur l’enseignement de la circoncision (Actes 15:12, il ne pouvait pas s’agir de l’apôtre Jacques, car le roi Hérode l’avait fait supprimer avant ce concile (Actes 12:2)).


Quand on lit la lettre de Jacques, on est surpris par la ressemblance de sa manière d’enseigner, avec celle de son frère aîné Jésus. Il utilise beaucoup d’illustrations comme le faisait Jésus. Pour indication, tout en lisant la méditation sur la lettre de Jacques, vous pouvez comparer avec le Sermon sur la Montagne prononcé par son grand frère Jésus en Matthieu chapitres 5 à 7. Cette lettre est très facile à comprendre, c’est pour cela qu’avant chaque passage, il y aura une introduction simple indiquant le thème de son exhortation. Quand cela sera nécessaire, il y aura un commentaire afin de préciser le sens de certaines expressions ou comparaisons.


Chapitre 1:


"Jacques, esclave de Dieu et du Seigneur Jésus Christ, aux douze tribus qui sont dispersées: Salutations!" (verset 1). Les douze tribus font semble-t-il allusion à l’Israël de Dieu, un Israël Spirituel que représente l’ensemble de la congrégation chrétienne (Galates 6:16).


Il faut considérer les épreuves que Dieu permet que nous ayons, comme un moyen de nous améliorer dans notre capacité à endurer: "Considérez-le comme une pure joie, mes frères, quand vous rencontrez diverses épreuves, 3sachant que la valeur éprouvée de votre foi produit l’endurance. 4Mais que l’endurance fasse œuvre complète, pour que vous soyez complets et sans défaut à tous égards, ne manquant de rien. (…) Heureux l’homme qui continue d’endurer l’épreuve, parce qu’en devenant un homme approuvé il recevra la couronne de vie, que Jéhovah a promise à ceux qui continuent de l’aimer. 13Que personne, lorsqu’il est dans l’épreuve, ne dise : “ Je suis en train d’être éprouvé par Dieu. ” Car Dieu ne peut être éprouvé par des choses mauvaises et lui-même n’éprouve personne de cette façon. 14Mais chacun est éprouvé en se laissant entraîner et séduire par son propre désir. 15Puis le désir, quand il a été fécondé, donne naissance au péché ; à son tour, le péché, quand il a été accompli, enfante la mort" (versets 2-4,12-14).


Jacques explique bien que Dieu n’est pas l’initiateur des épreuves parce que ce n’est pas lui qui créait les problèmes dans lesquels se trouvent ses serviteurs. Dieu permet seulement l’épreuve dont bien souvent son serviteur en est l’initiateur. Il donne l’exemple des tentations qui ne sont pas envoyées par Dieu, mais qui peuvent être suscitées par les mauvaises pensées. Il explique le simple le processus qui peut aboutir au péché. Jésus-Christ, dans son Sermon sur la Montagne, a montré comment le désir fécondé, donne naissance au péché dans le cœur concernant l’adultère: "Mais moi je vous dis que tout homme qui continue à regarder une femme de manière à éprouver une passion pour elle a déjà commis l’adultère avec elle dans son cœur" (Matthieu 5:28). Jésus-Christ donne un exemple de désir fécondé dans le cœur qui donne naissance au péché sans nécessairement qu’il y ait une action. Les deux enseignements sont complémentaires parce que Jacques écrit que c’est le péché accompli qui aboutit à la mort, tandis que Jésus-Christ dit que la mauvaise intention dans le cœur, est un péché en soi. L’apôtre Jean a montré aussi que les mauvaises intentions nourries dans le cœur, constituent un péché grave, concernant la haine qui pourrait aboutir au meurtre: "Tout homme qui a de la haine pour son frère est un homicide, et vous savez qu’aucun homicide n’a la vie éternelle demeurant en lui" (1 Jean 3:15).


Il faut demander avec persévérance et foi, la sagesse de Dieu: "Si donc l’un de vous manque de sagesse, qu’il la demande sans relâche à Dieu, car il donne à tous généreusement et sans faire de reproche; et elle lui sera donnée. 6Mais qu’il continue à la demander dans la foi, sans douter du tout, car celui qui doute est semblable à une vague de la mer, poussée par le vent et ballottée. 7Oui, que cet homme-là ne s’imagine pas qu’il va recevoir quelque chose de Jéhovah; 8c’est un homme indécis, instable dans toutes ses voies. (…) Ne vous égarez pas, mes frères bien-aimés. 17Tout beau don et tout présent parfait vient d’en haut, car il descend du Père des lumières célestes, et chez lui il n’y a pas de variation de la rotation de l’ombre. 18Parce qu’il l’a voulu, il nous a enfantés par la parole de vérité, pour que nous soyons une sorte de prémices de ses créatures" (versets 5-8,16-18).


La mention du doute est un manque de foi, qui est considéré, du point de vue de Dieu, comme un péché: "D’ailleurs, sans la foi il est impossible de lui plaire, car celui qui s’avance vers Dieu doit croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement" (Hébreux 11:6).


Concernant l’insistance dans les demandes faites à Dieu, c’est Jésus, dans le Sermon sur la Montagne qui l’a bien illustré: "Continuez à demander, et on vous donnera; continuez à chercher, et vous trouverez; continuez à frapper, et on vous ouvrira. Car tout homme qui demande reçoit, et tout homme qui cherche trouve, et à tout homme qui frappe on ouvrira. Oui, quel est l’homme d’entre vous à qui son fils demande du pain — il ne lui remettra pas une pierre, n’est-ce pas? Ou peut-être demandera-t-il un poisson — il ne lui remettra pas un serpent, n’est-ce pas? Si donc vous, bien que vous soyez méchants, vous savez donner des dons qui sont bons à vos enfants, combien plus votre Père qui est dans les cieux donnera-t-il de bonnes choses à ceux qui le lui demandent!" (Matthieu 7:7-11).


Quand Jacques écrit que lorsque Dieu donne à ses serviteurs, il n’y a pas de variation de la rotation de l’ombre, c’est-à-dire, qu’Il est constamment au zénith, qu’Il donne constamment le meilleur pour son serviteur.


Les prémices de ses créatures pourraient faire allusion aux chrétiens qui seraient cohéritiers célestes avec Christ, selon l’apôtre Paul. En 1 Corinthiens 15:20-23, il applique exclusivement l’expression "les prémices" à Jésus-Christ ressuscité et en Romains 8:23, il l’applique aux chrétiens cohéritiers avec Christ.


Le pauvre sera élevé, tandis que le riche sera abaissé: "Mais que le frère d’humble condition se glorifie de son élévation, 10et le riche de son humiliation, parce qu’il passera comme une fleur de la végétation. 11Car le soleil se lève avec sa chaleur brûlante et dessèche la végétation, et sa fleur tombe, et la beauté de son apparence périt. De même aussi le riche se flétrira au milieu de ses activités" (versets 9-11).


Il faut faire attention à l’utilisation de la langue: "Sachez ceci, mes frères bien-aimés. Tout homme doit être prompt à entendre, lent à parler, lent à la colère; 20car la colère de l’homme n’accomplit pas la justice de Dieu. 21C’est pourquoi rejetez toute saleté et ce qui surabonde: la méchanceté, et acceptez avec douceur l’implantation de la parole qui peut sauver vos âmes. (…) Si quelqu’un croit bien pratiquer le culte et que pourtant il ne tienne pas sa langue en bride, mais continue à tromper son propre cœur, le culte de cet homme est futile. 27Le culte qui est pur et sans souillure du point de vue de notre Dieu et Père, le voici: prendre soin des orphelins et des veuves dans leur tribulation, et se garder sans tache du côté du monde" (versets 19,20,26,27, voir aussi le chapitre 3).


Il faut mettre en pratique dans notre vie l’enseignement biblique: "Cependant, devenez des pratiquants de la parole, et pas seulement des auditeurs, vous trompant vous-mêmes par de faux raisonnements. 23Car si quelqu’un est un auditeur de la parole et non un pratiquant, celui-là est semblable à un homme qui regarde dans un miroir son visage naturel. 24Car il se regarde, et il s’en va et oublie aussitôt quel genre d’homme il est. 25Mais celui qui plonge les regards dans la loi parfaite, celle de la liberté, et qui y persiste, cet homme, parce qu’il est devenu, non pas un auditeur oublieux, mais quelqu’un qui fait l’œuvre, sera heureux en la faisant" (versets 22-25).

Chapitre 2:


Il ne faut pas être partial dans nos relations avec autrui, que ce soit avec les riches comme avec les pauvres: "Mes frères, vous ne possédez tout de même pas la foi de notre Seigneur Jésus Christ, notre gloire, avec des actes de favoritisme ? 2En effet, s’il entre dans votre assemblée un homme avec des bagues d’or aux doigts et un habit splendide, mais qu’il entre aussi un pauvre avec un habit sale ; 3si vous regardez cependant avec faveur celui qui porte l’habit splendide et [lui] dites : “ Toi, assieds-toi ici à cette belle place ”, et que vous disiez au pauvre : “ Toi, reste debout ”, ou bien : “ Assieds-toi là sous mon marchepied ”, 4vous établissez, n’est-ce pas, des distinctions de classe parmi vous et vous êtes devenus des juges aux sentences mauvaises.5Écoutez, mes frères bien-aimés. C’est Dieu, n’est-ce pas, qui a choisi ceux qui sont pauvres quant au monde pour qu’ils soient riches en foi et héritiers du royaume qu’il a promis à ceux qui l’aiment. 6Mais vous, vous avez déshonoré le pauvre. Ce sont les riches qui vous oppriment, et ce sont eux, n’est-ce pas, qui vous traînent devant les tribunaux. 7Ce sont eux, n’est-ce pas, qui blasphèment le beau nom dont vous avez été appelés. 8Si donc vous accomplissez fidèlement la loi royale selon cette parole de l’Écriture: “Tu dois aimer ton prochain comme toi-même”, vous faites bien. 9Mais si vous continuez à faire du favoritisme, vous commettez un péché, car vous êtes repris par la loi comme transgresseurs" (versets 1-9).


Nous devons pratiquer tous les aspects de la loi chrétienneen n’oubliant pas de faire miséricorde: "Car quiconque observe toute la Loi, mais fait un faux pas sur un seul point, est devenu coupable à l’égard de tous. 11Car celui qui a dit: “Tu ne dois pas commettre d’adultère”, a dit aussi: “Tu ne dois pas assassiner.” Si donc tu ne commets pas d’adultère, mais que tu assassines, tu es devenu un transgresseur de la loi. 12Continuez de parler ainsi et continuez d’agir ainsi, en hommes qui vont être jugés par la loi d’un peuple libre. 13Car pour celui qui ne pratique pas la miséricorde, le jugement est sans miséricorde. La miséricorde, triomphante, se glorifie aux dépens du jugement" (versets 10-13).


Concernant la miséricorde, Jésus-Christ a montré qu’il sera fait miséricorde aux miséricordieux et que Dieu pardonnera à ceux qui pardonnent les fautes de leur prochain (Matthieu 5:7 et 6:14,15).


La foi vivante est authentifiée par les œuvres chrétiennes, mais une foi sans œuvres est morte: "À quoi cela sert-il, mes frères, si quelqu’un dit qu’il a de la foi, mais qu’il n’ait pas d’œuvres ? Cette foi ne peut pas le sauver, n’est-ce pas ? 15Si un frère ou une sœur se trouvent nus et manquent de la nourriture quotidienne, 16et que pourtant l’un de vous leur dise : “ Allez en paix, restez au chaud et continuez à bien vous nourrir ”, mais que vous ne leur donniez pas ce qui est nécessaire à leur corps, à quoi cela sert-il ? 17De même aussi la foi, si elle n’a pas d’œuvres, est morte en elle-même. 18Toutefois, quelqu’un dira : “ Tu as de la foi, et moi j’ai des œuvres. Montre-moi ta foi en dehors des œuvres, et moi je te montrerai ma foi par mes œuvres. ” 19Tu crois qu’il y a un seul Dieu ? Tu fais bien. Et pourtant les démons croient et frissonnent. 20Mais veux-tu savoir, ô homme vain, que la foi en dehors des œuvres est inactive ? 21Abraham notre père n’a-t-il pas été déclaré juste par des œuvres après avoir offert Isaac son fils sur l’autel ? 22Tu vois que sa foi travaillait avec ses œuvres et que par ses œuvres sa foi a été rendue parfaite, 23et que s’est accomplie cette parole de l’Écriture qui dit : “ Abraham eut foi en Jéhovah, et cela lui fut compté comme justice ”, et il fut appelé “ ami de Jéhovah ”. 24Vous voyez qu’un homme sera déclaré juste par les œuvres, et non par la foi seule. 25Pareillement Rahab la prostituée n’a-t-elle pas aussi été déclarée juste par des œuvres, après avoir accueilli les messagers avec hospitalité et les avoir fait partir par un autre chemin? 26Oui, comme le corps sans esprit est mort, de même aussi la foi sans œuvres est morte" (versets 14-26).


Les œuvres que mentionnent le disciple Jacques, selon le contexte, sont des œuvres de miséricorde et non les œuvres de la Loi mosaïque (voir versets 15,16,25).


Chapitre 3:


Les conseils du disciple Jacques sur l’utilisation de la langue: "Ne soyez pas nombreux, mes frères, à devenir des enseignants, sachant que nous recevrons un jugement plus sévère. 2Car tous, nous trébuchons souvent. Si quelqu’un ne trébuche pas en parole, celui-là est un homme parfait, capable de tenir aussi tout son corps en bride. 3Si nous mettons un mors dans la bouche des chevaux pour qu’ils nous obéissent, nous dirigeons aussi tout leur corps. 4Regardez ! Même les bateaux, si grands soient-ils et bien que poussés par des vents violents, on les dirige par un très petit gouvernail là où le veut le désir de l’homme qui tient la barre. 5De même aussi la langue est un petit membre et qui pourtant se vante de grandes choses. Voyez quel petit feu suffit pour incendier une si grande forêt ! 6Eh bien, la langue est un feu. La langue est constituée monde d’injustice parmi nos membres, car elle tache tout le corps et enflamme la roue de la vie sur terre, et elle est enflammée par la géhenne. 7En effet, toute espèce de bêtes sauvages ainsi que d’oiseaux et de bêtes rampantes et d’animaux marins va être domptée et a été domptée par l’espèce humaine. 8Mais la langue, personne parmi les humains ne peut la dompter. C’est une chose mauvaise, déréglée, pleine d’un poison qui donne la mort. 9Avec elle nous bénissons Jéhovah, oui le Père, et pourtant avec elle nous maudissons les hommes qui sont venus à l’existence “ à la ressemblance de Dieu ”. 10De la même bouche sortent bénédiction et malédiction. Il ne faut pas, mes frères, que ces choses continuent à se passer de la sorte. 11Une source ne fait pas jaillir le doux et l’amer par la même ouverture, n’est-ce pas? 12Mes frères, un figuier ne peut pas produire des olives ni une vigne des figues, n’est-ce pas? Une eau salée ne peut pas non plus produire de l’eau douce" (versets 1-12).


La géhenne mentionnée par Jacques est le symbole de la mort sans résurrection, la mort éternelle. Au verset 6, il montre que c’est avec la langue que l’on peut commettre des péchés qui peuvent conduire à la sentence de la géhenne. Dans son Sermon sur la Montagne, Jésus a dit la même chose: "Cependant moi je vous dis que tout homme qui continue d’être en colère contre son frère en répondra devant le tribunal; mais celui qui profère contre son frère un inqualifiable terme de mépris en répondra devant la Cour suprême; tandis que celui qui dit: ‘Fou abject!’ sera passible de la géhenne de feu" (Matthieu 5:22). Et ensuite, un peu plus tard, Jésus-Christ a dit qu’un homme peut pécher contre l’esprit saint avec la bouche. Le péché contre l’esprit est impardonnable, c’est un péché éternel: "Voilà pourquoi je vous le dis: Toute espèce de péché et de blasphème sera pardonnée aux hommes, mais le blasphème contre l’esprit ne sera pas pardonné. Par exemple, celui qui dit une parole contre le Fils de l’homme, il lui sera pardonné; mais celui qui parle contre l’esprit saint, il ne lui sera pas pardonné, non, ni dans ce système de choses-ci ni dans celui qui est à venir. (…) Je vous dis que toute parole inutile que disent les hommes, ils en rendront compte au Jour du Jugement; car par tes paroles tu seras déclaré juste, et par tes paroles tu seras condamné" (Matthieu 10:31,32,37).


Rejetons la sagesse terrestre, animale, mais pratiquons la sagesse d’en haut: "Qui est sage et intelligent parmi vous? Qu’il montre, par sa belle conduite, ses œuvres avec une douceur qui est celle de la sagesse. 14Mais si vous avez dans vos cœurs jalousie amère et esprit de dispute, ne vous vantez pas et ne mentez pas contre la vérité. 15Ce n’est pas là la sagesse qui vient d’en haut, mais celle qui est terrestre, animale, démoniaque. 16Car là où il y a jalousie et esprit de dispute, il y a désordre et toute chose vile. 17Mais la sagesse d’en haut est tout d’abord pure, puis pacifique, raisonnable, disposée à obéir, pleine de miséricorde et de bons fruits, ne faisant pas de distinctions partiales, non hypocrite. 18De plus, la semence du fruit de justice se sème dans la paix pour ceux qui font la paix" (versets 13-18).


Nous trouvons le même genre de description contrastée entre cette fois, les œuvres de la chair et le fruit de l’esprit, écrite par l’apôtre Paul: " Or les œuvres de la chair sont manifestes; ce sont fornication, impureté, dérèglement, idolâtrie, pratique du spiritisme, inimitiés, querelle, jalousie, accès de colère, disputes, divisions, sectes, envies, soûleries, orgies et choses semblables. Quant à ces choses, je vous préviens, comme je vous ai déjà prévenus, que ceux qui pratiquent de telles choses n’hériteront pas du royaume de Dieu. Par contre, le fruit de l’esprit est amour, joie, paix, patience, bienveillance, bonté, foi, douceur, maîtrise de soi. Contre de telles choses il n’y a pas de loi" (Galates 5:19-23).


Chapitre 4:


Nous devons éviter d’avoir de mauvaises intentions: "D’où viennent les guerres et d’où viennent les combats parmi vous? N’est-ce pas de ceci: de vos désirs insatiables de plaisir sensuel qui combattent dans vos membres? 2Vous désirez, et pourtant vous n’avez pas. Sans cesse, vous assassinez et vous convoitez, et pourtant vous ne pouvez pas obtenir. Sans cesse, vous combattez et faites la guerre. Vous n’avez pas, parce que vous ne demandez pas. 3Vous demandez, et pourtant vous ne recevez pas, parce que vous demandez dans de mauvaises intentions, afin de le dépenser pour satisfaire vos désirs insatiables de plaisir sensuel" (versets 1-3).


Nous devons éviter l’adultère spirituelle, c’est-à-dire l’amitié pour le monde: "Femmes adultères, ne savez-vous pas que l’amitié pour le monde est inimitié contre Dieu? Celui donc qui veut être ami du monde se constitue ennemi de Dieu. 5Ou bien estimez-vous que la parole de l’Écriture dise pour rien: “C’est avec une tendance à l’envie que ne cesse de désirer ardemment l’esprit qui s’est établi en nous”? 6Cependant, la faveur imméritée qu’il donne est plus grande. C’est pourquoi l’Écriture dit: “Dieu s’oppose aux orgueilleux, mais aux humbles il donne la faveur imméritée”" (versets 4-6).


L’adultère représente la rupture d’une promesse de fidélité entre un homme et une femme, les deux étant mariés. L’adultère spirituel est la rupture d’une promesse de fidélité faite à Dieu et au Christ, durant le baptême chrétien (Matthieu 28:19). L’amitié pour le monde a été définie plus précisément par l’apôtre Jean: "N’aimez pas le monde ni les choses qui sont dans le monde. Si quelqu’un aime le monde, l’amour du Père n’est pas en lui; parce que tout ce qui est dans le monde — le désir de la chair et le désir des yeux et l’orgueilleux étalage de ses moyens d’existence — ne vient pas du Père, mais vient du monde. De plus, le monde est en train de passer, et son désir aussi, mais celui qui fait la volonté de Dieu demeure pour toujours" (1 Jean 2:15).


Il faut se soumettre à Dieu et s’opposer au diable: "Soumettez-vous donc à Dieu; mais opposez-vous au Diable, et il fuira loin de vous. 8Approchez-vous de Dieu, et il s’approchera de vous. Nettoyez vos mains, pécheurs, et purifiez vos cœurs, gens indécis. 9Abandonnez-vous à la tristesse, soyez dans le deuil et pleurez. Que votre rire se change en deuil et votre joie en abattement. 10Humiliez-vous aux yeux de Jéhovah, et il vous élèvera" (versets 8-10).


Qui est Satan le diable ?


Il est important de connaitre les informations bibliques concernant le diable, toujours pour bien comprendre les raisons profondes de la permission divine du mal et de l’actuelle triste condition humaine de l’humanité.


Jésus-Christ a décrit le diable de façon très concise: "Celui-là a été un homicide lorsqu’il a commencé, et il n’a pas tenu bon dans la vérité, parce que la vérité n’est pas en lui. Quand il dit le mensonge, il parle selon sa propre inclination, parce que c’est un menteur et le père du mensonge" (Jean 8:44). Satan le diable n’est pas l’abstraction du mal, mais bien une personne spirituelle réelle (Voir le récit de Matthieu 4:1-11). De même, les démons sont aussi des anges qui sont devenus rebelles qui ont suivi l’exemple du diable (Genèse 6:1-3, à comparer avec la lettre de Jude verset 6: "Et les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur demeure naturelle, il les a réservés avec des liens éternels, sous l’obscurité profonde, pour le jugement du grand jour"). Quand il est écrit "il n’a pas tenu bon dans la vérité", cela montre que Dieu avait créé cet ange sans péché et sans aucune trace de méchanceté dans son cœur. Cet ange, au départ de sa vie avait un "beau nom" (Ecclésiaste 7:1a). Cependant, il n’a pas persévéré dans son intégrité, il a cultivé l’orgueil dans son cœur et avec le temps il est devenu "diable", ce qui veut dire calomniateur, et Satan, opposant ; son ancien beau nom, sa bonne réputation, a été remplacé par un autre à la signification d’opprobre éternelle.


Dans la prophétie d’Ézéchiel (chapitre 28), contre le roi orgueilleux de Tyr, il est clairement fait allusion à l’orgueil de l’ange qui est devenu "diable" et "Satan": "Tu scelles un modèle, plein de sagesse et parfait en beauté. Tu étais en Éden, le jardin de Dieu. Toutes les pierres précieuses te recouvraient : rubis, topaze et jaspe ; chrysolithe, onyx et jade ; saphir, turquoise et émeraude ; et d’or était le travail de tes montures et de tes alvéoles en toi. Au jour de ta création elles furent préparées. Tu es le chérubin oint qui couvre, et je t’ai placé. Tu étais sur la montagne sainte de Dieu. Au milieu de pierres de feu tu circulais. Tu as été intègre dans tes voies depuis le jour de ta création jusqu’à ce que l’injustice ait été trouvée en toi" (Ézéchiel 28:12-15). Par son acte d’injustice, en Éden, il est devenu un "menteur" qui causé la mort de l’ensemble de la descendance d’Adam (Genèse 3 ; Romains 5:12). Actuellement, c’est Satan le diable qui gouverne le monde : " Maintenant a lieu un jugement de ce monde ; maintenant le chef de ce monde sera jeté dehors" (Jean 12:31 ; Éphésiens 2:2 ; 1 Jean 5:19).


Satan le diable, sera détruit définitivement: "De son côté, le Dieu qui donne la paix écrasera bientôt Satan sous vos pieds" (Genèse 3:15 ; Romains 16:20).


Il ne faut pas juger son prochain: "Cessez de parler les uns contre les autres, frères. Celui qui parle contre un frère ou qui juge son frère parle contre la loi et juge la loi. Or, si tu juges la loi, tu es, non pas un pratiquant de la loi, mais un juge. 12Il n’y a qu’un seul législateur et juge, celui qui peut sauver et détruire. Mais toi, qui es-tu pour juger ton prochain ?" (versets 11,12).


Nous retrouvons la même exhortation dans le Sermon sur la Montagne: "Cessez de juger, afin de ne pas être jugés; car c’est avec le jugement dont vous jugez que vous serez jugés; et c’est avec la mesure dont vous mesurez qu’on mesurera pour vous. Pourquoi donc regardes-tu la paille qui est dans l’œil de ton frère, mais ne considères-tu pas la poutre qui est dans ton œil à toi? Ou comment peux-tu dire à ton frère: ‘Permets que je retire la paille de ton œil’, alors que, voici, une poutre est dans ton œil à toi? Hypocrite! retire d’abord la poutre de ton œil, et alors tu verras clairement comment retirer la paille de l’œil de ton frère" (Matthieu 7:1-5).


Cette exhortation de ne pas juger est à mettre dans le contexte de la relation humaine en générale et non dans le cadre normal d’un tribunal qui nécessite l’intervention d’un juge pour statuer sur la culpabilité ou non d’une personne.


Jésus-Christ dit que l’humain qui a tendance à juger systématiquement son prochain, oublie souvent qu’il est très exactement dans la même situation que la personne qu’elle juge: il est pécheur comme tous les autres descendants d’Adam: "Tous, en effet, ont péché et n’atteignent pas à la gloire de Dieu" (Romains 3:23). Jésus-Christ ajoute un deuxième point montrant que la personne qui juge se met dans une situation très délicate du point de vue de celui qui exercera un jugement, le roi Jésus-Christ, particulièrement peu avant la grande tribulation: il sera jugé de la même manière qu’il juge les autres. Ainsi, le fait de ne pas juger, vu sous cette perspective, est une manière d’être prudent. Cependant, Jésus-Christ a dit auparavant, dans son sermon, qu’il faut être miséricordieux et ainsi, il nous sera fait miséricorde. Il faut pardonner, ainsi, Dieu nous pardonnera nos fautes (Matthieu 5:7; 6:14,15).


Cependant, Jésus-Christ va beaucoup plus loin concernant la personne qui a tendance à juger son prochain, il dit sans hésiter, qu’elle est hypocrite. Effectivement, elle juge son prochain en ignorant, qu’elle a des défauts, voir même beaucoup plus graves; Jésus-Christ dit que la personne jugée a une petite paille dans l’œil tandis que, par effet d’optique, elle a une poutre dans son œil. L’expression employée par le Christ, est tout à fait conforme à la personne qui juge régulièrement son prochain: "Médecin, guéris-toi toi-même" (Luc 4:23).


Il faut éviter la présomption et l’arrogance: "Allons, maintenant, vous qui dites: “Aujourd’hui ou demain nous irons dans cette ville, nous y passerons une année, nous nous lancerons dans les affaires et nous ferons des bénéfices”, 14alors que vous ne savez pas ce que votre vie sera demain. Car vous êtes une brume qui apparaît pour un peu de temps et puis disparaît. 15Au lieu de cela, vous devriez dire: “Si Jéhovah le veut, nous vivrons et ferons aussi ceci ou cela.” 16Mais maintenant vous tirez fierté de vos vantardises arrogantes. Toute fierté de ce genre est mauvaise. 17Si donc quelqu’un sait faire ce qui est juste et pourtant ne le fait pas, c’est un péché pour lui" (versets 13-17).


La remarque du disciple Jacques sur la fragilité de la vie humaine, nous amène à nous poser des questions existentielles sur son sens. Le livre biblique de l’Ecclésiaste est très exactement dans le thème de la réflexion existentielle du sens de la vie et des questions, liées à la mort et à l’espérance. À ces thèmes de méditation sur la vie, la mort et l’espérance, le livre de l’Ecclésiaste les met sous deux perspectives importantes: la description de la vie d’un humain qui serait dans une optique complétement dépouillée de toute spiritualité, et l’autre qui consisterait à tenir compte de sa dimension spirituelle et divine.


Ce livre commence par ce qui constitue son thème central, avec sa répétition régulière: "La plus grande des vanités ! a dit le rassembleur, la plus grande des vanités ! Tout est vanité !" (Ecclésiaste 1:2). Le thème de l’absurdité de la condition humaine actuelle, est agrémenté par de nombreuses exemples. Il illustre la condition humaine qui le mène inexorablement à la mort, de sorte que quoiqu’il entreprenne, en fin de compte, cela sera inutile.


Bien évidemment, ce livre biblique ne se contente pas de faire ce constat réaliste et sombre, il en présente la solution, dans l’ensemble du livre de l’Ecclésiaste et dans les derniers mots du chapitre 12: "La conclusion de la chose, tout ayant été entendu : Crains le vrai Dieu et garde ses commandements. Car c’est là toute l’obligation de l’homme. Car le vrai Dieu lui-même fera venir toute sorte d’œuvre en jugement, concernant toute chose cachée, pour savoir si elle est bonne ou mauvaise" (Ecclésiaste 12:13,14). Si ce livre commence par un aspect très sombre de l’existence, le contrepoint est la solution d’être en lien avec Dieu, avec le divin parce que Lui seul peut nous sortir de ce cycle absurde, de cette existence, en nous accordant la vie éternelle (Jean 3:16,36 ; 17:3). Tout au long de ce constat d’absurdité, il y a comme une alternance entre l’obscurité, notre condition humaine actuelle et la lumière, le fait que Dieu puisse nous délivrer de cette voie sans issue.


Chapitre 5:


Il y aura un jugement des riches qui oppriment les pauvres et qui extorquent les salariés: "Allons, maintenant, vous, les riches, pleurez, hurlez sur vos malheurs qui viennent sur vous. 2Votre richesse s’est pourrie, et vos vêtements de dessus se sont mités. 3Votre or et votre argent sont rouillés, et leur rouille sera en témoignage contre vous et dévorera vos chairs. Ce qui est comme un feu, voilà ce que vous avez amassé dans les derniers jours. 4Voyez! Le salaire des ouvriers qui ont moissonné vos champs, mais que vous retenez, crie sans relâche, et les appels au secours des moissonneurs sont entrés dans les oreilles de Jéhovah des armées. 5Vous avez vécu sur la terre dans le luxe et vous vous êtes livrés aux plaisirs sensuels. Vous avez engraissé vos cœurs au jour de l’abattage. 6Vous avez condamné, vous avez assassiné le juste. Ne s’oppose-t-il pas à vous?" (versets 1-6).


Jésus-Christ a parlé de la richesse qui a une valeur provisoire, d’une manière similaire: "Cessez de vous amasser des trésors sur la terre, où mite et rouille rongent, et où les voleurs percent et dérobent. Amassez-vous plutôt des trésors dans le ciel, où ni mite ni rouille ne rongent, et où les voleurs ne percent ni ne dérobent. Car là où est ton trésor, là aussi sera ton cœur" (Matthieu 6:19-21).


L’apôtre Paul a montré que ce n’est pas l’argent le problème, mais l’amour de l’argent: "Cependant, ceux qui sont bien décidés à être riches tombent dans la tentation, dans un piège et dans de nombreux désirs insensés et nuisibles, qui plongent les hommes dans la destruction et la ruine. Car l’amour de l’argent est une racine de toutes sortes de choses mauvaises, et en aspirant à cet amour quelques-uns se sont égarés loin de la foi et se sont transpercés partout de bien des douleurs" (1 Timothée 6:9,10).


Il faut être patient dans l’espérance: "Soyez donc patients, frères, jusqu’à la présence du Seigneur. Voyez! Le cultivateur attend le précieux fruit de la terre, étant patient à son propos, jusqu’à ce qu’il reçoive la pluie précoce et la pluie tardive. 8Vous aussi soyez patients; affermissez vos cœurs, parce que la présence du Seigneur s’est approchée" (versets 7,8).


Ce texte associe la présence de Jésus-Christ glorifié à l’accomplissement de l’espérance chrétienne. Dans ce cas, juste au moment où Jésus-Christ viendra pour juger l’humanité, peu avant la grande tribulation: "Quand le Fils de l’homme arrivera dans sa gloire, et tous les anges avec lui, alors il s’assiéra sur son trône glorieux. Et toutes les nations seront rassemblées devant lui, et il séparera les gens les uns des autres, comme le berger sépare les brebis des chèvres. Et il mettra les brebis à sa droite, mais les chèvres à sa gauche" (Matthieu 25:31-33).


Après avoir décrit des évènements dramatiques qui précèderaient la fin de ce système de choses, au moment qui devrait être le plus angoissant et que nous vivons actuellement, Jésus-Christ a dit à ses disciples de "relever la tête" parce que l’accomplissement de notre espérance s’approche: "Mais, quand ces choses commenceront à arriver, redressez-vous et relevez la tête, parce que votre délivrance approche" (Luc 21:28).


Comment puiser de la joie au cœur des épreuves personnelles. L’apôtre Paul a écrit qu’il faut suivre le modèle de Jésus-Christ: "Ainsi donc, parce que nous avons une si grande nuée de témoins qui nous entoure, débarrassons-nous aussi de tout poids et du péché qui nous entrave facilement, et courons avec endurance la course qui est placée devant nous,tandis que nous avons les yeux fixés sur l’Agent principal de notre foi et Celui qui la porte à la perfection: Jésus. Pour la joie qui était placée devant lui, il a enduré un poteau de supplice, méprisant la honte, et s’est assis à la droite du trône de Dieu. Oui, considérez attentivement celui qui a enduré une telle contradiction de la part des pécheurs contre leurs propres intérêts, pour que vous ne vous fatiguiez pas et ne défailliez pas dans vos âmes" (Hébreux 12:1-3).


Jésus-Christ puisait l’énergie de son endurance, face aux épreuves, par la joie de l’espérance qui était placée devant lui. Il est important de puiser de l’énergie pour alimenter notre endurance, par la "joie" de notre espérance de la vie éternelle, placée devant nous. Pour ce qui est de nos épreuves, Jésus-Christ a dit de les résoudre au jour le jour: "Voilà pourquoi je vous dis : Arrêtez de vous inquiéter pour votre vie, au sujet de ce que vous mangerez ou de ce que vous boirez, ou pour votre corps, au sujet de ce que vous mettrez. La vie n’est-​elle pas plus importante que la nourriture, et le corps plus important que les vêtements ? Observez les oiseaux : ils ne sèment pas, ne moissonnent pas et ne font pas de réserves ; pourtant, votre Père céleste les nourrit. N’avez-​vous pas plus de valeur qu’eux ? Qui de vous, en s’inquiétant, peut allonger, même un peu, la durée de sa vie ? Et pourquoi vous inquiétez-​vous au sujet de ce que vous allez mettre ? Regardez ce que vous apprennent les lis des champs : ils poussent sans effort et ne tissent pas de vêtements. Mais je vous dis que même Salomon, dans toute sa gloire, n’a jamais été habillé comme l’un d’eux. Si Dieu habille ainsi la végétation des champs, qui est là aujourd’hui, mais qui sera jetée au feu demain, ne vous habillera-​t-​il pas à plus forte raison, gens de peu de foi ? Ne vous inquiétez donc jamais+, disant : “Qu’allons-​nous manger ?” ou : “Qu’allons-​nous boire ?” ou : “Qu’allons-​nous mettre ?” Ce sont là les choses dont les nations se préoccupent beaucoup. Votre Père céleste sait que vous avez besoin de toutes ces choses" (Matthieu 6:25-32). Le principe est simple, nous devons utiliser le présent pour résoudre nos problèmes qui se présentent au fur et à mesure, en mettant notre confiance en Dieu, pour nous aider à trouver une solution:"Donc, continuez à chercher d’abord le Royaume et la justice de Dieu, et toutes ces autres choses vous seront ajoutées. Et ne vous inquiétez jamais du lendemain, car le lendemain aura ses propres inquiétudes. À chaque jour ses problèmes" (Matthieu 6:33,34). L’application de ce principe nous aidera à gérer au mieux l’énergie mentale et émotionnelle pour faire face à nos problèmes journaliers. Jésus-Christ déconseille l’anticipation excessive, voir morbide, des problèmes ou des épreuves qui pourraient encombrer notre esprit et générer des sentiments morbides de peur et de frayeur, ce qui pourrait, à terme, nous enlever toute énergie spirituelle (Comparer avec Marc 4:18,19).


Pour revenir à l’encouragement écrit en Hébreux 12:1-3, nous devons utiliser notre capacité mentale à nous projeter dans le futur par le moyen de la joie dans l’espérance, qui fait partie du fruit de l’esprit saint: "Par contre, le fruit de l’esprit est amour, joie, paix, patience, bienveillance, bonté, foi, douceur, maîtrise de soi. Il n’y a pas de loi contre de telles choses" (Galates 5:22,23). Il est écrit dans la Bible que Jéhovah est un Dieu heureuxet que le chrétien prêche une "bonne nouvelle d’un Dieu heureux" (1 Timothée 1:11). Alors que ce système de choses n’a jamais été autant dans l’obscurité spirituelle, nous devons être des foyers de lumière par la bonne nouvelle que nous partageons, mais aussi par la joie de notre espérance que nous voulons irradier sur les autres: "Vous êtes la lumière du monde. Une ville ne peut pas être cachée quand elle se trouve sur une montagne. Si on allume une lampe, ce n’est pas pour la mettre sous un panier, mais sur un porte-lampe ; et elle éclaire tous ceux qui sont dans la maison. De même, que votre lumière brille devant les hommes pour qu’ils voient vos belles actions et rendent gloire à votre Père qui est au ciel" (Matthieu 5:14-16). Faisons de la joie de Jéhovah notre forteresse: "Ne soyez pas peinés, car la joie de Jéhovah est votre forteresse” (Néhémie 8:10).


Nous devons supporter le mal et être patient, à l’exemple de Job: "Ne soupirez pas les uns contre les autres, frères, afin que vous ne soyez pas jugés. Voyez! Le Juge se tient devant les portes. 10Pour ce qui est de supporter le mal et d’être patient, prenez comme exemple, frères, les prophètes, qui ont parlé au nom de Jéhovah. 11Voyez! Nous déclarons heureux ceux qui ont enduré. Vous avez entendu parler de l’endurance de Job et vous avez vu le dénouement que Jéhovah a amené, et vous avez constaté que Jéhovah est plein de tendre affection et miséricordieux" (versets 9-11).


Après avoir repris très sévèrement les trois accusateurs de Job, Jéhovah Dieu a délivré Job de sa condition de captif, créé par Satan le diable:


"Et il arriva ceci: après que Jéhovah eut dit ces paroles à Job, Jéhovah alors dit à Éliphaz le Témanite:

“Ma colère s’est enflammée contre toi et contre tes deux compagnons, parce que vous n’avez pas dit à mon sujet ce qui est vrai, comme [l’a fait] mon serviteur Job. Et maintenant prenez pour vous sept taureaux et sept béliers, allez vers mon serviteur Job et vous devrez offrir un holocauste en votre faveur ; et Job mon serviteur priera pour vous. Sa face seule je l’agréerai afin de ne pas commettre avec vous de sottise déshonorante, car vous n’avez pas dit à mon sujet ce qui est vrai, comme l’a fait mon serviteur Job. ”

Éliphaz le Témanite, Bildad le Shouhite et Tsophar le Naamathite s’en allèrent donc et firent exactement comme Jéhovah leur avait dit ; et ainsi Jéhovah agréa la face de Job.

Et Jéhovah lui-même fit s’en retourner l’état de captif de Job lorsqu’il pria en faveur de ses compagnons, et Jéhovah se mit à donner en outre tout ce qui avait été à Job, au double. Vinrent alors vers lui tous ses frères et toutes ses sœurs, ainsi que tous ceux qui le connaissaient auparavant, et ils se mirent à manger le pain avec lui dans sa maison; ils se mirent à le plaindre et à le consoler de tout le malheur que Jéhovah avait laissé venir sur lui, puis ils lui donnèrent chacun une pièce d’argent et chacun un anneau d’or.

Quant à Jéhovah, il bénit la fin de Job, par la suite, plus que son commencement, si bien qu’il eut quatorze mille moutons et six mille chameaux, mille paires de bovins et mille ânesses. Il eut aussi sept fils et trois filles. 14Il appelait la première du nom de Yemima, la seconde du nom de Qetsia et la troisième du nom de Qérèn-Happouk. On ne trouvait pas dans tout le pays d’aussi belles femmes que les filles de Job; leur père leur donna alors un héritage parmi leurs frères.

Et Job vécut encore après cela cent quarante ans, et il put voir ses fils et ses petits-fils — quatre générations. Finalement Job mourut, vieux et rassasié de jours" (Job 42:7-17).


Nous devons respecter notre parole: "Mais avant tout, mes frères, cessez de jurer, que ce soit par le ciel ou par la terre ou par quelque autre serment. Mais que votre Oui signifie Oui et votre Non, Non, afin que vous ne tombiez pas sous le jugement" (verset 12).


Jésus-Christ a dit exactement la même chose dans son Sermon sur la Montagne: "Vous avez encore entendu qu’il a été dit à ceux des temps anciens: ‘Tu ne dois pas jurer sans tenir, mais tu dois t’acquitter envers Jéhovah de tes vœux.’ Cependant moi je vous dis: Ne jurez pas du tout: ni par le ciel, parce qu’il est le trône de Dieu; ni par la terre, parce qu’elle est le marchepied de ses pieds; ni par Jérusalem, parce qu’elle est la ville du grand Roi. Tu ne dois pas non plus jurer par ta tête, parce que tu ne peux rendre un seul cheveu blanc ou noir. Que votre mot Oui signifie simplement Oui, votre Non, Non; car ce qui est en plus vient du méchant" (Matthieu 5:33-37).


Les bienfaits de la prière du juste et de son enseignement pour ramener le pécheur de sa mauvaise voie: "Quelqu’un parmi vous supporte-t-il le mal ? Qu’il prie. Quelqu’un est-il de bonne humeur ? Qu’il chante des psaumes. 14Quelqu’un parmi vous est-il malade ? Qu’il appelle à [lui] les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. 15Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné. 16Confessez donc ouvertement vos péchés les uns aux autres et priez les uns pour les autres, afin que vous soyez guéris. La supplication d’un juste, quand elle est à l’œuvre, a beaucoup de force. 17Éliya était un homme avec des sentiments semblables aux nôtres, et pourtant dans la prière il a prié pour qu’il ne pleuve pas ; et il n’a pas plu sur le pays pendant trois ans et six mois. 18Et il a prié de nouveau, et le ciel a donné de la pluie et le pays a produit son fruit. 19Mes frères, si quelqu’un parmi vous s’égare loin de la vérité et qu’un autre le ramène, 20sachez que celui qui ramène un pécheur de l’erreur de sa voie sauvera son âme de la mort et couvrira une multitude de péchés" (versets 13-20).

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Méditation sur la Lettre de Jude menant à la maturité chrétienne


Dans l’introduction de sa lettre, Jude mentionne qu’il est frère de Jacques, ce qui veut dire qu’il est lui aussi frère cadet de Jésus: "Jude, esclave de Jésus Christ, mais frère de Jacques, aux appelés qui sont aimés dans leur relation avec Dieu le Père et conservés pour Jésus Christ: 2Que la miséricorde et la paix et l’amour vous soient multipliés" (versets 1 et 2; Matthieu 13:55 "Est-ce que sa mère ne s’appelle pas Marie, et ses frères Jacques, et Joseph, et Simon, et Judas?").


L’objectif de sa lettre est de dénoncer l’infiltration dans la congrégation chrétienne, d’individus malveillants, aux comportements douteux qui pervertissent la pureté spirituelle requise par Dieu et son Fils Jésus-Christ: "Bien-aimés, alors que je faisais tout mon possible pour vous écrire au sujet du salut qui nous est commun, je me suis trouvé dans la nécessité de vous écrire afin de vous exhorter à livrer un dur combat pour la foi qui a été transmise aux saints une fois pour toutes. 4La raison que j’ai, c’est que certains hommes se sont glissés parmi vous, qui, depuis longtemps, ont été désignés par les Écritures pour ce jugement, des impies qui transforment la faveur imméritée de notre Dieu et en font un prétexte pour se livrer au dérèglement, et qui trahissent notre seul Propriétaire et Seigneur, Jésus Christ" (versets 3,4).


L’infiltration de ces personnes se faisant passer pour chrétiennes a été annoncée par Jésus-Christ dans son illustration sur la semence du blé semé par lui, et de la mauvaise herbe semée par Satan le diable (Matthieu 13:24-30,36-43). Cette infiltration d’individus mauvais, a commencé très tôt après la fondation de la congrégation chrétienne. Par exemple, l’apôtre Paul avait déjà mentionné la présence d’individus qui commençaient à maltraiter le troupeau, se faisant passer pour des super apôtres (2 Corinthiens chapitre 11). Les apôtres faisaient rempart contre de tels hommes malveillants, mais comme l’avait annoncé Jésus-Christ dans son illustration prophétique, après leur mort, l’infiltration de ces individus s’intensifierait, par le fait de Satan le diable, pendant plusieurs siècles: "Je sais qu’après mon départ des loups tyranniques entreront chez vous et qu’ils ne traiteront pas le troupeau avec tendresse, et que, du milieu même de vous, des hommes se lèveront et diront des choses perverses pour entraîner les disciples à leur suite" (Actes 20:29,30).


Actuellement, l’ensemble des congrégations chrétiennes dans le monde est composé par le blé semé par Jésus-Christ, des chrétiens qui s’efforcent sincèrement de faire la volonté de Dieu, dans un esprit d’amour fraternel: "Je vous donne un commandement nouveau: que vous vous aimiez les uns les autres; comme je vous ai aimés, que vous aussi vous vous aimiez les uns les autres. Par là tous sauront que vous êtes mes disciples, si vous avez de l’amour entre vous" (Jean 13:34,35). Il y a bien évidemment, dans l’ensemble des congrégations chrétiennes des mauvais esclaves mentionnés par Jésus-Christ qui battent avec leur langue, leurs coesclaves chrétiens, qui se comportent en tyrans ou en dictateurs, pour reprendre l’expression de l’apôtre Paul: "Mais si jamais ce mauvais esclave dit dans son cœur: ‘Mon maître tarde’, et qu’il commence à battre ses coesclaves, qu’il mange et boive avec les buveurs invétérés, le maître de cet esclave viendra en un jour qu’il n’attend pas et à une heure qu’il ne connaît pas, et il le punira avec la plus grande sévérité et lui assignera sa part avec les hypocrites. C’est là que seront ses pleurs et ses grincements de dents" (Matthieu 24:48-51).


Certaines de ces personnes malveillantes "transforment la faveur imméritée de notre Dieu et en font un prétexte pour se livrer au dérèglement", en disant que Dieu est tellement bon, que quoique l’on fasse, Dieu pardonnera car il est amour. La mention du dérèglement comportementale fait allusion aux fruits de la chairmentionnées par l’apôtre Paul: "Or les œuvres de la chair sont manifestes; ce sont fornication, impureté, dérèglement, idolâtrie, pratique du spiritisme, inimitiés, querelle, jalousie, accès de colère, disputes, divisions, sectes, envies, soûleries, orgies et choses semblables. Quant à ces choses, je vous préviens, comme je vous ai déjà prévenus, que ceux qui pratiquent de telles choses n’hériteront pas du royaume de Dieu" (Galates 5:19-21). Ceux qui pratiquent les fruits de la chair n’obtiendront pas la vie éternelle (1 Corinthiens 6:9,10).


L’apôtre Paul a montré comment ces pécheurs volontaires trahissent Jésus-Christ, qui a sacrifié sa vie sur terre pour le salut éternel des humains: "Il est impossible, en effet, quant à ceux qui ont été éclairés une fois pour toutes, qui ont goûté le don gratuit céleste, qui sont devenus participants de l’esprit saint, qui ont goûté la belle parole de Dieu et les puissances du système de choses qui vient, mais qui sont tombés, il est impossible de les faire revivre une nouvelle fois pour la repentance, parce que, pour leur part, ils attachent de nouveau le Fils de Dieu sur le poteau et l’exposent au déshonneur public" (Hébreux 6:4-6).


"Je veux vous rappeler, et pourtant vous savez toutes choses une fois pour toutes, que Jéhovah, bien qu’il ait sauvé un peuple du pays d’Égypte, a détruit ensuite ceux qui ne faisaient pas preuve de foi. 6Et les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur demeure naturelle, il les a réservés avec des liens éternels, sous l’obscurité profonde, pour le jugement du grand jour. 7Pareillement Sodome et Gomorrhe et les villes d’alentour, après qu’elles eurent commis, de la même manière que ceux-là, la fornication avec excès et furent allées après la chair pour un usage contre nature, sont placées devant nous comme un exemple qui est un avertissement en subissant la punition judiciaire d’un feu éternel" (versets 5-7).


Jude rappelle que ce n’est pas parce que Jéhovah Dieu a délivré son peuple d’Egypte qu’il l’a exonéré de répondre de ses fautes. Par exemple, peu après que le peuple soit sorti d’Egypte, alors qu’il était au pied du Mont Sinaï, il a fabriqué un veau d’or. Dieu a puni sévèrement les responsables de ce péché grave d’idolâtrie (Exode chapitre 32). Jude fait allusion cette fois au comportement rebelle, de créatures spirituelles. Des anges dans les cieux ont pris la forme humaine, sans autorisation divine. Ils sont descendus sur terre pour avoir des relations sexuelles avec les filles des hommes, ce qui constituait une conduite immorale et contre-nature (Genèse 6:1-8). Concernant le récit du jugement et de la destruction de Sodome et Gomorrhe, Jude rappelle que cela est arrivé en raison d’une conduite honteuse et révoltante de l’ensemble de ces habitants (Genèse chapitre 19:1-29). Le feu éternel fait allusion à la destruction par le feu et le souffre de Sodome et Gomorrhe, qui illustre une destruction définitive des habitants en raison de leur mauvais comportement.


"De la même façon, cependant, ces hommes aussi, s’abandonnant à des rêves, souillent la chair, repoussent la seigneurie et parlent en mal des glorieux. 9Mais quand Mikaël l’archange eut un différend avec le Diable et qu’il discutait au sujet du corps de Moïse, il n’osa pas porter contre lui un jugement en termes injurieux, mais il dit: “Que Jéhovah te réprimande.” 10Pourtant, ces hommes parlent en mal de toutes les choses qu’ils ne connaissent vraiment pas; mais toutes celles qu’ils comprennent naturellement, à la manière des animaux dépourvus de raison, dans celles-là ils continuent à se corrompre" (versets 8-10).


L’archange Mikaël est de toute évidence l’ange qui allait venir sur terre en tant que Jésus-Christ. Archange veut dire chef des anges. En Révélation 19:11-21, dans la description du Roi Jésus-Christ, au verset 14, il est écrit: "Et les armées qui étaient dans le ciel le suivaient sur des chevaux blancs, et elles étaient vêtues de fin lin, blanc et pur". Ce texte démontre bien que c’est le Roi Jésus-Christ qui est le chef des armées célestes, l’archange. En Matthieu 25:31, Jésus-Christ annonce que peu de temps avant la grande tribulation, il viendra pour juger les nations: "Quand le Fils de l’homme arrivera dans sa gloire, et tous les anges avec lui, alors il s’assiéra sur son trône glorieux". L’expression "et tous les anges avec lui", montre qu’il a toute autorité, comme chef des anges ou archange Mikaël. En 1 Thessaloniciens 4:15-17, il est écrit que Jésus-Christ utilisera une voix d’archange pour ressusciter les morts: "Parce que le Seigneur lui-​même descendra du ciel avec un cri de commandement, avec une voix d’archange et avec la trompette de Dieu, et ceux qui sont morts en union avec Christ ressusciteront d’abord" (1 Thessaloniciens 4:16). Par conséquent, il ne fait aucun doute que le chef des anges Mikaël, n’est rien d’autre que Jésus-Christ.


L’information que donne Jude concernant le différend entre l’archange Mikaël et Satan, est intrigante parce qu’il n’y a aucune trace dans les Écritures d’un tel événement en relation à l’enterrement du corps de Moïse. Il est probable que c’est Jésus-Christ ressuscité qui lui a donné cette information, alors qu’il était encore sur terre. En 1 Corinthiens 15:7, il est écrit que Jésus-Christ ressuscité est apparu à son frère cadet Jacques. Il n’y a aucune raison de penser qu’il ne soit pas apparu aussi à Jude et ainsi que ses autres frères et sœurs. Le fait que Paul mentionne seulement Jacques est probablement en raison du fait que c’était le plus connu par l’ensemble des congrégations chrétiennes (en Actes 15, c’est le disciple Jacques (frère de Jésus) qui présida le Concile de Jérusalem). C’est probablement durant cette apparition, en conversant avec Jude et Jacques (et peut-être avec ses autres frères et sœurs), que Jésus-Christ aurait pu donner cette information.


Le fond de l’enseignement de cet exemple donné par Jude, est que si l’archange Mikaël n’a pas osé avoir des propos de jugement envers Satan. De même, il convient de ne pas murmurer contre les membres de la congrégation chrétienne, particulièrement contre les administrateurs de la congrégation chrétienne (ils repoussent la seigneurie et parlent en mal des glorieux), quand bien même cela pourrait être justifié (comme c’était le cas contre Satan le diable). Si un chrétien devait être victime d’une injustice (selon lui (avérée ou pas)) et que cela n’ait pas pu se résoudre dans le cadre d’une communication saine, alors il convient de s’en remettre à la justice de Dieu et de son Fils Jésus-Christ, qui s’exercera à coup sûr, mais plus tard. En attendant, le plus sage est d’endurer le mal, en gardant le silence, en étant dans l’attente de Jéhovah Dieu: "Il est bon d’attendre, oui en silence, le salut de Jéhovah" (Lamentations 3 :26). "Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra" (Michée 7:7 ; Esaïe 66:5).


Ceux qui persisteraient dans ces murmures continuels au sein de la congrégation, manifesteraient une sagesse terrestre, animale et démoniaque: "Ces hommes parlent en mal de toutes les choses qu’ils ne connaissent vraiment pas ; mais toutes celles qu’ils comprennent naturellement, à la manière des animaux dépourvus de raison, dans celles-là ils continuent à se corrompre" (verset 10). Le disciple Jacques, son frère, a enseigné une idée similaire afin d’exhorter à ce qu’il y ait un esprit de paix au sein de la congrégation: "Mais si vous avez dans vos cœurs jalousie amère et esprit de dispute, ne vous vantez pas et ne mentez pas contre la vérité. Ce n’est pas là la sagesse qui vient d’en haut, mais celle qui est terrestre, animale, démoniaque. Car là où il y a jalousie et esprit de dispute, il y a désordre et toute chose vile. Mais la sagesse d’en haut est tout d’abord pure, puis pacifique, raisonnable, disposée à obéir, pleine de miséricorde et de bons fruits, ne faisant pas de distinctions partiales, non hypocrite. De plus, la semence du fruit de justice se sème dans la paix pour ceux qui font la paix" (Jacques 3:14-18).

Le disciple Jude continue de fustiger le mauvais comportement des personnes infiltrées dans la congrégation chrétienne et qui murmurent constamment en donnant d’autres exemples de l’histoire biblique: "Tant pis pour eux, parce qu’ils sont allés dans le chemin de Caïn, ils se sont jetés pour un salaire dans l’égarement de Balaam, ils ont péri dans les propos séditieux de Qorah ! 12 Ceux-là sont dans vos festins d’amour les rochers cachés sous l’eau, tandis qu’ils font bonne chère avec vous, bergers qui se font paître eux-mêmes sans crainte ; nuages sans eau emportés çà et là par les vents ; arbres à la fin de l’automne mais sans fruits, qui sont morts deux fois, qui ont été déracinés ; 13 vagues sauvages de la mer, qui rejettent l’écume que sont leurs sujets de honte ; étoiles qui n’ont pas de route fixe et à qui est réservée pour toujours l’obscurité des ténèbres. 14 Oui, le septième depuis Adam, Hénok, a aussi prophétisé à leur sujet, quand il a dit : “ Voyez ! Jéhovah est venu avec ses saintes myriades, 15 pour exécuter le jugement contre tous, et pour déclarer coupables tous les impies à propos de toutes leurs actions impies qu’ils ont commises d’une manière impie, et à propos de toutes les choses scandaleuses que des pécheurs impies ont proférées contre lui. ” 16 Ceux-là sont des gens qui murmurent, qui se plaignent de leur sort dans la vie, qui vont selon leurs propres désirs ; et leur bouche profère des propos orgueilleux, tandis qu’ils admirent les personnes pour en tirer profit" (versets 11-16).


Le premier exemple de mauvais comportement est celui de Caïn. Il est écrit dans le récit de la Genèse que Caïn est devenu jaloux de son frère. En la circonstance, Jéhovah Dieu l’a averti de ne pas persister dans cette jalousie meurtrière: "Alors Jéhovah dit à Caïn : “ Pourquoi es-tu enflammé de colère et pourquoi ton visage s’est-il allongé ? Si tu te mets à bien agir, n’y aura-t-il pas élévation ? Mais si tu ne te mets pas à bien agir, il y a le péché tapi à l’entrée, et vers toi est son désir ; et toi, te rendras-tu maître de lui ?”" (Genèse 4:6,7). Cependant, Caïn n’a pas tenu compte de l’avertissement divin et a assassiné son frère Abel (Genèse 4:8).


Le deuxième exemple de mauvais comportement est celui Balaam. Le roi de Moab, Balak, avait engagé le prophète Balaam, moyennant un salaire, pour maudire le peuple de Dieu. Alors que Balaam allait chez le roi de Moab, Jéhovah Dieu l’a averti de ne pas persister dans cette mission. Cependant, les paroles de Balaam ont été détournées par Dieu, et sont devenues des bénédictions pour le peuple d’Israël. Cependant, Balaam a donné un conseil perfide afin de pousser le peuple d’Israël à la faute, pour qu’il soit puni par Dieu: envoyer de jeunes et jolies femmes Madianites afin que les jeunes Israélites tombent dans l’immoralité sexuelle. C’est ce qui s’est produit avec une punition sévère contre le peuple d’Israël (Nombres chapitres 22 à 25 ; 31:15 ; Apocalypse 2:14). Finalement Balaam a été puni par Dieu par la destruction (Nombres 31:8).


Le troisième exemple est celui de la rébellion fomentée par Coré. C’était un lévite qui faisait partie de la lignée prestigieuse des Kohathites. Effectivement, Moïse et Aaron étaient les petits fils de Kohath, ainsi que Coré qui était par conséquent leur cousin germain. Coré était donc un homme qui avait un grand prestige dans le peuple d’Israël (voir Exode 6:18-24). Jéhovah avait accordé la prêtrise aux Kohathites, mais seulement à la maison d’Aaron (et non à celle de Coré). Coré par ses murmures a laissé entendre que cette désignation divine de la prêtrise donnée à Aaron était en fait une décision personnelle et partiale de Moïse pour mettre son frère à ce poste prestigieux. Cette rébellion a pris des proportions extrêmement graves, car 250 hommes, des anciens du peuple d’Israël, se sont joints à Coré, contre Moïse et Aaron. Cependant, Dieu a fini par détruire les rebelles et confirmer la nomination d’Aaron et sa maison, en tant que prête et lignée sacerdotale permanente de la nation d’Israël (Nombres chapitres 16 et 17).


Le disciple Jude a donné ces trois exemples de l’histoire biblique afin d’illustrer le fait de murmurer dans la congrégation est un acte extrêmement grave du point de vue de Dieu et de son Fils Jésus-Christ. Jude compare ces individus infiltrés dans la congrégation chrétienne à des "rochers cachés sous l’eau, tandis qu’ils font bonne chère avec vous, bergers qui se font paître eux-mêmes sans crainte" (verset 12). Ces personnes, qui murmurent, ont en apparence et une personnalité attrayante, au point que certains chrétiens les invitent à partager un repas. Cependant, ce qui les caractérise, c’est qu’ils n’aiment pas leurs frères et sœurs de la congrégation, car ils se paissent eux-mêmes (voir Ezéchiel chapitre 34).


Le prophète Hénoch, mentionné par Jude, a été un bel exemple de courage. C’était l’arrière-grand-père de Noé (Genèse 5:21-28). Ce prophète a annoncé les jugements de Jéhovah contre la génération méchante de cette époque. Il a eu le témoignage de Dieu qu’il avait son approbation (Genèse 5:24 ; Hébreux 11:5). L’accomplissement du jugement de Dieu, annoncé par Hénoch et Noé, a eu lieu lors du déluge (Genèse chapitres 6 et 7). Jude cite son exemple pour illustrer le fait que les jugements de Dieu s’accompliront immanquablement contre les personnes malveillantes, infiltrées dans la congrégation chrétienne.


Dans la conclusion de sa lettre, Jude écrit que cette situation d’infiltration d’individus mauvais dans les congrégations chrétiennes, a été annoncée par les apôtres: "Quant à vous, bien-aimés, souvenez-vous des paroles qui ont été prononcées autrefois par les apôtres de notre Seigneur Jésus Christ ; 18 ils vous disaient : “ Au dernier temps il y aura des moqueurs qui iront selon leurs propres désirs de choses impies. ” 19 Ceux-là sont les gens qui font des séparations, hommes animaux, qui n’ont pas de spiritualité. 20 Mais vous, bien-aimés, en vous bâtissant sur votre très sainte foi, et en priant avec de l’esprit saint, 21 gardez-vous dans l’amour de Dieu, tandis que vous attendez la miséricorde de notre Seigneur Jésus Christ pour la vie éternelle. 22 De plus, continuez à faire miséricorde à certains qui ont des doutes ; 23 sauvez[-les] en [les] arrachant du feu. Mais continuez à faire miséricorde à d’autres, le faisant avec crainte, tandis que vous haïssez jusqu’au vêtement intérieur taché par la chair. 24 Or, à celui qui peut vous garder de trébucher et vous placer sans tache en présence de sa gloire avec grande joie, 25 au seul Dieu notre Sauveur par l’intermédiaire de Jésus Christ notre Seigneur, soient gloire, majesté, puissance et pouvoir pour toute l’éternité passée et maintenant et dans toute l’éternité. Amen" (versets 17-25).


Il y a l’avertissement de l’apôtre Pierre, dans sa deuxième lettre: "Cependant, il y a eu aussi de faux prophètes parmi le peuple, comme il y aura aussi parmi vous de faux enseignants. Ces gens-là introduiront furtivement des sectes destructrices et renieront même le propriétaire qui les a achetés, amenant sur eux-mêmes une prompte destruction. Et beaucoup suivront leurs dérèglements, et à cause d’eux on parlera en mal de la voie de la vérité. De plus, par convoitise ils vous exploiteront avec des paroles trompeuses. Mais quant à eux, le jugement depuis les temps anciens ne traîne pas, et leur destruction ne sommeille pas. (…) Car vous savez d’abord ceci : que dans les derniers jours il viendra des moqueurs avec leur moquerie, allant selon leurs propres désirs et disant : “ Où est sa présence promise ? Oui, depuis le jour où nos ancêtres se sont endormis dans la mort, toutes choses demeurent exactement comme depuis le commencement de la création" (2 Pierre chapitre 2 ; 3:3,4).


Cette séparation entre les hommes animaux, dépourvus de toute spiritualité, et les hommes spirituels (verset 19) a bien été décrite par l’apôtre Paul: "Mais l’homme physique ne reçoit pas les choses de l’esprit de Dieu, car elles sont une sottise pour lui ; et il ne peut pas parvenir à les connaître, parce que c’est spirituellement qu’on les examine. Cependant, l’homme spirituel examine réellement toutes choses, mais lui-même n’est examiné par personne. Car “ qui est parvenu à connaître la pensée de Jéhovah, pour l’instruire ” ? Mais nous, nous avons la pensée de Christ" (1 Corinthiens 2:14-16).


Jude montre que la bonne cohésion de la congrégation chrétienne passe par des encouragements, un esprit d’amour fraternel et de patience envers ceux qui ont une foi vacillante. Ces encouragements, qui bâtissent la congrégation chrétienne, se basent sur la prière, un enseignement biblique de qualité et le fait de se témoigner de l’amour fraternel les uns envers les autres par des actes de miséricorde (versets 20-25 ; Jean 13:34,35).


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Méditation sur les trois lettres de Jean, menant à la maturité chrétienne


Le rédacteur de ces trois lettres est Jean, l’un des douze apôtres de Jésus-Christ. Il est également le rédacteur de l’évangile qui porte son nom et ainsi que de l’Apocalypse ou Révélation. La lecture de ces lettres est agréable parce qu’elle ne pose pas de difficultés majeures de compréhension, et elle est aussi très instructive pour renforcer notre foi en l’espérance de la vie éternelle, grâce au sacrifice de Jésus-Christ (Jean 3:16,36). Chaque idée importante écrite par l’apôtre Jean, sera introduite par un commentaire succinct. Après, il pourra y avoir un commentaire qui permettra au lecteur de voir comment on peut élargir la réflexion et la compréhension, en relation avec l’enseignement présenté par l’apôtre Jean.


La première lettre de l’apôtre Jean


Chapitre 1:


L’introduction de la lettre explique simplement que son objectif essentiel est de rendre témoignage de la participation avec Dieu et son Fils Jésus-Christ, dans l’espérance de la vie éternelle grâce au sacrifice du Christ: "Ce qui était dès le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons regardé avec attention et que nos mains ont palpé, concernant la parole de vie 2 (oui la vie a été manifestée, et nous avons vu et nous témoignons et nous vous annonçons la vie éternelle qui était auprès du Père et qui nous a été manifestée), 3 ce que nous avons vu et entendu, nous vous l’annonçons à vous aussi, pour que vous aussi vous ayez part avec nous. Et cette participation qui est nôtre est avec le Père et avec son Fils Jésus Christ. 4 Et ainsi nous écrivons ces choses pour que notre joie soit complète. 5 Et voici le message que nous avons entendu de lui et que nous vous annonçons : que Dieu est lumière et qu’il n’y a pas du tout de ténèbres dans l’union avec lui. 6 Si nous déclarons : “ Nous avons part avec lui ”, et que pourtant nous continuions à marcher dans les ténèbres, nous mentons et nous ne pratiquons pas la vérité. 7 Cependant, si nous marchons dans la lumière comme lui-même est dans la lumière, nous avons part les uns avec les autres, et le sang de Jésus son Fils nous purifie de tout péché" (versets 1-7).


L’apôtre Jean parle des personnes qui prétendent ne pas avoir de péché et par conséquent, elles n’ont pas besoin de la valeur propitiatoire du sang du Christ pour obtenir le pardon des péchés: "Si nous déclarons : “ Nous n’avons pas de péché ”, nous nous égarons nous-mêmes et la vérité n’est pas en nous. 9 Si nous confessons nos péchés, il est fidèle et juste pour nous pardonner nos péchés et nous purifier de toute injustice. 10 Si nous déclarons : “ Nous n’avons pas péché ”, nous faisons de lui un menteur, et sa parole n’est pas en nous" (versets 8-10).


Jésus-Christ lors de sa discussion avec l’enseignant de la Loi, Nicodème, a bien dit que ceux qui refuseraient d’exercer la foi dans son sacrifice, encourraient la colère de Dieu, et par conséquent n’auraient pas la vie éternelle: "Car Dieu a tellement aimé le monde qu’il a donné son Fils unique-engendré, afin que tout homme qui exerce la foi en lui ne soit pas détruit mais ait la vie éternelle. (…) Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie éternelle ; celui qui désobéit au Fils ne verra pas la vie, mais la colère de Dieu demeure sur lui" (Jean 3:16,36).


Il est possible que les personnes, mentionnées par Jean, qui prétendaient ne pas avoir de péché, pensaient que l’on peut être juste (ou sans péché) aux yeux de Dieu, par une conduite humainement irréprochable et ainsi obtenir le salut, par mérité et sans nécessairement devoir exercer la foi dans le sacrifice du Christ. Peut-être que c’étaient le cas des Juifs de l’époque qui n’exerçaient pas la foi en Jésus et qui pensaient que le salut passait simplement par une bonne application de la Loi Mosaïque. Voici ce qu’écrivait l’apôtre Paul à ce sujet: "Nous qui sommes Juifs par nature, et non pécheurs d’entre les nations, sachant bien que l’homme est déclaré juste, non en raison des œuvres de la loi, mais seulement par le moyen de la foi envers Christ Jésus, nous aussi nous avons mis notre foi en Christ Jésus, pour être déclarés justes en raison de la foi envers Christ, et non en raison des œuvres de la loi, parce qu’en raison des œuvres de la loi nulle chair ne sera déclarée juste" (Galates 2:15,16).


De plus la condition de pécheur de l’homme ne dépend pas seulement de son comportement bon ou mauvais aux yeux de Dieu, mais aussi, de ce que le péché est en l’homme, dans sa chair, dans ses gènes hérités de notre ancêtre commun, Adam. Ce faisant, quand bien même cette personne qui prétendrait ne pas avoir de péché parce qu’elle aurait un bon comportement devant Dieu, cela ne l’empêcherait pas de subir la loi physique du péché en elle, qui la conduit irrémédiablement à la mort: "Voilà pourquoi, de même que par un seul homme le péché est entré dans le monde et par le péché la mort, et qu’ainsi la mort s’est étendue à tous les hommes parce que tous avaient péché. (…) Car le salaire que paie le péché, c’est la mort, mais le don que Dieu donne, c’est la vie éternelle par Christ Jésus notre Seigneur" (Romains 5:12 ; 6:23). Par conséquent, pour sortir de ce tunnel sombre du péché qui mène à la tombe, il n’y a pas d’autres choix que de reconnaître notre état de pécheur et d’exercer la foi dans le sacrifice du Christ, pour obtenir la vie éternelle (pour raisonner dans un esprit de sagesse pratique).


Chapitre 2:


Nous devons mettre notre foi dans la valeur propitiatoire du sacrifice du Christ, pour le pardon des péchés, nous devons également observer les commandements de Dieu: "Mes petits enfants, je vous écris ces choses pour que vous ne commettiez pas de péché. Et pourtant, si quelqu’un vient à commettre un péché, nous avons un assistant auprès du Père, Jésus Christ, un juste. 2 Et il est un sacrifice propitiatoire pour nos péchés, pas seulement pour les nôtres cependant, mais aussi pour ceux du monde entier. 3 Et par là nous savons que nous avons appris à le connaître, c’est-à-dire si nous continuons d’observer ses commandements. 4 Celui qui dit : “ J’ai appris à le connaître ”, et qui pourtant n’observe pas ses commandements, est un menteur, et la vérité n’est pas en celui-là. 5 Mais celui qui observe sa parole, véritablement en celui-là l’amour de Dieu a été rendu parfait. Par là nous savons que nous sommes en union avec lui. 6 Celui qui dit qu’il demeure en union avec lui est tenu, lui aussi, de continuer à marcher tout comme celui-là a marché. (…) Je vous écris, petits enfants, parce que vos péchés vous ont été pardonnés à cause de son nom. 13 Je vous écris, pères, parce que vous avez appris à connaître celui qui est dès le commencement. Je vous écris, jeunes gens, parce que vous avez vaincu le méchant. Je vous écris, petits enfants, parce que vous avez appris à connaître le Père. 14 Je vous écris, pères, parce que vous avez appris à connaître celui qui est dès [le] commencement. Je vous écris, jeunes gens, parce que vous êtes forts et que la parole de Dieu demeure en vous et que vous avez vaincu le méchant" (versets 1-6,12-14).


C’est là où l’on rejoint l’idée simple exposée par le disciple Jacques et qui va dans le sens de ce qu’écrit l’apôtre Jean, à savoir que la foi, en la circonstance la foi en Jésus-Christ, passe par un comportement conforme à la volonté de Dieu. Une foi sans œuvres ou sans ce bon comportement devant Dieu est morte: "Vous voyez qu’un homme sera déclaré juste par les œuvres, et non par la foi seule. Pareillement Rahab la prostituée n’a-t-elle pas aussi été déclarée juste par des œuvres, après avoir accueilli les messagers avec hospitalité et les avoir fait partir par un autre chemin ? Oui, comme le corps sans esprit est mort, de même aussi la foi sans œuvres est morte" (Jacques 2 :24-26).


L’amour chrétien est incompatible avec la haine: "Bien-aimés, je vous écris, non pas un commandement nouveau, mais un commandement ancien que vous avez eu dès [le] commencement. Ce commandement ancien, c’est la parole que vous avez entendue. 8 Encore une fois, je vous écris un commandement nouveau — ce qui est vrai dans son cas et dans le vôtre — parce que les ténèbres passent et que la vraie lumière brille déjà. 9 Celui qui dit être dans la lumière et qui pourtant a de la haine pour son frère est dans les ténèbres jusqu’à maintenant. 10 Celui qui aime son frère demeure dans la lumière, et il n’y a pas d’occasion de trébucher en ce qui le concerne. 11 Mais celui qui a de la haine pour son frère est dans les ténèbres et marche dans les ténèbres, et il ne sait pas où il va, parce que les ténèbres ont aveuglé ses yeux" (versets 7-11).


Le chrétien ne doit pas aimer le monde: "N’aimez pas le monde ni les choses qui sont dans le monde. Si quelqu’un aime le monde, l’amour du Père n’est pas en lui ; parce que tout ce qui est dans le monde — le désir de la chair et le désir des yeux et l’orgueilleux étalage de ses moyens d’existence — ne vient pas du Père, mais vient du monde. De plus, le monde est en train de passer, et son désir aussi, mais celui qui fait la volonté de Dieu demeure pour toujours" (versets 15-17).


Le disciple Jacques a fait également la même recommandation avec le fait de ne pas aimer le monde: "Femmes adultères, ne savez-vous pas que l’amitié pour le monde est inimitié contre Dieu ? Celui donc qui veut être ami du monde se constitue ennemi de Dieu" (Jacques 4:4). L’amour pour le monde est un adultère spirituel, c’est-à-dire, la rupture d’une promesse de fidélité faite à Dieu et au Christ, durant le baptême chrétien (Matthieu 28:19).


L’apôtre Jean annonce la venue de l’antichrist et en donne la définition. Il encourage à demeurer en union avec Jésus-Christ: "Petits enfants, c’est la dernière heure, et, tout comme vous avez entendu dire que l’antichrist vient, dès maintenant beaucoup d’antichrists ont paru ; d’où nous pouvons savoir que c’est la dernière heure. 19 Ils sont sortis de chez nous, mais ils n’étaient pas de notre genre ; car s’ils avaient été de notre genre, ils seraient demeurés avec nous. Mais ils sont sortis pour qu’il soit mis en évidence que tous ne sont pas de notre genre. 20 Et vous avez une onction qui vient du saint ; tous, vous avez la connaissance. 21 Je vous écris, non parce que vous ne connaissez pas la vérité, mais parce que vous la connaissez, et parce qu’aucun mensonge ne vient de la vérité. 22 Qui est le menteur, sinon celui qui nie que Jésus est le Christ ? Voilà l’antichrist, celui qui nie le Père et le Fils. 23 Tout homme qui nie le Fils n’a pas non plus le Père. Celui qui confesse le Fils a aussi le Père. 24 Quant à vous, que ce que vous avez entendu dès le commencement demeure en vous. Si ce que vous avez entendu dès le commencement demeure en vous, vous demeurerez vous aussi en union avec le Fils et en union avec le Père. 25 De plus, voici la chose promise que lui-même nous a promise : la vie éternelle. 26 Ces choses, je vous les écris à propos de ceux qui essaient de vous égarer. 27 Et quant à vous, l’onction que vous avez reçue de lui demeure en vous, et vous n’avez pas besoin que quelqu’un vous enseigne ; mais, comme l’onction [reçue] de lui vous enseigne sur toutes choses, et qu’elle est vraie et n’est pas mensonge, et tout comme elle vous a enseignés, demeurez en union avec lui. 28 Maintenant donc, petits enfants, demeurez en union avec lui, pour que, lorsqu’il sera manifesté, nous ayons de la franchise et que nous n’ayons pas à nous éloigner de lui, remplis de honte, lors de sa présence. 29 Si vous savez qu’il est juste, vous pouvez savoir que tout homme qui pratique la justice est né de lui" (versets 18-29). 


On rappelle la définition très précise de l’antichrist, selon ce qui est écrit en 1 Jean 2:22,23: "Voilà l’antichrist, celui qui nie le Père et le Fils. Tout homme qui nie le Fils n’a pas non plus le Père. Celui qui confesse le Fils a aussi le Père".


Chapitre 3:


"Voyez quel genre d’amour le Père nous a donné, pour que nous soyons appelés enfants de Dieu; et nous le sommes. Voilà pourquoi le monde ne nous connaît pas, parce qu’il n’est pas parvenu à le connaître. 2Bien-aimés, maintenant nous sommes enfants de Dieu, mais ce que nous serons n’a pas encore été manifesté. Cependant, nous savons que lorsqu’il sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est. 3Et tout homme qui possède cette espérance fondée sur lui se purifie, tout comme celui-là est pur" (versets 1-3).


Es-tu un fils de Dieu? "Car tous ceux qui sont conduits par l’esprit de Dieu, ceux-là sont fils de Dieu!" (Romains 8:14).


Cette question est uniquement dans le contexte biblique, et particulièrement de la lettre aux Romains, chapitre 8. La réponse se basera sur le contexte du chapitre 8, afin de savoir si, le statut de "fils de Dieu" est uniquement réservé à une catégorie de chrétiens, par exemple, ceux qui ont l’espérance céleste de faire partie des 144000, ou à l’ensemble des chrétiens, incluant ceux qui on une espérance terrestre (Apocalypse 7:1-8 (les 144000) ; 7:9-17 (la grande foule qui survivra à la grande tribulation). Afin que le lecteur puisse vérifier par lui-même, le contexte révèle deux points importants:


1 – L’apôtre Paul ne parle à aucun moment directement, de deux catégories de chrétiens, mais plutôt de deux catégories d’humains, ceux qui vivent selon les désirs charnels, et ceux (les chrétiens fidèles) qui vivent en se laissant guider par l’esprit saint.


2 – L’apôtre Paul n’évoque pas l’espérance de la vie éternelle, en faisant directement une différence entre la vie éternelle au ciel et la vie éternelle dans le futur paradis terrestre.


Il convient de rappeler qu’en Romains 8, l’apôtre Paul écrit que les "enfants de Dieu" vivent selon l’esprit, et c’est tout à fait le cas des chrétiens fidèles qui ont l’espérance terrestre. De plus, s’il est évident que l’expression de "cohéritiers de Christ" a un sens restrictif en Romains (8:12-17), s’appliquant seulement aux 144000, cette expression peut tout à fait s’appliquer actuellement aux chrétiens fidèles qui ont l’espérance terrestre, dans le sens large de Luc 23:43: "Tu seras avec moi dans le Paradis". Les chrétiens actuellement fidèles et qui ont l’espérance terrestre, seront, dans un sens large, "cohéritiers de Christ", car ils seront avec lui dans le Paradis…


Enfin, il est aussi bon de se rappeler comment commence la prière du Notre Père: "Notre Père dans les cieux" (Matthieu 6:9)… Si Jésus-Christ demande à ce que l’on prie son Père ainsi, c’est bien la preuve que Dieu n’attendra pas mille ans pour considérer dès à présent, que les chrétiens fidèles qui ont l’espérance terrestre, sont ses enfants, les enfants de Dieu… "Car tous ceux qui sont conduits par l’esprit de Dieu, ceux-là sont fils de Dieu!" (Romains 8:14)...


Celui qui pratique le péché, vient du diable: "Tout homme qui pratique le péché pratique aussi l’illégalité, et ainsi le péché est l’illégalité. 5 Vous savez aussi que celui-là a été manifesté pour enlever nos péchés, et il n’y a pas de péché en lui. 6 Tout homme qui demeure en union avec lui ne pratique pas le péché ; tout homme qui pratique le péché ne l’a pas vu et n’est pas non plus parvenu à le connaître. 7 Petits enfants, que personne ne vous égare ; celui qui pratique la justice est juste, tout comme celui-là est juste. 8 Celui qui pratique le péché vient du Diable, parce que le Diable pèche dès le commencement. C’est pour cela que le Fils de Dieu a été manifesté : pour détruire les œuvres du Diable. 9 Tout homme qui est né de Dieu ne pratique pas le péché, parce que Sa semence reproductrice demeure en celui-là, et il ne peut pas pratiquer le péché, parce qu’il est né de Dieu. 10 Par là sont manifestes les enfants de Dieu et les enfants du Diable : tout homme qui ne pratique pas la justice ne vient pas de Dieu, pas plus que celui qui n’aime pas son frère. 11 Car voici le message que vous avez entendu dès le commencement : que nous nous aimions les uns les autres ; 12 non pas comme Caïn, qui venait du méchant et qui a tué son frère. Et pourquoi l’a-t-il tué ? Parce que ses œuvres étaient mauvaises, mais celles de son frère étaient justes" (versets 4-12).


L’apôtre Jean mentionne la pratique du péché, c’est-à-dire avoir une conduite continuelle et volontaire dans le péché. Dans les versets 7 et 8, il met en contraste l’homme qui pratique la justice, et qui en fait son mode de vie et l’homme qui pratique le péché, et qui en fait également son mode vie. Ainsi, la pratique du péché est différente du fait de commettre un péché, en tant qu’acte isolé, qui pourrait être le résultat d’une faiblesse humaine. L’apôtre Paul a montré, comme l’apôtre Jean, que ce genre de péché isolé, fait par faiblesse peut être pardonné sur la base de la valeur propitiatoire du sacrifice du Christ (Romains 7:21-25). Jean donne un exemple de pratique du péché, un sentiment continu de haine contre son prochain:


"Ne vous étonnez pas, frères, que le monde ait de la haine pour vous. 14 Nous savons que nous sommes passés de la mort à la vie, parce que nous aimons les frères. Celui qui n’aime pas demeure dans la mort. 15 Tout homme qui a de la haine pour son frère est un homicide, et vous savez qu’aucun homicide n’a la vie éternelle demeurant en lui. 16 Par là nous avons appris à connaître l’amour, parce que celui-là a livré son âme pour nous ; et nous sommes tenus de livrer nos âmes pour nos frères. 17 Mais celui qui a les moyens d’existence de ce monde et voit son frère dans le besoin et pourtant lui ferme l’accès de ses tendres compassions, comment l’amour de Dieu demeure-t-il en lui ? 18 Petits enfants, aimons, non pas en parole ni avec la langue, mais en action et vérité" (versets 13-18).


Comme Jésus-Christ l’a enseigné, le péché par intention dans le cœur, ou par l’expression de mauvais sentiments de haine dans le cœur, est un péché grave, même s’il n’est pas concrétisé en actions (comme un homicide ou un meurtre) (Matthieu 5:28). Jean écrit que quelqu’un qui a de la haine pour son frère, est déjà un homicide et par conséquent il ne remplit plus les conditions requises par Dieu, pour obtenir la vie éternelle.


Jésus-Christ a formellement interdit la haine, l’insulte et le meurtre: "Vous avez entendu qu’il a été dit à ceux des temps anciens: ‘Tu ne dois pas assassiner; mais celui qui commet un meurtre en répondra devant le tribunal.’ Cependant moi je vous dis que tout homme qui continue d’être en colère contre son frère en répondra devant le tribunal; mais celui qui profère contre son frère un inqualifiable terme de mépris en répondra devant la Cour suprême; tandis que celui qui dit: ‘Fou abject!’ sera passible de la géhenne de feu" (Matthieu 5:21-22).


Jésus-Christ a montré comment éviter cette extrémité, en nous efforçant, autant que faire se peut, de résoudre nos problèmes de conflits de personnalité: "Si donc tu apportes ton présent à l’autel et que là tu te souviennes que ton frère a quelque chose contre toi, laisse ton présent là, devant l’autel, et va-t’en; d’abord, fais la paix avec ton frère, et puis, quand tu seras revenu, offre ton présent." (Matthieu 5:23,24).


Toujours dans ce même chapitre, Jésus-Christ a dit d’aimer nos ennemis (Matthieu 5:38-48). Le verbe "aimer" dans ce contexte, est à prendre dans le sens d’un amour raisonné, sans nécessairement qu’il soit empreint d’affection envers notre ennemi. Par exemple, lorsque qu’une personne nous insulte ou se comporte mal envers nous, l’amour basé sur des principes bibliques, nous empêchera de répondre à l’insulte par l’insulte, ou la haine par la haine. De cette façon le cercle vicieux de la haine par la haine sera rompu, par le cercle vertueux demandé par Jésus-Christ: répondre à la haine de notre ennemi, par la maitrise de soi, par un amour basé sur la bienséance, les bonnes manières, la bonne éducation et le bon sens (Galates 5:22,23 "Le fruit de l'esprit saint"). Cette façon d'agir pourra peut-être l'encourager à changer d'attitude envers nous.


Lors de son arrestation qui le mènerait à la mort, Jésus-Christ a interdit d’utiliser les armes, ni même pour le défendre ou défendre sa cause: "Alors Jésus lui dit: “Remets ton épée à sa place, car tous ceux qui prennent l’épée périront par l’épée" (Matthieu 26:52). Le meurtre et l'homicide sont interdits, pour des raisons à la fois personnelles, et même par patriotisme religieux ou d'état. Cette déclaration du Christ est un rappel de ce qui est écrit dans la prophétie d’Ésaïe: "Et ils devront forger leurs épées en socs et leurs lances en cisailles. Une nation ne lèvera pas l’épée contre une nation, et ils n’apprendront plus la guerre" (Ésaïe 2:4).


Ne plus apprendre la guerre suppose bien évidemment de ne pas pratiquer à la fois, des sports de combats ou les arts martiaux, même teintés de propagande religieuse qui consisterait à dire que c’est dans un but "défensif". Transformer un corps humain en "arme défensive", peut rapidement devenir "une arme offensive" qui peut blesser ou tuer… Les Chrétiens ne doivent pas se repaitre de spectacles sportifs violents ou de films exaltant la violence gratuite. Cela est complètement détestable aux yeux de Jéhovah Dieu : "Jéhovah lui-même examine le juste comme le méchant ; quiconque aime la violence, Son âme le hait vraiment" (Psaumes 11:5).


Dieu est plus grand que notre cœur et il connaît toutes choses: "Par là nous saurons que nous venons de la vérité, et nous rassurerons notre cœur devant lui 20 concernant tout ce en quoi notre cœur vient à nous condamner, parce que Dieu est plus grand que notre cœur et il connaît toutes choses. 21 Bien-aimés, si notre cœur ne nous condamne pas, nous avons de la franchise envers Dieu ; 22 et tout ce que nous demandons, nous le recevons de lui, parce que nous observons ses commandements et faisons les choses qui sont agréables à ses yeux. 23 Oui, voici son commandement : que nous ayons foi dans le nom de son Fils Jésus Christ et que nous nous aimions les uns les autres, tout comme il nous en a donné le commandement. 24 De plus, celui qui observe ses commandements demeure en union avec lui, et lui en union avec celui-là ; et par là nous pouvons savoir qu’il demeure en union avec nous, grâce à l’esprit qu’il nous a donné" (versets 19-24).


Parfois, notre cœur symbolique, qui représente la source de nos intuitions, peut mal nous orienter. Il pourrait nous condamner avec un sentiment excessif de culpabilité, en pensant, par exemple, que Dieu ne nous a pas pardonné ou que notre péché est beaucoup trop grave pour être pardonné (Esaïe 1:18). Néanmoins, comme le rappelle l’apôtre Jean, Dieu est plus grand que notre cœur. Par conséquent, ce n’est pas parce que nous avons la mauvaise intuition de ne pas être pardonné, que Dieu ne nous a pas pardonné notre péché, ou qu’il est impossible qu’il nous pardonne, que c’est effectivement le cas. D’une certaine façon, dans ce cas précis, on pourrait dire que Dieu est beaucoup plus miséricordieux qu’un cœur constamment culpabilisant (lire Psaumes 51).


L’histoire du roi Manassé, qui a fait couler beaucoup de sang, est la démonstration de jusqu’à quel point peut s’appliquer la miséricorde de Jéhovah, envers les repentis sincères. Dans le récit biblique, il est écrit ceci à propos des mauvaises actionsdu roi Manassé: "Et Manassé versa aussi le sang innocent en très grande quantité, jusqu’à ce qu’il en ait rempli Jérusalem d’un bout à l’autre, outre son péché par lequel il fit pécher Juda en faisant ce qui est mauvais aux yeux de Jéhovah" (2 Chroniques 21:16). En raison de ses mauvaises actions, Dieu l’a puni: "Et Jéhovah continua de parler à Manassé et à son peuple, mais ils ne prêtèrent pas attention. Finalement Jéhovah fit venir contre eux les chefs de l’armée qui appartenait au roi d’Assyrie; ils capturèrent alors Manassé dans les trous, le lièrent avec deux entraves de cuivre et l’emmenèrent à Babylone" (2 Chroniques 33:10,11). Cependant, pour aussi incroyable que cela puisse être, ce mauvais roi a fini par se repentir sincèrement de ses mauvaises actionset à obtenir la miséricorde de Jéhovah:"Mais dès que cela le mit dans la détresse, il adoucit la face de Jéhovah son Dieu; et il s’humiliait beaucoup à cause du Dieu de ses ancêtres. Et il Le priait, si bien qu’Il se laissa implorer par lui; Il entendit sa demande de faveur, le ramena à Jérusalem [et le rétablit] dans sa royauté; et Manassé sut que Jéhovah est le [vrai] Dieu" (2 Chroniques 33:12,13). Quelle est la raison de cet exemple biblique?


Beaucoup d’hommes et de femmes ont commis des erreurs irréversibles, telles que tuer de nombreux humains (dans le cadre de conflits) ou participer à des avortements, parfois même tardifs. Beaucoup d’entre eux pensent qu’il est impossible que Dieu leur pardonne. S’ajoute à cela un profond sentiment de remord et d’indignité. Concernant l’immense miséricorde de Jéhovah, voici ce qu’il est écrit: "Venez donc et remettons les choses en ordre entre nous”, dit Jéhovah. “Si vos péchés sont comme l’écarlate, ils deviendront blancs comme la neige; s’ils sont rouges comme de l’étoffe cramoisie, ils deviendront comme de la laine" (Esaïe 1:18). Ce verset est tout spécialement adressé à ces hommes et femmesqui se repentent sincèrement devant Dieu, en Lui demandant pardon: Dieu pardonne aux repentis sincères sur la base du sang précieux de Jésus-Christ: "Mes petits enfants, je vous écris ces choses pour que vous ne commettiez pas de péché. Et pourtant, si quelqu’un vient à commettre un péché, nous avons un assistant auprès du Père, Jésus Christ, un juste. Et il est un sacrifice propitiatoire pour nos péchés, pas seulement pour les nôtres cependant, mais aussi pour ceux du monde entier" (1 Jean 2:1,2). De plus, Jéhovah Dieu ressuscitera les millions de morts victimes des nombreux génocides (Jean 5:28,29). Ce qui est irréversible pour l’homme, ne l’est pas pour Dieu (Matthieu 19:26 "à Dieu tout est possible").


Il est possible, que même si la miséricorde de Dieu s’applique aux repentis sincères, qu’un sentiment de remords et d’indignité continuent à les harceler. Cependant, il faut qu’ils sachent que Dieu est plus grand que les cœurs: (1 Jean 3:19-22).


Chapitre 4:


Il est très important de vérifier si l’enseignement que l’on reçoit, comme paroles "inspirées", est véritablement basé sur la Bible: "Bien-aimés, ne croyez pas toute parole inspirée, mais éprouvez les paroles inspirées pour voir si elles viennent de Dieu, parce que beaucoup de faux prophètes sont sortis dans le monde. 2 Vous pouvez connaître la parole inspirée qui vient de Dieu par ceci : toute parole inspirée qui confesse Jésus Christ comme étant venu dans la chair vient de Dieu, 3 mais toute parole inspirée qui ne confesse pas Jésus ne vient pas de Dieu. C’est là, en outre, la parole inspirée de l’antichrist dont vous avez entendu dire qu’elle venait, et maintenant elle est déjà dans le monde. 4 Vous venez de Dieu, petits enfants, et vous avez vaincu ces gens, parce que celui qui est en union avec vous est plus grand que celui qui est en union avec le monde. 5 Ils viennent du monde ; voilà pourquoi ils disent [ce qui vient] du monde et le monde les écoute. 6 Nous venons de Dieu. Celui qui parvient à connaître Dieu nous écoute ; celui qui ne vient pas de Dieu ne nous écoute pas. Voilà comment nous notons la parole inspirée de la vérité et la parole inspirée de l’erreur" (versets 1-6).


Comment "éprouver les paroles inspirées pour voir si elles viennent de Dieu" ? Nous avons un exemple concret relaté dans le livre des Actes: "Or ces derniers avaient des sentiments plus nobles que ceux de Thessalonique, car ils reçurent la parole avec le plus grand empressement, examinant soigneusement les Écritures chaque jour pour voir si ces choses étaient ainsi" (Actes 17:11). Ce sont les Béréens qui, tout en écoutant l’enseignement de l’apôtre Paul, vérifiaient si c’était bien basé sur la Bible.


Dans les versets 2 et 3, Jean précise sa pensée: "Toute parole inspirée qui confesse Jésus Christ comme étant venu dans la chair vient de Dieu, mais toute parole inspirée qui ne confesse pas Jésus ne vient pas de Dieu". Pourquoi l’apôtre Jean insiste-t-il tant sur la foi en Jésus-Christ ? Parce que c’est le point d’enseignement névralgique, centrale du christianisme. À partir du moment où l’on s’attaque à certains aspects de cet enseignement à la fois simple et très important, on peut mettre en danger l’avenir éternel de ceux qui reçoivent cet enseignement édulcoré ou qui nie franchement le fait que Jésus soit le Christ.


Cependant, cela peut prendre une tournure plus difficile à déceler. Prenons un exemple concret en lien direct avec la foi dans le sacrifice Jésus-Christ, qui mène à la vie éternelle. Parlons de la célébration du souvenir du sacrifice du Christ. Jésus a dit de le célébrer une fois par an, à la date de la célébration de l’ancienne Pâque juive, le 14 Nisan du calendrier Juif: "Continuez à faire ceci en souvenir de moi" (Luc 22:19). Cette cérémonie chrétienne doit être célébrée de la même façon que la pâque, seulement entre circoncis spirituels, entre chrétiens fidèles, en congrégation ou en famille (Exode 12:48 ; Hébreux 10:1 ; Colossiens 2:17 ; 1 Corinthiens 11:33). Après la célébration de la pâque, Jésus-Christ a instauré le modèle de la future célébration du souvenir de sa mort (Luc 22:12-18). Ils sont dans ces passages bibliques, des évangiles: Matthieu 26:17-35, Marc 14:12-31, Luc 22:7-38, Jean chapitre 13 à 17.


L’apôtre Paul a d’ailleurs écrit ceci: “Christ notre Pâque a été sacrifié" (1 Corinthiens 5:7). Les modalités de cette célébration chrétienne qui remplacent la Pâque juive, sont très simples. L’agneau pascal est remplacé par ce qui représente symboliquement le corps du Christ: sa chair est représentée par un pain sans levain, son sang est représenté par la coupe. Tout comme les juifs circoncis mangeaient l’agneau de la Pâque, ainsi le chrétien est invité, par Jésus-Christ à participer au pain sans levain et à boire de la coupe: "Alors Jésus leur dit : “ Oui, vraiment, je vous le dis : Si vous ne mangez pas la chair du Fils de l’homme et ne buvez pas son sang, vous n’avez pas de vie en vous-mêmes. Celui qui se nourrit de ma chair et qui boit mon sang a la vie éternelle, et je le ressusciterai au dernier jour ; car ma chair est vraie nourriture et mon sang est vraie boisson"" (Jean 6:53-55).


Actuellement et à l’échelle mondiale, certaines déclarations "inspirées" humaines prétendent que les chrétiens fidèles qui ont l’espérance de vivre éternellement sur la terre, n’ont pas le droit de prendre part au pain et à la coupe, en contredisant frontalement les déclarations claires et précises du Christ (Révélation 21:3,4 (l’espérance terrestre de la vie éternelle) ; Jean 6:48-58 (l’injonction du Christ de manger le pain et boire la coupe, symbolisant sa chair et son sang)). Ce dogme de l’interdiction de prendre les emblèmes n’a absolument aucun fondement biblique et contredit frontalement l’enseignement du Christ de prendre part au pain et à la coupe. Or, le fait de prendre part au pain et à la coupe est l’unique moyen visible qu’a le chrétien de démontrer sa foi dans le sacrifice du Christ et en l’espérance de la vie éternelle (Jean 3:16,36). Par conséquent, vous chrétiens qui vérifiez les déclarations inspirées, comme nous encourage à le faire l’apôtre Jean, lors de la prochaine célébration du souvenir du sacrifice du Christ, qu’allez-vous faire?


Si nous aimons Dieu, nous devons aussi aimer notre prochain: "Bien-aimés, continuons à nous aimer les uns les autres, parce que l’amour vient de Dieu, et tout homme qui aime est né de Dieu et parvient à connaître Dieu. 8 Celui qui n’aime pas n’a pas appris à connaître Dieu, parce que Dieu est amour. 9 Par là a été manifesté dans notre cas l’amour de Dieu, parce que Dieu a envoyé son Fils unique-engendré dans le monde pour que nous puissions obtenir la vie par son intermédiaire. 10 L’amour est à cet égard, non pas que nous avons aimé Dieu, mais qu’il nous a aimés et a envoyé son Fils comme sacrifice propitiatoire pour nos péchés. 11 Bien-aimés, si c’est ainsi que Dieu nous a aimés, alors nous sommes, nous, tenus de nous aimer les uns les autres. 12 Jamais personne n’a vu Dieu. Si nous continuons à nous aimer les uns les autres, Dieu demeure en nous et son amour est rendu parfait en nous. 13 Par là nous pouvons savoir que nous demeurons en union avec lui et lui en union avec nous, parce qu’il nous a donné son esprit. 14 De plus, nous-mêmes nous avons vu et nous attestons que le Père a envoyé son Fils comme Sauveur du monde. 15 Celui qui confesse que Jésus Christ est le Fils de Dieu, Dieu demeure en union avec lui et lui en union avec Dieu. 16 Et nous, nous avons appris à connaître et nous avons cru l’amour que Dieu a dans notre cas. (…) Si quelqu’un déclare : “ J’aime Dieu ”, et pourtant a de la haine pour son frère, c’est un menteur. Car celui qui n’aime pas son frère, qu’il a vu, ne peut pas aimer Dieu, qu’il n’a pas vu. 21 Et nous avons de lui ce commandement : que celui qui aime Dieu aime aussi son frère" (versets 7-16a,20,21).


Jean nous encourage à aimer notre prochain à la manière de Dieu, c’est-à-dire en faisant le premier pas: "L’amour est à cet égard, non pas que nous avons aimé Dieu, mais qu’il nous a aimés et a envoyé son Fils comme sacrifice propitiatoire pour nos péchés. Bien-aimés, si c’est ainsi que Dieu nous a aimés, alors nous sommes, nous, tenus de nous aimer les uns les autres" (versets 10 et 11). C’est Dieu qui nous a aimé le premier, alors qu’au départ, nous ne l’aimions pas. Jésus-Christ a exprimé la même idée, à savoir de faire le premier pas, pour aimer quelqu’un qui ne nous aime pas, comme Dieu l’a fait avec nous, mais de manière différente: "Car si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle récompense avez-vous ? Les collecteurs d’impôts aussi n’en font-ils pas autant ? Et si vous ne saluez que vos frères, que faites-vous d’extraordinaire ? Les gens des nations aussi n’en font-ils pas autant ? Vous devez donc être parfaits, comme votre Père céleste est parfait" (Matthieu 5:46-48). Ainsi, la manifestation de l’amour à la manière de Dieu est de le sublimer en aimant particulièrement ceux qui ne nous aiment pas. Peut-être que dans leur cœur, en retour, naîtra-t-il de l’amour pour nous, comme cela a été le cas pour notre amour envers Dieu et son Fils Jésus-Christ (Jean 3:16).


L’amour pour Dieu est dépourvu de toute crainte: "Dieu est amour, et celui qui demeure dans l’amour demeure en union avec Dieu et Dieu demeure en union avec lui. 17 Voici comment l’amour a été rendu parfait chez nous, pour que nous ayons de la franchise au jour du jugement, parce que tel est celui-là, tels nous sommes, nous, dans ce monde. 18 Il n’y a pas de crainte dans l’amour, mais l’amour parfait jette dehors la crainte, parce que la crainte est un frein. En fait, celui qui vit dans la crainte n’a pas été rendu parfait dans l’amour. 19 Quant à nous, nous aimons, parce qu’il nous a aimés le premier" (versets 16b-19).


Comment se fait-il que l’apôtre Jean écrive d’aimer Dieu sans le craindre, alors que dans d’autres partie de la Bible, il est écrit de craindre Dieu (Proverbes 2:5 "la crainte de Jéhovah")? La crainte de Jéhovah mentionnée en Proverbes 2:5 est un sentiment de profond respect et de déférence, une crainte référentielle. Tandis que la crainte mentionnée par l’apôtre Jean, est incompatible avec l’amour pour Dieu parce qu’elle est d’une autre nature. C’est une crainte morbide, une peur du châtiment qui est tout à fait incompatible avec l’amour que l’on pourrait naturellement avoir envers une personne qui ne nous fait pas peur et qui nous rassure.


Chapitre 5:


La victoire qui a vaincu le monde: notre foi: "Tout homme qui croit que Jésus est le Christ est né de Dieu, et tout homme qui aime celui qui a fait naître aime celui qui est né de celui-là. 2 Par là nous pouvons savoir que nous aimons les enfants de Dieu, lorsque nous aimons Dieu et que nous pratiquons ses commandements. 3 Car voici ce que signifie l’amour de Dieu : que nous observions ses commandements ; et pourtant ses commandements ne sont pas pesants, 4 parce que tout ce qui est né de Dieu est vainqueur du monde. Et voici la victoire qui a vaincu le monde : notre foi. 5 Qui est le vainqueur du monde, sinon celui qui a foi que Jésus est le Fils de Dieu ? 6 C’est lui qui est venu par le moyen de l’eau et du sang, Jésus Christ ; non pas avec l’eau seulement, mais avec l’eau et avec le sang. Et l’esprit est ce qui témoigne, parce que l’esprit est la vérité. 7 Car il y en a trois qui témoignent : 8 l’esprit et l’eau et le sang, et les trois sont d’accord" (versets 1-7).


Le témoignage que rend Dieu au sujet de son Fils est plus grand: "Si nous recevons le témoignage que rendent les hommes, le témoignage que rend Dieu est plus grand, car voici le témoignage que rend Dieu : le fait qu’il a témoigné au sujet de son Fils. 10 L’homme qui met sa foi dans le Fils de Dieu a le témoignage qui est rendu dans son propre cas. L’homme qui n’a pas foi en Dieu a fait de lui un menteur, parce qu’il n’a pas mis sa foi dans le témoignage qui est rendu, que Dieu en tant que témoin a rendu au sujet de son Fils. 11 Et voici le témoignage qui est rendu : que Dieu nous a donné la vie éternelle, et cette vie est dans son Fils. 12 Celui qui a le Fils a cette vie ; celui qui n’a pas le Fils de Dieu n’a pas cette vie. 13 Je vous écris ces choses pour que vous sachiez que vous avez la vie éternelle, vous qui mettez votre foi dans le nom du Fils de Dieu. 14 Et voici l’assurance que nous avons à son égard : c’est que, quoi que ce soit que nous demandions selon sa volonté, il nous entend. 15 De plus, si nous savons qu’il nous entend concernant tout ce que nous demandons, nous savons que nous allons avoir les choses demandées puisque nous les lui avons demandées" (versets 9-15).


Toute injustice est péché ; et pourtant, il y a un péché qui ne fait pas encourir la mort: "Si quelqu’un aperçoit son frère qui pèche d’un péché qui ne fait pas encourir la mort, il demandera, et il lui donnera la vie, oui à ceux qui ne pèchent pas de telle façon qu’ils encourent la mort. Il y a un péché qui fait encourir la mort. C’est à propos de ce péché-là que je ne lui dis pas de faire une demande. 17 Toute injustice est péché ; et pourtant il y a un péché qui ne fait pas encourir la mort. 18 Nous savons que tout homme qui est né de Dieu ne pratique pas le péché, mais Celui qui est né de Dieu veille sur lui, et le méchant n’a pas de prise sur lui. 19 Nous savons que nous venons de Dieu, mais que le monde entier se trouve au pouvoir du méchant. 20 Mais nous savons que le Fils de Dieu est venu et qu’il nous a donné l’intelligence pour que nous parvenions à connaître le véritable. Et nous sommes en union avec le véritable, par le moyen de son Fils Jésus Christ. C’est là le vrai Dieu et la vie éternelle. 21 Petits enfants, gardez-vous des idoles" (versets 16-21).


Comme l’a écrit l’apôtre Paul, le salaire du péché, c’est la mort (Romains 6:23). Ainsi, selon l’apôtre Jean, le péché qui ne fait pas mourir, est celui qui permet le pardon de Dieu, sur la base du sacrifice du Christ. Le péché qui fait encourir la mort, selon le verset 18, est celui qui est pratiqué continuellement et de manière volontaire, dans ce cas-là, le sacrifice du Christ ne s’applique pas, il n’est même pas utile de prier pour que propitiation soit faite sur la base du sang du Christ, en faveur d’une personne qui pratiquerait continuellement le péché. L’apôtre Paul a écrit une idée similaire sur la pratique du péché volontaire, qui ne peut pas être pardonné et qui, par conséquent fait encourir la mort: "Il est impossible, en effet, quant à ceux qui ont été éclairés une fois pour toutes, qui ont goûté le don gratuit céleste, qui sont devenus participants de [l’]esprit saint, 5 qui ont goûté la belle parole de Dieu et les puissances du système de choses qui vient, 6 mais qui sont tombés, il est impossible de les faire revivre une nouvelle fois pour la repentance, parce que, pour leur part, ils attachent de nouveau le Fils de Dieu sur le poteau et l’exposent au déshonneur public" (Hébreux 6:4-6).


Le présent système de choses est sous la domination de Satan le diable: "Nous savons que nous venons de Dieu, mais que le monde entier se trouve au pouvoir du méchant" (verset 19).

Le chrétien ne doit pas pratiquer l’idolâtrie: "Petits enfants, gardez-vous des idoles" (verset 21).

La deuxième lettre de l’apôtre Jean


Cette lettre est adressée à une femme et à ses enfants (à moins que ce soit la métaphore d’une congrégation chrétienne (la dame) avec ses enfants, les chrétiens qui la composent):


"L’ancien, à la dame choisie et à ses enfants, que j’aime vraiment — et non pas moi seul, mais aussi tous ceux qui ont appris à connaître la vérité — 2à cause de la vérité qui demeure en nous, et elle sera avec nous pour toujours. 3Il y aura avec nous faveur imméritée, miséricorde [et] paix de la part de Dieu le Père et de la part de Jésus Christ le Fils du Père, avec vérité et amour.

4Je me réjouis beaucoup parce que j’ai trouvé certains de tes enfants qui marchent dans la vérité, tout comme nous en avons reçu du Père le commandement. 5Et maintenant, dame, je te demande, comme quelqu’un qui t’écrit, non pas un commandement nouveau, mais celui que nous avions dès le commencement: que nous nous aimions les uns les autres. 6Et voici ce que signifie l’amour: que nous continuions à marcher selon ses commandements. Voici le commandement, tout comme vous l’avez entendu dès le commencement: que vous continuiez d’y marcher. 7Car beaucoup de trompeurs sont sortis dans le monde, des gens qui ne confessent pas Jésus Christ comme venant dans la chair. Voilà le trompeur et l’antichrist.

8Prenez garde à vous-mêmes, pour que vous ne perdiez pas le résultat de notre travail, mais pour que vous obteniez une pleine récompense. 9Tout homme qui va de l’avant et ne demeure pas dans l’enseignement du Christ n’a pas Dieu. Celui qui demeure dans cet enseignement, c’est lui qui a et le Père et le Fils. 10Si quelqu’un vient vers vous et n’apporte pas cet enseignement, ne le recevez jamais chez vous et ne lui adressez pas non plus de salutation. 11Car celui qui lui adresse une salutation participe à ses œuvres mauvaises.

12Bien que j’aie beaucoup de choses à vous écrire, je ne veux pas le faire avec du papier et de l’encre, mais j’espère venir vers vous et parler avec vous face à face, pour que votre joie soit complète.

13Les enfants de ta sœur, celle qui a été choisie, t’envoient leurs salutations" (versets 1-13).


C'est un résumé du thème principal de la première lettre de Jean: "Car beaucoup de trompeurs sont sortis dans le monde, des gens qui ne confessent pas Jésus Christ comme venant dans la chair. Voilà le trompeur et l’antichrist. Prenez garde à vous-mêmes, pour que vous ne perdiez pas le résultat de notre travail, mais pour que vous obteniez une pleine récompense. Tout homme qui va de l’avant et ne demeure pas dans l’enseignement du Christ n’a pas Dieu. Celui qui demeure dans cet enseignement, c’est lui qui a et le Père et le Fils" (versets 7-9).


La troisième lettre de l’apôtre Jean


On pourrait aussi nommer cette lettre, la lettre à Gaïus:


"L’ancien, à Gaïus, le bien-aimé, que j’aime vraiment. 2Bien-aimé, je prie pour qu’en toutes choses tu prospères et que tu sois en bonne santé, tout comme ton âme prospère. 3Car je me suis beaucoup réjoui quand des frères sont venus et ont rendu témoignage à la vérité que tu possèdes, tout comme tu continues à marcher dans la vérité. 4Je n’ai pas de plus grand sujet de reconnaissance que ceci: que j’entende dire que mes enfants continuent à marcher dans la vérité.

5Bien-aimé, tu fais œuvre fidèle dans tout ce que tu fais pour les frères — pourtant des étrangers — 6qui ont rendu témoignage à ton amour devant la congrégation. Ceux-là, s’il te plaît, tu les feras partir par leur chemin, d’une manière digne de Dieu. 7Car c’est pour [son] nom qu’ils sont sortis, sans rien recevoir des gens des nations. 8Nous sommes donc tenus d’accueillir de tels hommes avec hospitalité, afin que nous devenions des compagnons de travail dans la vérité.

9J’ai écrit quelque chose à la congrégation, mais Diotréphès, qui aime occuper la première place parmi eux, ne reçoit rien de notre part avec respect. 10Voilà pourquoi, si je viens, je rappellerai ses œuvres qu’il continue à faire, comment il se répand à notre sujet en paroles méchantes. Et non content de cela, lui-même ne reçoit pas les frères avec respect, et ceux qui veulent les recevoir, il cherche à les en empêcher et à les expulser de la congrégation.

11Bien-aimé, imite, non pas ce qui est mauvais, mais ce qui est bon. Celui qui fait le bien vient de Dieu. Celui qui fait le mal n’a pas vu Dieu. 12À Démétrius, témoignage a été rendu par tous et par la vérité elle-même. Oui, nous aussi, nous rendons témoignage, et tu sais que le témoignage que nous rendons est vrai.

13J’avais beaucoup de choses à t’écrire, cependant je ne veux pas continuer à t’écrire avec de l’encre et une plume. 14Mais j’espère te voir vite, et nous parlerons face à face. Paix à toi. Les amis t’envoient leurs salutations. Adresse mes salutations aux amis, chacun par son nom" (versets 1-14).


L’apôtre Jean fait mention de la présence dans la congrégation chrétienne, d’un individu malfaisant. Il s’agit de Diotréphès, qui se comporte comme un loup tyrannique, en maltraitant les frères et sœurs de la congrégation chrétienne. Dans la lettre du disciple Jude, il est expliqué comment s’opère l’infiltration de ces personnes malveillantes, et comment les identifier (Lettre de Jude).


***


Méditation sur les deux lettres de l’apôtre Pierre,

menant à la maturité chrétienne


La première lettre de l’apôtre Pierre


Le rédacteur de cette lettre est un des douze apôtres de Jésus-Christ. Dans les évangiles, il a aussi le nom de Simon Pierre (Matthieu 4:18) et Jésus-Christ lui a donné un autre nom, Céphas (Jean 1:42). Sur les douze, il a fait partie des trois apôtres les plus proches de Jésus-Christ: Pierre, Jacques et Jean son frère. Ces trois hommes ont assisté à la transfiguration du Christ (Marc 9:1-10). La lecture de deux lettres de Pierre ne pose pratiquement aucun problème de compréhension. Néanmoins, parfois, Pierre emploie des expressions ou des images qui sont en lien avec la Loi Mosaïque et particulièrement l’ancienne prêtrise, qui sera expliquée sans nécessairement rentrer dans les détails. L’objectif de cette méditation est de comprendre en quoi les conseils de ces lettres peuvent nous guider vers la maturité chrétienne et permet d’élargir la réflexion et la compréhension, en relation avec l’enseignement présenté par l’apôtre Pierre.


Chapitre 1:


"Pierre, apôtre de Jésus Christ, aux résidents temporaires dispersés dans le Pont, la Galatie, la Cappadoce, l’Asie et la Bithynie, à ceux qui ont été choisis 2 selon la prescience de Dieu le Père, avec sanctification par l’esprit, pour qu’ils obéissent et soient aspergés avec le sang de Jésus Christ : Que la faveur imméritée et la paix vous soient multipliées" (versets 1 et 2).


Les "résidents temporaires dispersés" est une métaphore pour désigner des chrétiens ayant l’appel céleste, ou qui ont l’espérance de la vie éternelle au ciel. L’énoncé des différents lieux géographiques semblent indiquer les territoires où l’apôtre Pierre a exercé son ministère de la parole. Ce sont des lieux au bord de la Mer Noire, en Asie Mineure, des lieux géographiques de l’actuelle Turquie. De plus, dans la conclusion de sa lettre, il adresse les salutations de la congrégation qui est à Babylone, l’actuelle Irak (1 Pierre 5:13). Dans la lettre adressée à la congrégation de Galatie, par l’apôtre Paul, il mentionne avoir croisé l’apôtre Pierre à Antioche, au sud de l’actuelle Turquie (Galates 2:11). Toutes ces informations, pour constater qu’il est très peu probable que Pierre soit allé à Rome, d’après le récit de la Bible (Nouveau Testament) car il a développé son ministère de la parole, en Asie Mineure (l’actuelle Turquie), jusqu’à Babylone, l’actuelle Irak. C’est l’apôtre Paul (et non l’apôtre Pierre) qui a prêché très à l’ouest, jusqu’à Rome, selon le récit des Actes des Apôtres.


La mention de l’aspersion du sang de Jésus-Christ sur ces chrétiens, résidents temporaires, est une autre métaphore en lien avec la prêtrise, faisant allusion à l’installation de la fonction de prêtre, céleste, dans le contexte de cette lettre. La même image symbolique d’un vêtement avec l’aspersion d’un sang est celle de Jésus-Christ dans le livre de l’Apocalypse, qui est décrit dans sa fonction de Grand Prêtre sacrificateur, durant la grande tribulation: "Il est revêtu d’un vêtement de dessus aspergé de sang, et le nom dont on l’appelle est La Parole de Dieu" (Apocalypse 19:13 ; Exode 29:21). Effectivement, ces chrétiens, qui ont l’espérance céleste de la vie éternelle, constitueront un royaume de prêtres dans les cieux aux côtés du Grand Prêtre, Jésus-Christ (Apocalypse 1:5,6 ; 5:9,10). Dans cette lettre, l’apôtre Pierre mentionne cette prêtrise céleste.


L’apôtre Pierre montre que l’espérance (céleste ou terrestre) a un prix, celui de l’épreuve qui affine la foi: "Béni soit le Dieu et Père de notre Seigneur Jésus Christ, car selon sa grande miséricorde il nous a donné une nouvelle naissance pour une espérance vivante grâce à la résurrection de Jésus Christ d’entre les morts, 4 pour un héritage qui ne peut se corrompre, ni se souiller, ni se flétrir. Il est tenu en réserve dans les cieux pour vous, 5 qui êtes préservés par la puissance de Dieu grâce à la foi, pour un salut prêt à être révélé dans la dernière période. 6 En cette chose vous vous réjouissez beaucoup, bien que pour un peu de temps à présent, s’il le faut, vous soyez attristés par diverses épreuves, 7 afin que la valeur éprouvée de votre foi, de bien plus grande valeur que l’or qui périt et qui pourtant est éprouvé par le feu, soit trouvée un sujet de louange et de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ. 8 Bien que vous ne l’ayez jamais vu, vous l’aimez. Bien que vous ne le voyiez pas à présent, vous exercez cependant la foi en lui et vous vous réjouissez beaucoup, d’une joie inexprimable et glorifiée, 9 puisque vous recevez la fin de votre foi, le salut de vos âmes" (versets 3-9).


Concernant la "nouvelle naissance", Jésus-Christ, lors de sa conversation avec Nicodème, en a parlé: "En réponse Jésus lui dit : “ Oui, vraiment, je te le dis : Si quelqu’un ne naît de nouveau, il ne peut voir le royaume de Dieu. ” Nicodème lui dit : “ Comment un homme peut-il naître quand il est vieux ? Il ne peut tout de même pas entrer une deuxième fois dans la matrice de sa mère et naître ? ” Jésus répondit : “ Oui, vraiment, je te le dis : Si quelqu’un ne naît d’eau et d’esprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est né de la chair est chair, et ce qui est né de l’esprit est esprit. Ne t’étonne pas parce que je t’ai dit : Vous devez naître de nouveau. Le vent souffle où il veut, et tu en entends le bruit, mais tu ne sais pas d’où il vient ni où il va. Ainsi est tout homme qui est né de l’esprit" (Jean 3:3-8).


Concrètement, c’est durant le baptême du chrétien qui a l’espérance céleste, que s’effectue ce symbolisme de la mort, aboutissant à une nouvelle naissance (sa future résurrection céleste) (Matthieu 28:19). Lors du baptême, lorsque le corps humain du chrétien est complètement immergé dans l’eau, cela symbolise la mort de son ancienne condition, voir la future mort de son corps physique. Lorsqu’il ressort de l’eau, qui en la circonstance fait office de matrice symbolique, il y a une nouvelle naissance par l’eau et aussi, soit avant ou après le baptême, par l’esprit. Jésus-Christ dit bien qu’il faut à la fois naître d’eau et d’esprit (Jean 3:5). La naissance de l’esprit est un phénomène divin qui échappe à l’entendement humain, car c’est Dieu lui-même qui désigne celui ou celle qui naîtra de l’esprit en vue de la vie céleste (Jean 3:8). L’apôtre Paul a décrit cette nouvelle naissance qui s’effectuera de manière tangible, lors de la mort effective du chrétien fidèle et ensuite, de sa résurrection céleste: "Il est semé corps physique, il est relevé corps spirituel" (1 Corinthiens 15:44a).


Est-ce que ce processus de la nouvelle naissance qui s’applique aux chrétiens qui vivront au ciel, peut s’appliquer à tous les êtres humains qui vivront éternellement sur la terre ? Oui, mais d’une manière différente. Au lieu de l’expression de nouvelle naissance, Jésus-Christ a employé l’expression "Recréation", ce qui est en soi, est comme une nouvelle naissance avec un nouveau corps physique sans péché: "Jésus leur dit : “ Vraiment, je vous le dis : Lors de la recréation, quand le Fils de l’homme s’assiéra sur son trône glorieux, vous qui m’avez suivi, vous siégerez, vous aussi, sur douze trônes, jugeant les douze tribus d’Israël" (Matthieu 19:28). Toujours dans la même lettre de l’apôtre Paul, concernant les différentes formes de résurrections, dans la deuxième partie de verset 44, il est écrit: "S’il y a un corps physique, il y a aussi un corps spirituel" (1 Corinthiens 15:44b). Cela est vrai dans les deux sens: s’il y a une résurrection avec un corps spirituel, il y aura aussi une résurrection avec un corps physique. Les premiers seront nés de nouveau d’eau et d’esprit, les seconds seront nés de nouveau d’eau (symbolisant l’immersion dans la mort), et la remontée de l’eau par la résurrection avec une recréation d’un nouveau corps humain. On peut même dire que les futurs ressuscités terrestres seront nés par l’effet de l’esprit saint de Dieu qui leur aura rendu la vie sur terre (Actes 24:15).


Même les anges dans les cieux ont cherché à comprendre le processus qui mènerait au salut éternel, par le moyen du sacrifice du Christ: "Au sujet de ce salut, des investigations assidues et des recherches minutieuses ont été faites par les prophètes qui ont prophétisé sur la faveur imméritée qui vous était destinée. 11 Ils s’efforçaient de découvrir quelle époque particulière ou quelle sorte d’époque indiquait, au sujet de Christ, l’esprit qui était en eux, quand il attestait d’avance les souffrances réservées à Christ et les gloires qui devaient suivre celles-ci. 12 Il leur a été révélé que ce n’était pas pour eux-mêmes, mais pour vous, qu’ils dispensaient les choses qui vous ont été proclamées maintenant par l’intermédiaire de ceux qui vous ont annoncé la bonne nouvelle avec de l’esprit saint envoyé du ciel. C’est dans ces choses justement que des anges désirent plonger leurs regards" (versets 10-12).


L’apôtre Pierre montre que chaque chrétien doit faire un travail sur soi-même pour améliorer son comportement devant Dieu et son Fils Jésus-Christ, afin d’avoir l’accomplissement de l’espérance de la vie éternelle (céleste ou terrestre): "C’est pourquoi mobilisez vos facultés pour l’action, restez dans votre bon sens, complètement ; mettez votre espérance dans la faveur imméritée qui doit vous être apportée lors de la révélation de Jésus Christ. 14 Comme des enfants obéissants, cessez de vous conformer aux désirs que vous aviez autrefois, dans votre ignorance, 15 mais, en accord avec le Saint qui vous a appelés, vous aussi devenez saints dans toute votre conduite, 16 parce qu’il est écrit : “ Vous devez être saints, car je suis saint. ”

17 D’autre part, si vous invoquez le Père qui juge de façon impartiale selon l’œuvre de chacun, conduisez-vous avec crainte pendant le temps de votre résidence en terre étrangère. 18 Vous savez en effet que ce n’est pas avec des choses corruptibles, avec de l’argent ou de l’or, que vous avez été délivrés de votre vaine conduite que vous ont transmise vos ancêtres. 19 Mais c’est avec un sang précieux, comme celui d’un agneau sans défaut et sans tache, oui [avec le sang] du Christ. 20 C’est vrai, il a été connu d’avance, avant la fondation du monde, mais il a été manifesté à la fin des temps à cause de vous, 21 qui, grâce à lui, êtes des croyants en Dieu, celui qui l’a relevé d’entre les morts et lui a donné la gloire ; afin que votre foi et votre espérance soient en Dieu.

22 Maintenant que vous avez purifié vos âmes par [votre] obéissance à la vérité — et il en est résulté une affection fraternelle sans hypocrisie —, aimez-vous les uns les autres intensément, avec le cœur. 23 Car vous avez reçu une nouvelle naissance par une semence [reproductrice] non pas corruptible mais incorruptible, grâce à la parole du Dieu vivant et qui subsiste. 24 Car “ toute chair est comme de l’herbe, et toute sa gloire est comme une fleur d’herbe ; l’herbe se dessèche et la fleur tombe, 25 mais la parole de Jéhovah subsiste pour toujours ”. Eh bien, c’est ici la “ parole ”, celle qui vous a été annoncée comme une bonne nouvelle" (versets 13-25).


Chapitre 2:


Pierre fait référence à nouveau au royaume de prêtres, cette fois sous la forme d’un édifice fait de pierres vivantes (les chrétiens ayant l’appel céleste), avec cette pierre d’angle, rejetée par les bâtisseurs, qui est Jésus-Christ:


"Rejetez donc toute méchanceté et toute tromperie, ainsi que l’hypocrisie et l’envie et toutes les formes de médisance, 2 et, comme des enfants nouveau-nés, ayez un ardent désir pour le lait non frelaté de la parole, pour que grâce à lui vous grandissiez pour le salut, 3 pourvu que vous ayez goûté que le Seigneur est bon.

4 Venant vers lui comme vers une pierre vivante, rejetée, c’est vrai, par les hommes, mais choisie, précieuse, auprès de Dieu, 5 vous-mêmes aussi, comme des pierres vivantes, vous êtes en train d’être bâtis en maison spirituelle, pour une sainte prêtrise, afin d’offrir des sacrifices spirituels, agréés de Dieu grâce à Jésus Christ. 6 Car on trouve dans l’Écriture : “ Voyez ! Je pose en Sion une pierre, choisie, une pierre angulaire de fondement, précieuse ; et celui qui exerce la foi en elle ne sera déçu en rien. ”

7 C’est pour vous donc qu’il est précieux, parce que vous êtes des croyants ; mais pour ceux qui ne croient pas, “ cette même pierre que les bâtisseurs ont rejetée est devenue la tête de l’angle ”, 8 et “ une pierre qui fait trébucher et un rocher de scandale ”. Ceux-ci trébuchent parce qu’ils désobéissent à la parole. C’est bien à cela qu’ils ont aussi été destinés. 9 Mais vous, vous êtes “ une race choisie, une prêtrise royale, une nation sainte, un peuple destiné à être une propriété particulière, pour que vous annonciez les vertus ” de celui qui vous a appelés des ténèbres à sa prodigieuse lumière. 10 Car autrefois vous n’étiez pas un peuple, mais vous êtes maintenant le peuple de Dieu ; vous étiez ceux à qui on n’avait pas fait miséricorde, mais vous êtes maintenant ceux à qui on a fait miséricorde" (versets 1-10).


L’apôtre Pierre ne se désigne pas comme la pierre angulaire sur laquelle est construite l’église chrétienne (sur un plan spirituel), mais montre bien qu’il s’agit bien de Jésus-Christ: "Vous-mêmes aussi, comme des pierres vivantes, vous êtes en train d’être bâtis en maison spirituelle, pour une sainte prêtrise, afin d’offrir des sacrifices spirituels, agréés de Dieu grâce à Jésus Christ. Car on trouve dans l’Écriture : “Voyez ! Je pose en Sion une pierre, choisie, une pierre angulaire de fondement, précieuse ; et celui qui exerce la foi en elle ne sera déçu en rien”" (1 Pierre 2:5,6 ; Esaïe 28:16 ; Psaumes 118:22: la pierre d’angle de la prophétie d’Esaïe et des Psaumes, mentionnée par l’apôtre Pierre, est Jésus-Christ).


Dans le passage qui suit, il y a une série de recommandations pour avoir un bon comportement dans les situations de la vie chrétienne: "Bien-aimés, je vous exhorte, comme des étrangers et des résidents temporaires, à vous abstenir des désirs charnels : ce sont ces désirs-là qui combattent contre l’âme. 12 Ayez une belle conduite parmi les nations, pour que, là où elles parlent contre vous comme malfaiteurs, elles puissent, par suite de vos belles œuvres dont elles sont témoins oculaires, glorifier Dieu au jour de son inspection.

13 À cause du Seigneur, soumettez-vous à toute création humaine : soit à un roi comme étant supérieur, 14 soit à des gouverneurs comme étant envoyés par lui pour punir les malfaiteurs, mais pour louer ceux qui font le bien. 15 Car telle est la volonté de Dieu : qu’en faisant le bien vous museliez l’ignorance des hommes déraisonnables. 16 Soyez comme des hommes libres, et pourtant possédant votre liberté, non pas comme un voile pour couvrir la méchanceté, mais comme des esclaves de Dieu. 17 Honorez des hommes de toutes sortes, aimez toute la communauté des frères, craignez Dieu, honorez le roi.

18 Que les domestiques soient soumis à leurs propriétaires avec toute la crainte qui leur est due, non seulement à ceux qui sont bons et raisonnables, mais aussi à ceux qui sont difficiles. 19 Car si quelqu’un, par motif de conscience envers Dieu, supporte des peines et souffre injustement, c’est là une chose agréable. 20 Car quel mérite y a-t-il si, lorsque vous péchez et qu’on vous frappe, vous l’endurez ? Mais si, quand vous faites le bien et que vous souffrez, vous l’endurez, c’est là une chose agréable auprès de Dieu.

21 C’est à cette voie, en effet, que vous avez été appelés, parce que Christ aussi a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces. 22 Il n’a pas commis de péché, et on n’a pas trouvé de tromperie dans sa bouche. 23 Quand on l’insultait, il ne rendait pas l’insulte. Quand il souffrait, il ne menaçait pas, mais il s’en remettait toujours à celui qui juge avec justice. 24 Il a porté lui-même nos péchés dans son propre corps sur le poteau, afin que nous puissions en finir avec les péchés et vivre pour la justice. Et “ par ses meurtrissures vous avez été guéris ”. 25 Car vous étiez comme des brebis, en train de vous égarer ; mais maintenant vous êtes retournés vers le berger et surveillant de vos âmes" (versets 11-25).


Ces conseils sont particulièrement adressés à ceux qui souffrent à cause d’une situation injuste. Ce genre de souffrance et l’endurance qu’elle produit, est agréable aux yeux de Dieu, parce qu’elle fait de la personne qui l’endure, quelqu’un de meilleur, comme un or affiné par le feu de l’épreuve: "Car si quelqu’un, par motif de conscience envers Dieu, supporte des peines et souffre injustement, c’est là une chose agréable. Car quel mérite y a-t-il si, lorsque vous péchez et qu’on vous frappe, vous l’endurez ? Mais si, quand vous faites le bien et que vous souffrez, vous l’endurez, c’est là une chose agréable auprès de Dieu" (versets 19,20).


Ces souffrances à cause de l’injustice ont été endurées par le Christ, qui est un modèle d’endurance pour ceux qui souffrent à cause de leur conscience envers Dieu: "C’est à cette voie, en effet, que vous avez été appelés, parce que Christ aussi a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces. Il n’a pas commis de péché, et on n’a pas trouvé de tromperie dans sa bouche. Quand on l’insultait, il ne rendait pas l’insulte. Quand il souffrait, il ne menaçait pas, mais il s’en remettait toujours à celui qui juge avec justice" (versets 21-23).


Chapitre 3:


Pierre s’adresse aux femmes mariées de la congrégation pour qu’elles continuent à veiller à leur beauté intérieure, faite de qualités chrétiennes qui peuvent permettre, de gagner un mari incroyant: "Pareillement, vous les femmes, soyez soumises à vos propres maris, afin que, si quelques-uns n’obéissent pas à la parole, ils soient gagnés sans parole grâce à la conduite de [leurs] femmes, 2 parce qu’ils auront été témoins oculaires de votre conduite pure ainsi que d’un profond respect. 3 Et que votre parure ne soit pas celle de l’extérieur et qui consiste à se tresser les cheveux et à mettre des ornements en or ou bien à porter des vêtements de dessus, 4 mais qu’elle soit la personne cachée du cœur dans la parure incorruptible de l’esprit doux et paisible, qui est d’une grande valeur aux yeux de Dieu. 5 Car c’est ainsi qu’autrefois se paraient également les femmes saintes qui espéraient en Dieu, se soumettant à leurs propres maris, 6 comme Sara obéissait à Abraham, l’appelant “ seigneur ”. Et vous êtes devenues ses enfants, pourvu que vous fassiez toujours le bien et ne craigniez aucun sujet d’effroi" (versets 1-6).


Ensuite, Pierre s’adresse aux maris: "Vous pareillement, les maris, continuez à demeurer avec elles selon la connaissance, leur assignant de l’honneur comme à un vase plus faible, le [vase] féminin, puisque vous êtes aussi héritiers avec elles de la faveur imméritée de la vie, afin que vos prières ne soient pas entravées" (verset 7). Nous trouvons les mêmes conseils dans les lettres de l’apôtre Paul, concernant les maris, leurs épouses et les enfants (Ephésiens 5:21-33 ; 6:1-4). Il est écrit aux maris de "continuer à demeurer avec elles selon la connaissance". Selon le contexte, cette "connaissance", ne semble pas être une connaissance biblique ou que l’on pourrait lire dans un livre, mais plutôt un discernement de ce qu’est la féminité dans le couple, ce qui permet aux maris de tenir compte de ses limites physiques et émotionnelles, et ainsi, lui "assigner de l’honneur comme à un vase plus faible, le vase féminin". Bien évidemment, cette "connaissance" est tout aussi importante dans l’autre sens, concernant les femmes envers leurs maris. C’est de cette manière qu’il y aura une compréhension mutuelle dans le couple (et non pas seulement dans un sens).


Les disciples du Christ doivent se manifester un amour fraternel avec de l’affection: "Enfin, ayez tous les mêmes pensées, manifestant de la sympathie, ayant de l’affection fraternelle, étant pleins d’une tendre compassion et humbles ; 9 ne rendant pas le mal pour le mal, ou l’insulte pour l’insulte, mais, au contraire, bénissant, parce que c’est à cette voie que vous avez été appelés, pour que vous puissiez hériter d’une bénédiction. 10 Car “ celui qui veut aimer la vie et voir des jours heureux, qu’il garde sa langue de ce qui est mauvais et ses lèvres du langage de tromperie, 11 mais qu’il se détourne de ce qui est mauvais et fasse ce qui est bon ; qu’il cherche la paix et la poursuive. 12 Car les yeux de Jéhovah sont sur les justes, et ses oreilles vers leur supplication ; mais la face de Jéhovah est contre ceux qui font des choses mauvaises”" (versets 8-12).


Il n’est pas inutile de rappeler ce qu’a dit Jésus-Christ concernant ce qui identifierait les vrais disciples: "Je vous donne un commandement nouveau : que vous vous aimiez les uns les autres ; comme je vous ai aimés, que vous aussi vous vous aimiez les uns les autres. Par là tous sauront que vous êtes mes disciples, si vous avez de l’amour entre vous" (Jean 13:34,35). Dans certaines congrégations, les auditeurs s’assoient et reçoivent l’enseignement, ensuite, ils repartent chez eux, non sans avoir au préalable pour certains, distribué des bonjours et des aurevoirs superficiels. Dans cette situation les congrégations sont de simples campus universitaires ou des salles de classes où le professeur donne son instruction, et ensuite chacun repart chez soi. Dans ce cas de figure, où est la manifestation de sympathie et d’affection fraternelle ? Ces deux textes bibliques montrent clairement qu’il doit y avoir une vie sociale à l’intérieur même d’une congrégation chrétienne. Elle est faite d’amitiés, d’invitations à partager un repas, réciproques ou non, de moments de bonheurs simples passés ensemble en promenade ou un piquenique. La convivialité chrétienne n’oublie pas les veuves et les orphelins, les divorcés, les séparés et d’autres personnes étant dans des situations de solitudes prolongées.


Il est aussi important de se rappeler l’énoncé des bonnes actions chrétiennes de miséricorde, selon le roi Jésus-Christ, lors du futur jugement mondiale: "Alors le roi dira à ceux qui seront à sa droite : ‘ Venez, vous qui avez été bénis par mon Père, héritez du royaume préparé pour vous depuis la fondation du monde. Car j’ai eu faim et vous m’avez donné à manger ; j’ai eu soif et vous m’avez donné à boire. J’étais étranger et vous m’avez accueilli avec hospitalité ; nu, et vous m’avez vêtu. Je suis tombé malade et vous avez pris soin de moi. J’étais en prison et vous êtes venus vers moi" (Matthieu 25:31-46). On peut constater que dans la liste de ces bonnes actions chrétiennes, il n’y a aucune bonne action dite "religieuse" comme aller écouter les sermons bibliques, ou alors aller prêcher et enseigner la bonne nouvelle. Bien évidemment qu’il faut aussi faire ces choses, cependant, sans passer à côté de l’essentiel, selon Jésus-Christ: se manifester de l’amour les uns envers les autres par des actes de miséricorde. Durant cette vie sociale entre les frères et sœurs chrétiens, il est important de "garder sa langue de ce qui est mauvais et ses lèvres du langage de tromperie" (versets 10 à 12 ; lire aussi la lettre de Jacques 3:1-12 (conseils pour maîtriser sa langue)).


Il faut sanctifier le Christ comme Seigneur dans nos cœurs, toujours prêts à présenter une défense devant tout homme: "En effet, quel est l’homme qui vous fera du mal si vous devenez zélés pour ce qui est bon ? 14 Cependant, même si vous souffrez à cause de la justice, vous êtes heureux. L’objet de leur crainte, toutefois, ne le craignez pas, et ne vous laissez pas non plus troubler. 15 Mais sanctifiez le Christ comme Seigneur dans vos cœurs, toujours prêts à présenter une défense devant tout homme qui vous demande la raison de l’espérance qui est en vous, mais faites-le avec douceur et profond respect. 16 Ayez une bonne conscience, afin que, sur le point même où l’on parle contre vous, prennent honte ceux qui décrient votre bonne conduite pour ce qui est de Christ. 17 Car mieux vaut souffrir parce qu’on fait le bien, si le veut la volonté de Dieu, que parce qu’on fait le mal. 18 En effet, Christ lui-même est mort une fois pour toutes en ce qui concerne les péchés, un juste pour des injustes, pour qu’il puisse vous conduire à Dieu, ayant été mis à mort dans la chair, mais ayant été rendu à la vie dans l’esprit. 19 C’est aussi dans cet état qu’il est allé prêcher aux esprits en prison, 20 qui, autrefois, avaient désobéi, quand la patience de Dieu attendait aux jours de Noé, pendant que se construisait l’arche, dans laquelle peu de gens, c’est-à-dire huit âmes, ont été transportés sains et saufs à travers l’eau" (versets 13-20).


Lorsque Pierre écrit "si vous souffrez à cause de la justice, vous êtes heureux", comment peut-on être heureux alors que l’on souffre ? Jésus-Christ a montré dans son Sermon sur la Montagne, que l’on peut être heureux dans la perspective d’une espérance: "Heureux êtes-vous lorsqu’on vous outrage, qu’on vous persécute et qu’on dit mensongèrement contre vous toutes sortes de choses mauvaises, à cause de moi. Réjouissez-vous et bondissez de joie, puisque votre récompense est grande dans les cieux ; car c’est ainsi qu’on a persécuté les prophètes qui ont vécu avant vous" (Matthieu 5:3-12). Le chrétien peut faire l’objet de fausses accusations et de ce fait, parfois, il doit comparaître devant des autorités judiciaires ou s’exprimer devant un représentant des forces de l’ordre (un policier, un juge, un fonctionnaire des impôts…). Comme il est écrit, le chrétien doit rester maître de ses sentiments et veiller à s’exprimer avec un profond respect. Ce faisant, s’il fait preuve de patience, il est fort probable que la situation se retournera contre les faux accusateurs, qui prendront honte de leur mauvaise conduite envers les chrétiens persécutés. Bien évidemment, lorsqu’un chrétien souffre à cause d’une injustice, il doit se rappeler de son modèle Jésus-Christ qui lui aussi a souffert à cause de l’injustice, voir jusqu’à la mort (versets 18-20).


Si le sang du Christ sauve, le baptême chrétien, sauve aussi: "Ce qui y correspond vous sauve aussi maintenant, à savoir le baptême (non pas l’enlèvement de la saleté de la chair, mais la demande faite à Dieu d’une bonne conscience), grâce à la résurrection de Jésus Christ. 22 Il est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel ; et anges et autorités et puissances lui ont été soumis" (versets 21,22). A partir du moment où une personne exerce la foi en Dieu le Père, dans son Fils, et aussi dans l’effet bénéfique de l’Esprit Saint, elle peut se faire baptiser en conformant, au préalable sa vie aux normes de bases des principes chrétiens: "Allez donc et faites des disciples de gens d’entre toutes les nations, les baptisant au nom du Père et du Fils et de l’esprit saint, leur enseignant à observer tout ce que je vous ai commandé. Et, voyez, je suis avec vous tous les jours jusqu’à l’achèvement du système de choses" (Matthieu 28:19,20). Il est à noter dans le commandement du Christ, concernant le baptême, qu’un enseignement plus approfondi du christianisme vient après. La formation particulièrement du nouveau disciple chrétien prendra un certain temps après son baptême.


Chapitre 4:


Le disciple du Christ ne doit plus vivre pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu: "Ainsi donc, puisque Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous du même état d’esprit, parce que celui qui a souffert dans la chair a rompu avec les péchés, 2 afin de vivre le reste de son temps dans la chair, non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu. 3 Pour vous, en effet, c’est bien assez d’avoir dans le temps passé accompli la volonté des nations, quand vous alliez dans les dérèglements, passions, excès de vin, orgies, beuveries et idolâtries criminelles. 4 Parce que vous ne courez plus avec eux dans cette voie vers le même bourbier de débauche, ils sont intrigués et parlent sans cesse en mal de vous. 5 Mais ces gens rendront compte à celui qui est prêt à juger les vivants et les morts. 6 En fait, c’est pour cela que la bonne nouvelle a aussi été annoncée aux morts, afin qu’ils puissent être jugés quant à la chair du point de vue des hommes, mais qu’ils puissent vivre quant à l’esprit du point de vue de Dieu" (versets 4-6).


Les désirs des hommes représentent, selon le contexte, les comportements de débauche. Cependant, il peut également représenter nos mauvaises tendances à faire naturellement ce qui est mauvais en raison de notre état de pécheur. L’apôtre Paul a fait allusion à cette lutte interne contre les mauvaises tendances: "Je trouve donc cette loi dans mon cas : quand je veux faire ce qui est juste, ce qui est mauvais est présent chez moi. Je prends en effet plaisir à la loi de Dieu selon l’homme que je suis intérieurement, mais je vois dans mes membres une autre loi qui fait la guerre contre la loi de mon intelligence et qui m’emmène captif vers la loi du péché qui est dans mes membres. Homme misérable que je suis ! Qui me délivrera du corps voué à cette mort ? Grâces soient rendues à Dieu par Jésus Christ notre Seigneur ! Ainsi donc, par mon intelligence, moi je suis esclave de la loi de Dieu, mais, par ma chair, je suis esclave de la loi du péché" (Romains 7:21-25).


Ce changement de comportement va immanquablement attirer l’attention de l’entourage du chrétien. Il est possible qu’il subisse une très forte pression du groupe sous forme de médisances et de moqueries: "Parce que vous ne courez plus avec eux dans cette voie vers le même bourbier de débauche, ils sont intrigués et parlent sans cesse en mal de vous" (verset 4). La prédication aux morts, signifie une proclamation de la bonne nouvelle à l’ensemble de l’humanité condamnée par la mort héritée d’Adam (Matthieu 8:22 ; Ephésiens 2:1 ; Romains 5:12). Cette proclamation de la bonne nouvelle fait que les chrétiens soient critiqués ou "jugés quant à la chair du point de vue des hommes, mais qu’ils puissent vivre quant à l’esprit du point de vue de Dieu" (verset 6).


Le disciple du Christ doit avoir un comportement vertueux et mettre ses dons spirituels au service de leurs frères et sœurs dans la foi: "Mais la fin de toutes choses s’est approchée. Soyez donc sains d’esprit et soyez vigilants en vue des prières. 8 Avant tout, ayez les uns pour les autres un amour intense, parce que l’amour couvre une multitude de péchés. 9 Soyez hospitaliers les uns envers les autres, sans grogner. 10 Pour autant que chacun a reçu un don, utilisez-le en vous servant les uns les autres, comme d’excellents intendants de la faveur imméritée de Dieu, laquelle se manifeste de manières diverses. 11 Si quelqu’un parle, qu’il parle comme si c’étaient les déclarations sacrées de Dieu ; si quelqu’un sert, qu’il serve en homme qui dépend de la force que Dieu fournit ; afin qu’en toutes choses Dieu soit glorifié par l’intermédiaire de Jésus Christ. À lui sont la gloire et la puissance à tout jamais. Amen" (versets 7-11).


Les chrétiens qui ont divers dons accordés par Dieu, en sont des administrateurs. Ces dons se manifestent de manière diverses (verset 10). L’apôtre Paul les décrit de manière plus précise: "Or il y a diversité de dons, mais il y a le même esprit ; il y a diversité de ministères, et pourtant il y a le même Seigneur ; il y a diversité d’opérations, et pourtant il y a le même Dieu qui accomplit toutes ces opérations en tous. Mais la manifestation de l’esprit est donnée à chacun à des fins utiles. Par exemple, à l’un est donnée, grâce à l’esprit, une parole de sagesse, à un autre une parole de connaissance selon le même esprit, à un autre la foi par le même esprit, à un autre les dons de guérisons par ce seul esprit, à un autre encore des opérations d’œuvres de puissance, à un autre la prophétie, à un autre le discernement des paroles inspirées, à un autre différentes langues, et à un autre l’interprétation des langues. Mais toutes ces opérations, c’est le seul et même esprit qui les accomplit, distribuant à chacun en particulier comme il veut" (1 Corinthiens 12:4-11). Ceux qui ont des dons particuliers dans la congrégation doivent faire preuve de modestie en les utilisant "en homme qui dépend de la force que Dieu fournit".


Parfois le disciple du Christ peut être dans une situation qui lui semble "étrange", dans le feu d’une épreuve qu’il n’attendait pas: "Bien-aimés, ne soyez pas intrigués par l’incendie qui est au milieu de vous et qui vous arrive pour vous éprouver, comme s’il vous survenait quelque chose d’étrange. Au contraire, réjouissez-vous sans cesse puisque vous participez aux souffrances du Christ, pour qu’aussi durant la révélation de sa gloire vous vous réjouissiez et soyez transportés de joie. Si vous êtes outragés pour le nom de Christ, vous êtes heureux, parce que l’esprit de gloire, oui l’esprit de Dieu, repose sur vous" (versets 12-14). Ces situations étranges peuvent être des épreuves à l’intérieur même de la congrégation par l’infiltration de loups spirituels qui malmènent les disciples fidèles du Christ (Matthieu 7:15,16).


Il ne faut pas que les souffrances du disciple du Christ soient la conséquence de mauvaises actions. Le disciple du Christ doit souffrir en tant que chrétien et non en tant que malfaiteur: "Cependant, qu’aucun de vous ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui. 16 Mais s’il souffre comme chrétien, qu’il n’ait pas honte, mais qu’il continue à glorifier Dieu en ce nom. 17 Car c’est le temps fixé où le jugement commence par la maison de Dieu. Or, s’il commence d’abord par nous, quelle sera la fin de ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle de Dieu ? 18 “ Et si le juste est en train d’être sauvé avec peine, où paraîtra l’impie et le pécheur ? ” 19 Ainsi donc, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu continuent à confier leurs âmes à un Créateur fidèle pendant qu’ils font le bien" (versets 15-19).

Chapitre 5:


Les anciens ou les surveillants des congrégations chrétiennes doivent faire paître le troupeau de Dieu: "Aux anciens donc qui sont parmi vous je fais l’exhortation que voici, car moi aussi je suis un ancien avec eux et un témoin des souffrances du Christ, oui un participant de la gloire qui doit être révélée : 2 Faites paître le troupeau de Dieu qui vous est confié, non par contrainte, mais de bon gré ; ni par amour d’un gain malhonnête, mais avec ardeur ; 3 ni en personnes qui commandent en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu, mais en devenant des exemples pour le troupeau. 4 Et quand le berger en chef aura été manifesté, vous recevrez la couronne de gloire, qui ne peut se flétrir" (versets 1-4).


Les anciens de la congrégation chrétienne sont des bergers spirituels au service des brebis qui appartiennent à Dieu et au Christ. L’apôtre Pierre se désigne comme étant un ancien. Avant de monter au ciel, Jésus-Christ ressuscité lui a demandé de faire paître le troupeau de Dieu, la congrégation chrétienne (Jean 21:15-17). Leur travail pastoral est d’enseigner, comme l’ont fait l’apôtre Pierre, le disciple Jacques et Jude, et les apôtres Jean, et Paul. Leurs lettres sont des exemples du genre d’enseignement biblique de haute qualité que chaque ancien doit prodiguer à la congrégation. Le travail pastoral des anciens est aussi de créer des liens fraternels avec les frères et sœurs de la congrégation, en faisant des visites pour encourager les brebis de Dieu, sous leur garde.


L’apôtre Paul a énoncé, sous inspiration, les conditions requises des anciens ou des surveillants des congrégations chrétiennes: "Si quelqu’un aspire à une fonction de surveillant, il désire une belle œuvre. Il faut donc que le surveillant soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, sain d’esprit, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, que ce ne soit pas un ivrogne querelleur, pas un homme qui frappe, mais qu’il soit raisonnable, non belliqueux, non ami de l’argent, que ce soit quelqu’un qui préside de belle façon sa propre maisonnée, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité (si quelqu’un, en effet, ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation de Dieu ?) que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il ne se gonfle d’orgueil et ne tombe dans le jugement porté contre le Diable. D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage de gens du dehors, afin qu’il ne tombe pas dans l’opprobre et dans un piège du Diable" (1 Timothée 3:1-7).


"C’est pour cette raison que je t’ai laissé en Crète, pour que tu mettes de l’ordre dans les choses qui laissaient à désirer et que tu établisses des anciens dans ville après ville, comme je te l’ai ordonné ; s’il y a quelque homme qui soit exempt d’accusation, mari d’une seule femme, ayant des enfants croyants qui n’aient pas été sous une accusation de débauche ni indisciplinés. Il faut en effet qu’un surveillant soit exempt d’accusation en tant qu’intendant de Dieu, qu’il ne soit pas entêté, pas enclin à la colère, que ce ne soit pas un ivrogne querelleur, pas un homme qui frappe, qu’il ne soit pas avide d’un gain malhonnête, mais hospitalier, ami du bien, sain d’esprit, juste, fidèle, maître de lui-même, fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner, afin qu’il soit capable d’exhorter par l’enseignement qui est salutaire et aussi de reprendre les contradicteurs" (Tite 1:5-9).


Voici également les conditions requises des serviteurs ministériels, écrites par l’apôtre Paul, sous inspiration: "Il faut de même que les assistants ministériels soient des hommes dignes, non doubles dans leur langage, non adonnés à beaucoup de vin, non avides d’un gain malhonnête, conservant le saint secret de la foi avec une conscience pure. De plus, que ceux-ci soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes, puis qu’ils servent comme ministres, s’ils sont exempts d’accusation" (1 Timothée 3:8-10). Les serviteurs ministériels aident les anciens dans l’œuvre pastorale dans la congrégation chrétienne.


Il y a un exemple concret, montrant comment ils peuvent seconder les anciens, dans le récit du livre des Actes: "Or, en ces jours-là, comme les disciples se multipliaient, il y eut chez les Juifs parlant grec des murmures contre les Juifs parlant hébreu, parce que leurs veuves étaient négligées dans la distribution quotidienne. Alors les douze appelèrent à eux la multitude des disciples et dirent : “ Il ne nous plaît pas de délaisser la parole de Dieu pour distribuer la nourriture aux tables. Cherchez-vous donc parmi vous, frères, sept hommes qui aient un bon témoignage, pleins d’esprit et de sagesse, pour que nous les préposions à cette tâche nécessaire ; mais nous, nous serons assidus à la prière et au ministère de la parole. ” Cette parole plut à toute la multitude, et ils choisirent Étienne, un homme plein de foi et d’esprit saint, ainsi que Philippe, et Prochore, et Nicanor, et Timôn, et Parménas, et Nicolas, un prosélyte d’Antioche ; ils les placèrent devant les apôtres, et, après avoir prié, ceux-ci posèrent les mains sur eux" (Actes 6:1-6). Dans cette situation, les serviteurs ministériels ont aidé les apôtres qui étaient également anciens, afin qu’ils puissent être plus disponibles pour la prière et le ministère de la parole.


Parmi ces sept hommes qui avaient la fonction de serviteurs ministériels, il y en a deux très connus, selon le récit des Actes: Etienne et Philippe (Actes chapitres 6 et 7 (Etienne) ; Actes chapitre 8 (Philippe connu comme évangélisateur, comme l’apôtre Paul)). Compte tenu de leur sagesse, il est probable qu’ils aient été anciens, au moment de leur nomination pour la distribution de nourriture. Ce qui veut dire qu’un ancien peut, occasionnellement avoir la fonction de serviteur ministériel.


Nous devons nous humilier sous la main puissante de Dieu: "Pareillement, vous les jeunes gens, soyez soumis aux hommes d’âge mûr. Mais vous tous, ceignez-vous d’humilité les uns envers les autres, parce que Dieu s’oppose aux orgueilleux, mais aux humbles il donne la faveur imméritée.

6 Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu, pour qu’il vous élève au moment voulu, 7 tandis que vous rejetez sur lui toute votre inquiétude, parce qu’il se soucie de vous. 8 Restez dans votre bon sens, soyez vigilants. Votre adversaire, le Diable, circule comme un lion rugissant, cherchant à dévorer quelqu’un. 9 Mais opposez-vous à lui, solides dans la foi, sachant que les mêmes choses en fait de souffrances s’accomplissent dans toute la communauté de vos frères dans le monde. 10 Mais, après que vous aurez souffert un peu de temps, le Dieu de toute faveur imméritée, qui vous a appelés à sa gloire éternelle dans l’union avec Christ, achèvera lui-même votre formation, il vous rendra fermes, il vous rendra forts. 11 À lui soit la puissance pour toujours. Amen.

12 C’est par Silvain, un frère fidèle, comme je le considère, que je vous ai écrit en peu de [mots], pour vous encourager et attester avec force que telle est la vraie faveur imméritée de Dieu ; en elle tenez ferme. 13 Celle qui est à Babylone, [et] qui a été choisie comme vous, vous envoie ses salutations, ainsi que Marc mon fils. 14 Saluez-vous les uns les autres avec un baiser d’amour" (versets 5-14).


La deuxième lettre de l’apôtre Pierre


Chapitre 1:


La première partie de ce chapitre est un encouragement à cultiver des qualités chrétiennes qui éviteront d’être stériles concernant la connaissance exacte de notre Seigneur Jésus-Christ: "Simon Pierre, esclave et apôtre de Jésus Christ, à ceux qui ont obtenu une foi, c’est-à-dire le même privilège que nous, par la justice de notre Dieu et du Sauveur Jésus Christ :

2 Que la faveur imméritée et la paix vous soient multipliées par une connaissance exacte de Dieu et de Jésus notre Seigneur, 3 puisque sa divine puissance nous a donné volontiers toutes les choses qui concernent la vie et l’attachement à Dieu, grâce à la connaissance exacte de celui qui nous a appelés par la gloire et la vertu. 4 Par ces choses il nous a donné volontiers les précieuses et très grandes promesses, afin que grâce à celles-ci vous puissiez devenir participants à la nature divine, ayant échappé à la corruption qui est dans le monde du fait des passions.

5 Oui, pour cette raison même, déployant en retour tout effort sérieux, fournissez à votre foi la vertu, à votre vertu la connaissance, 6 à votre connaissance la maîtrise de soi, à votre maîtrise de soi l’endurance, à votre endurance l’attachement à Dieu, 7 à votre attachement à Dieu l’affection fraternelle, à votre affection fraternelle l’amour. 8 Car si ces choses existent en vous et y abondent, elles vous empêcheront d’être soit inactifs, soit stériles concernant la connaissance exacte de notre Seigneur Jésus Christ.

9 Car si ces choses ne sont pas présentes en quelqu’un, il est aveugle, fermant les yeux [à la lumière], et il a laissé tomber dans l’oubli la purification de ses péchés d’autrefois. 10 C’est pourquoi, frères, faites d’autant plus tout votre possible pour vous assurer votre appel et votre choix ; car si vous continuez à faire ces choses, non vous ne faillirez jamais. 11 C’est ainsi, en effet, que vous sera richement fournie l’entrée dans le royaume éternel de notre Seigneur et Sauveur Jésus Christ" (versets 1-11).


Nous devons être fermement établis dans la vérité: "C’est pourquoi je serai toujours disposé à vous rappeler ces choses, bien que vous les connaissiez et que vous soyez fermement établis dans la vérité qui est présente en vous. 13 Mais j’estime juste, aussi longtemps que je suis dans ce tabernacle, de vous stimuler par mes rappels, 14 sachant que le moment de déposer mon tabernacle est proche, comme aussi notre Seigneur Jésus Christ me l’a indiqué. 15 Donc, je ferai également tout mon possible en tout temps pour que, après mon départ, vous soyez capables de faire vous-mêmes mention de ces choses.

16 Non, ce n’est pas en suivant des fables habilement inventées que nous vous avons fait connaître la puissance et la présence de notre Seigneur Jésus Christ, mais c’est en étant devenus témoins oculaires de sa magnificence. 17 Car il a reçu de Dieu le Père honneur et gloire, quand les paroles que voici ont été portées jusqu’à lui par la gloire magnifique : “ Celui-ci est mon fils, mon bien-aimé, que moi j’ai agréé. ” 18 Oui, ces paroles, nous, nous les avons entendues qui étaient portées depuis le ciel alors que nous étions avec lui dans la montagne sainte.

19 Nous avons donc la parole prophétique rendue plus certaine ; et vous faites bien d’y prêter attention comme à une lampe qui brille dans un lieu obscur, jusqu’à ce que le jour commence à poindre et qu’une étoile du matin se lève, dans vos cœurs. 20 Car vous savez d’abord ceci : qu’aucune prophétie de l’Écriture ne provient d’une interprétation personnelle. 21 Car la prophétie n’a jamais été apportée par la volonté de l’homme, mais des hommes ont parlé de la part de Dieu, comme ils étaient portés par l’esprit saint" (versets 12-21).


Dans les versets 13 et 14 il est écrit: "Mais j’estime juste, aussi longtemps que je suis dans ce tabernacle, de vous stimuler par mes rappels, sachant que le moment de déposer mon tabernacle est proche, comme aussi notre Seigneur Jésus Christ me l’a indiqué". Le tabernacle mentionné par l’apôtre Pierre, est la métaphore faisant allusion à son corps humain. Être dans le tabernacle veut dire vivre avec le corps humain. Déposer son tabernacle, signifie mourir en cessant d’habiter ce corps. Cela peut signifier aussi, une mort, suivie, ultérieurement d’une résurrection céleste avec un corps spirituel, ne nécessitant plus d’habiter un corps humain, en le laissant ou en le déposant sur terre, après la mort.


Le tabernacle est une tente. Néanmoins, dans le contexte biblique, il a un sens de tente représentant un temple (Exode 39:32,40). Le temple est construit pour adorer Dieu. Ce qui veut dire que le corps humain a la valeur sacré d’un temple, fait à l’origine pour adorer Dieu, en reconnaissance du fait qu’Il nous a donné la vie (Apocalypse 4:11). Le temple fait de pierres, ne peut pas être déplacé comme une tente. Cependant, le corps humain, est un temple qui peut se déplacer, d’où l’expression de tabernacle. Cela montre combien le corps humain et la vie qui l’anime est sacré aux yeux de Dieu.


Dans le verset 15, il est écrit: "Donc, je ferai également tout mon possible en tout temps pour que, après mon départ, vous soyez capables de faire vous-mêmes mention de ces choses". L’apôtre Pierre désirait donner une bonne formation aux anciens afin qu’ils puissent agir de la même manière que lui, en faisant paître le troupeau de Dieu. D’autant plus qu’il savait que sa mort approchait (verset 14). Il était soucieux de les rendre autonomes sur le plan spirituel, sans que les anciens aient à dépendre de Pierre, qui allait mourir.


Les versets 17 et 18, mentionnent le récit de la transfiguration de Jésus-Christ, dont il a été témoin, avec les apôtres Jean et Jacques: "Car il a reçu de Dieu le Père honneur et gloire, quand les paroles que voici ont été portées jusqu’à lui par la gloire magnifique : “ Celui-ci est mon fils, mon bien-aimé, que moi j’ai agréé. ” Oui, ces paroles, nous, nous les avons entendues qui étaient portées depuis le ciel alors que nous étions avec lui dans la montagne sainte".


Voici le récit de la transfiguration du Christ: "Six jours plus tard, Jésus prit avec lui Pierre et Jacques et Jean son frère, et il les emmena dans une haute montagne, à part. Et il fut transfiguré devant eux, et son visage brilla comme le soleil, et ses vêtements de dessus devinrent éclatants comme la lumière. Et voici que leur apparurent Moïse et Éliya, s’entretenant avec lui. Alors Pierre dit à Jésus : “ Seigneur, c’est une excellente chose que nous soyons ici. Si tu le veux, je vais dresser ici trois tentes, une pour toi et une pour Moïse et une pour Éliya. ” Tandis qu’il parlait encore, voici qu’un nuage lumineux les couvrit de son ombre, et voici une voix, venue du nuage, qui disait : “ Celui-ci est mon Fils, le bien-aimé, que j’ai agréé ; écoutez-le. ” En entendant cela, les disciples tombèrent sur leur face et eurent très peur. Alors Jésus s’approcha et, les touchant, il dit : “ Levez-vous et n’ayez pas peur. ” Lorsqu’ils levèrent les yeux, ils ne virent personne, sinon Jésus lui-même, seul. Et comme ils descendaient de la montagne, Jésus leur commanda, en disant : “ Ne parlez de cette vision à personne, jusqu’à ce que le Fils de l’homme soit relevé d’entre les morts" (Matthieu 17:1-9). Au verset 19, l’apôtre Pierre explique que l’objectif de la transfiguration était de donner une garantie solide de la part de Dieu, le Père Céleste, de l’accomplissement des prophéties bibliques sur la personne de Jésus-Christ, son Fils.


Les versets 20 et 21 montrent que les paroles prophétiques de la Bible sont inspirées par Dieu. Elles sont une garantie de vérité: "Car vous savez d’abord ceci : qu’aucune prophétie de l’Écriture ne provient d’une interprétation personnelle. Car la prophétie n’a jamais été apportée par la volonté de l’homme, mais des hommes ont parlé de la part de Dieu, comme ils étaient portés par l’esprit saint". La Bible est un dépôt scriptural de l’Esprit Saint, la force active de Dieu.


Chapitre 2:


L’apôtre Pierre mentionne l’infiltration dans la congrégation chrétienne, d’individus malveillants proférant des paroles calomnieuses et au comportement méchant. Pour indication, ce chapitre, qui sera cité ci-dessous, dans son intégralité, est très ressemblant avec la lettre de Jude, avec le même thème et certains exemples qui sont les mêmes:


"Cependant, il y a eu aussi de faux prophètes parmi le peuple, comme il y aura aussi parmi vous de faux enseignants. Ces gens-là introduiront furtivement des sectes destructrices et renieront même le propriétaire qui les a achetés, amenant sur eux-mêmes une prompte destruction. 2 Et beaucoup suivront leurs dérèglements, et à cause d’eux on parlera en mal de la voie de la vérité. 3 De plus, par convoitise ils vous exploiteront avec des paroles trompeuses. Mais quant à eux, le jugement depuis les temps anciens ne traîne pas, et leur destruction ne sommeille pas.

4 Oui, si Dieu ne s’est pas retenu de punir les anges qui avaient péché, mais, en les jetant dans le Tartare, les a livrés à des fosses d’obscurité profonde pour être réservés en vue du jugement ; 5 et s’il ne s’est pas retenu de punir un monde ancien, mais a préservé Noé, prédicateur de justice, avec sept autres, quand il a amené un déluge sur un monde d’impies ; 6 et si en réduisant en cendres les villes de Sodome et de Gomorrhe, il les a condamnées, donnant aux impies un exemple de choses à venir ; 7 et s’il a délivré le juste Lot, qu’affligeait grandement la conduite déréglée de ces gens qui bravaient la loi — 8 car ce juste, par ce qu’il voyait et entendait quand il habitait parmi eux, tourmentait de jour en jour son âme juste à cause de leurs actions illégales —, 9 c’est que Jéhovah sait délivrer de l’épreuve les hommes qui sont attachés à Dieu, mais réserver les injustes pour le jour du jugement, pour être retranchés, 10 ceux-là surtout, cependant, qui vont après la chair avec le désir de [la] souiller et qui méprisent la seigneurie.

Audacieux, entêtés, ils ne tremblent pas à cause des glorieux, mais ils parlent en mal, 11 alors que des anges, bien qu’ils soient plus grands en force et en puissance, ne portent pas contre eux d’accusation en termes injurieux, ne le faisant pas par respect pour Jéhovah. 12 Mais ces hommes, comme des animaux dépourvus de raison et nés par nature pour être pris et détruits, oui ceux-là — dans les choses qu’ils ignorent et dont ils parlent en mal — seront détruits dans leur propre voie de destruction, 13 se faisant du tort comme salaire de leurs méfaits.

Ils estiment plaisir la vie voluptueuse pendant la journée. Ce sont des taches et des tares, des hommes qui se livrent avec délices à leurs enseignements trompeurs tout en faisant bonne chère avec vous. 14 Ils ont les yeux pleins d’adultère et qui sont incapables de rompre avec le péché, et ils séduisent les âmes instables. Ils ont le cœur exercé à la convoitise. Ce sont des enfants maudits. 15 Abandonnant le droit chemin, ils se sont égarés. Ils ont suivi le chemin de Balaam, le fils de Béor, qui a aimé le salaire du méfait, 16 mais qui a reçu un blâme pour sa violation de ce qui était juste. Une bête de somme sans voix, s’exprimant avec une voix d’homme, a empêché l’action démente du prophète.

17 Ces gens-là sont des sources sans eau et des brumes poussées par une tempête violente ; l’obscurité des ténèbres leur a été réservée. 18 Car ils prononcent des paroles orgueilleuses et vaines ; par les désirs de la chair et par des mœurs déréglées ils séduisent ceux qui échappent à peine aux gens dont la conduite est marquée par l’erreur. 19 Alors qu’ils leur promettent la liberté, eux-mêmes se trouvent esclaves de la corruption. Car qui est vaincu par un autre est asservi par celui-là. 20 En effet, si, après avoir échappé aux souillures du monde par une connaissance exacte du Seigneur et Sauveur Jésus Christ, ils se laissent entraîner de nouveau dans ces choses et sont vaincus, la situation finale est devenue pire pour eux que la première. 21 Car il aurait mieux valu pour eux n’avoir pas connu exactement le chemin de la justice que, après l’avoir connu exactement, de se détourner du saint commandement qui leur avait été transmis. 22 Il leur est arrivé ce que dit le proverbe véridique : “ Le chien est retourné à son propre vomissement, et la truie qui a été lavée est retournée se vautrer dans la boue.”" (versets 1-22).


Il y a un point d’enseignement mentionné à la fois par l’apôtre Pierre et le disciple Jude qui est écrit aux versets 10b et 11: "Audacieux, entêtés, ils ne tremblent pas à cause des glorieux, mais ils parlent en mal, alors que des anges, bien qu’ils soient plus grands en force et en puissance, ne portent pas contre eux d’accusation en termes injurieux, ne le faisant pas par respect pour Jéhovah". Voici l’idée similaire enseignée par le disciple Jude: "De la même façon, cependant, ces hommes aussi, s’abandonnant à des rêves, souillent la chair, repoussent la seigneurie et parlent en mal des glorieux. Mais quand Mikaël l’archange eut un différend avec le Diable et qu’il discutait au sujet du corps de Moïse, il n’osa pas porter contre lui un jugement en termes injurieux, mais il dit : “ Que Jéhovah te réprimande. ” Pourtant, ces hommes parlent en mal de toutes les choses qu’ils ne connaissent vraiment pas ; mais toutes celles qu’ils comprennent naturellement, à la manière des animaux dépourvus de raison, dans celles-là ils continuent à se corrompre" (versets 8-10).


Le fond de l’enseignement de cet exemple donné par l’apôtre Pierre et le disciple Jude, est que si l’archange Mikaël et les anges dans les cieux, n’ont pas osé avoir des propos de jugement, de même, il convient de ne pas murmurer contre les membres de la congrégation chrétienne, particulièrement contre les anciens de la congrégation chrétienne, quand bien même cela pourrait être justifié (comme c’était le cas contre Satan le diable). Si un chrétien devait être victime d’une injustice (selon lui (avérée ou pas)) et que cela n’ait pas pu se résoudre dans le cadre d’une communication saine, alors il convient de s’en remettre à la justice de Dieu et de son Fils Jésus-Christ, qui s’exercera à coup sûr, mais plus tard. En attendant, le plus sage est d’endurer le mal, en gardant le silence, en étant dans l’attente de Jéhovah Dieu: "Il est bon d’attendre, oui en silence, le salut de Jéhovah" (Lamentations 3 :26). "Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra" (Michée 7:7 ; Esaïe 66:5). Ceux qui persisteraient dans ces murmures continuels au sein de la congrégation, manifesteraient une sagesse terrestre, animale et démoniaque (Jacques 3:14-18). L’apôtre Pierre les décrit d’une manière très sévère dans les versets 12-22.


Chapitre 3:


L’apôtre Pierre écrit à propos de la présence des moqueurs qui insisteraient sur le fait que les choses n’ont pas changé, et que rien n’indique que les prophéties bibliques s’accompliront. L’ensemble du chapitre 3, et une réponse détaillée à ces moqueurs avec des exemples précis, tirés de l’histoire biblique, sur l’accomplissement des prophéties bibliques. Le chapitre 3 sera également cité ci-dessous dans son intégralité:


"Bien-aimés, voici déjà la deuxième lettre que je vous écris et dans celle-ci, comme dans la première, je stimule par un rappel votre claire faculté de réflexion, 2 pour que vous vous souveniez des paroles prononcées autrefois par les saints prophètes et du commandement du Seigneur et Sauveur, transmis par vos apôtres. 3 Car vous savez d’abord ceci : que dans les derniers jours il viendra des moqueurs avec leur moquerie, allant selon leurs propres désirs 4 et disant : “ Où est sa présence promise ? Oui, depuis le jour où nos ancêtres se sont endormis dans la mort, toutes choses demeurent exactement comme depuis le commencement de la création. ”

5 Car, selon leur désir, il leur échappe ceci : qu’il y avait des cieux depuis les temps anciens et une terre apparaissant en masse compacte au-dessus de l’eau et se trouvant au milieu de l’eau par la parole de Dieu ; 6 et que par ces moyens le monde d’alors a été détruit quand il a été submergé par l’eau. 7 Mais par la même parole les cieux et la terre de maintenant sont amassés pour le feu et sont réservés jusqu’au jour de jugement et de destruction des hommes impies.

8 Mais que ceci notamment ne vous échappe pas, bien-aimés : c’est qu’un jour devant Jéhovah est comme mille ans et mille ans comme un jour. 9 Jéhovah n’est pas lent en ce qui concerne sa promesse, comme certains considèrent la lenteur, mais il est patient avec vous, parce qu’il ne veut pas que qui que ce soit périsse, mais il veut que tous parviennent à la repentance. 10 Cependant le jour de Jéhovah viendra comme un voleur, et en ce jour les cieux passeront dans un sifflement, mais les éléments devenus brûlants seront dissous, et la terre et les œuvres qui s’y trouvent seront découvertes.

11 Puisque toutes ces choses doivent être ainsi dissoutes, quel genre d’hommes il vous faut être en actes de sainte conduite et en actions marquées par l’attachement à Dieu, 12 attendant et gardant constamment à l’esprit la présence du jour de Jéhovah, à cause duquel les cieux étant en feu seront dissous et les éléments devenus brûlants fondront ! 13 Mais nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, et dans ceux-ci habitera la justice.

14 C’est pourquoi, bien-aimés, puisque vous attendez ces choses, faites tout votre possible pour être finalement trouvés par lui sans tache et sans défaut et dans la paix. 15 Et considérez comme salut la patience de notre Seigneur, tout comme notre frère bien-aimé Paul, selon la sagesse qui lui a été donnée, vous l’a aussi écrit, 16 parlant de ces choses ainsi qu’il le fait également dans toutes ses lettres. Il s’y trouve, cependant, certaines choses difficiles à comprendre, que les personnes sans instruction et instables déforment, comme elles le font aussi avec le reste des Écritures, pour leur propre destruction.

17 Vous donc, bien-aimés, qui savez cela à l’avance, tenez-vous sur vos gardes, de peur que vous ne soyez entraînés avec eux par l’erreur des gens qui bravent la loi et que vous ne veniez à déchoir de votre propre fermeté. 18 Non, mais continuez à croître dans la faveur imméritée et la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jésus Christ. À lui soit la gloire, et maintenant et jusqu’au jour d’éternité" (versets 1-18).


Il est intéressant de noter que la présence des moqueurs, selon l’apôtre Pierre, est au sein de la congrégation chrétienne. Selon le contexte de ce chapitre 3, ces moqueurs connaissent la Bible, selon leur remarque du verset 4. Et Pierre leur répond avec des exemples bibliques.


Concernant l’espérance chrétienne, il est écrit ceci: "Mais nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, et dans ceux-ci habitera la justice" (verset 13). Les nouveaux cieux représentent le royaume de Dieu, représenté par le roi Jésus-Christ et les 144000, la nouvelle Jérusalem qui descendra des cieux, sur la terre. La nouvelle terre sera l’humanité qui aura survécu à la grande tribulation et l’ensemble des ressuscités terrestres: "Et j’ai vu un nouveau ciel et une nouvelle terre ; car l’ancien ciel et l’ancienne terre avaient disparu, et la mer n’est plus. J’ai vu aussi la ville sainte, la Nouvelle Jérusalem, qui descendait du ciel, d’auprès de Dieu, et préparée comme une épouse parée pour son mari. Alors j’ai entendu une voix forte venant du trône dire : “ Voyez ! La tente de Dieu est avec les humains, et il résidera avec eux, et ils seront ses peuples. Et Dieu lui-même sera avec eux. Et il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu”" (Apocalypse 7:9-17 (la grande foule) ; 21:1-4 (le royaume de Dieu et l’ensemble de l’humanité dans le paradis terrestre)).


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L'enseignement biblique qui mène à la maturité spirituelle


"C’est pourquoi, maintenant que nous avons laissé la doctrine fondamentale concernant le Christ, portons-nous vers la maturité"

(Hébreux 6:1)

Pour avoir une idée plus complète de ce que suppose la maturité, dans la spiritualité biblique, nous pouvons nous attarder quelques instants sur la définition du mot grec de ce texte: "Teleiotes". Selon la Strong's Concordance (G5047), c’est l’état spirituel de complétude mentale et moral, la perfection ("(The state) completeness (mentally or morally) ; perfection (-ness)"). Dans certaines traductions bibliques ce mot est traduit par : "perfection" (Bible de la Liturgie ; Bible Chouraqui) ; "maturité" (Bible Segond ; Traduction du Monde Nouveau) ; "stade adulte" (Bible du Semeur). Dans la King james version, il est écrit, à propos de ce même verset : "Allons vers la perfection" (Let us go on unto perfection (Teleiotes)). Dans le texte grec de l’évangile de Matthieu, qui rapporte les propos du Christ dans son sermon sur la montagne (Jésus ne parlait pas le grec, il parlait l’hébreu), on retrouve la même racine de ce mot "Teleiotes": "Vous devez donc être parfaits, comme votre Père céleste est parfait" (Matthieu 5 :48). L’adjectif qualificatif "parfait" vient du mot grec "Téleios" (Strong's Concordance (G5046)). De sorte que l’on peut dire que l’homme mûr est quelqu’un qui est parvenu à une perfection dans l’expression de sa spiritualité (l’expression "homme", s’applique tant à l’homme qu’à la femme).

Selon Jésus-Christ, cet état spirituel de "perfection" ou complétude, exprimé par l’amour pour son prochain, est tout à fait accessible à des humains, même pêcheurs (Matthieu 5:43-48). On peut aussi constater que Jésus-Christ ajoutait à cette "perfection" requise, la pureté du cœur qui est dépourvu de toutes mauvaises intentions (Jean 13:10 "Vous êtes purs"). Et pour ce qui est de l’apôtre Paul, cet état spirituel de "perfection" ou maturité, permet d’être des enseignants de la Parole de Dieu, mais aussi, d’avoir du discernement quant à savoir ce qui est bon ou mauvais: "Mais la nourriture solide est pour les hommes mûrs, pour ceux qui, par l’usage, ont les facultés de perception exercées à distinguer et le bien et le mal" (Hébreux 5:14).

Dans la partie du texte hébraïque de la Bible, l’Ancien Testament, le mot qui se rapprocherait le plus, du mot grec pour "maturité" ou perfection, est le mot "intégrité", traduit de l’hébreu "tummâh" (Strong's Concordance (H8538)), qui veut dire aussi, "innocence" dans le sens d’absence de culpabilité. Ce mot hébreu vient d’une autre racine "tôm" (Strong's Concordance (H8537)), qui peut signifier : complet, intégrité, parfait, perfection, droit, droiture : "Jusqu’à ce que j’expire, je ne me dessaisirai pas de mon intégrité !" (Job 27:5). Ainsi, à l’exemple du fidèle serviteur de Dieu, Job, un humain, homme ou femme, peut accéder à une complétude, perfection, intégrité, aux yeux de Dieu et du Christ, et ce, malgré notre état de pécheur génétiquement et spirituellement hérité d’Adam (Romain 5:12).

Voyons quelques caractéristiques de l’homme mûr. Il a de la perspicacité, du discernement, il voit ce qu’il y a derrière les apparences, il a une grande capacité d’anticipation. Il ne se laisse pas facilement influencer par l’opinion des autres. Il a un sens critique (d’analyse) exercé, ce qui ne lui empêche pas de percevoir la perspicacité d’autrui et d’en accepter humblement le point de vue. Cet "homme mûr" est un "homme spirituel" : "Cependant, l’homme spirituel examine réellement toutes choses, mais lui-même n’est examiné par personne" (1 Corinthiens 2:15). La profondeur de sa personnalité et la richesse de son intériorité, façonnées au fil des années, ne permet pas de la cerner rapidement, ou d’en comprendre facilement les contours. Il est par essence humble et modeste, conscient de ses propres limites en tant que simple être humain. La spiritualité biblique, faite de prières, de méditations et de lectures régulières de la Bible, l’aident dans ce sens (Michée 6:8).

Sur le plan de la spiritualité biblique, il n’a pas constamment besoin de lois écrites sous formes d’interdictions ou d’injonctions, car elles sont écrites dans son cœur et guident sa conscience. Il en connait la substance, les raisons profondes, ce qui lui permet de discerner ce qu’il faut faire dans les situations intermédiaires, ambigües, voir inattendues. D’ailleurs, dans une des prophéties concernant la nouvelle alliance, voici ce qu’a fait consigner Jéhovah Dieu dans sa Parole : "Car voici l’alliance que je conclurai avec la maison d’Israël après ces jours-là ”, c’est là ce que déclare Jéhovah. “Oui, je mettrai ma loi au-dedans d’eux, et dans leur cœur je l’écrirai. Oui, je deviendrai leur Dieu, et eux deviendront mon peuple" (Jérémie 31:33). Désormais le chrétien n’est plus sous l’autorité d’un code de plusieurs centaines de lois car Christ en est la fin; le chrétien est désormais sous la loi royale du Christ (Romains 10:4 ; Jacques 2:8). Qu’est-ce que cela veut dire concrètement ?

En lisant le sermon sur la montagne en Matthieu chapitres 5 à 7, Jésus-Christ donne à ses auditeurs une leçon de comment passer de l’application de la Loi donnée à Israël par Moïse, à celle du Christ, par cette fois, l’application de la substance de la loi divine ou du principe éternel qui la soutent, tel que l’amour par exemple. Le lecteur attentif notera à plusieurs reprises l’expression, "mais moi je vous dis". C’est une façon d’en expliquer ce qui en fait sa raison profonde et une manière de dire : "c’est terminé de pratiquer la loi de Dieu de manière formaliste et hypocrite", désormais c’est par vos mobiles et vos pensées que vous l’appliquerez, ou non: "Cependant moi je vous dis que tout homme qui continue d’être en colère contre son frère en répondra devant le tribunal. (…) Mais moi je vous dis que tout homme qui continue à regarder une femme de manière à éprouver une passion pour elle a déjà commis l’adultère avec elle dans son cœur. (…) Cependant moi je vous dis : Ne vous opposez pas à celui qui est méchant ; mais qui te gifle sur la joue droite, tourne aussi vers lui l’autre joue" (Matthieu 5:22,28,39).

Par conséquent, si le chrétien a gagné en liberté, il a hérité d’un devoir de responsabilité, qui l’oblige en vertu de sa conscience,  dépositaire de ce nouveau code de loi chrétien, écrit de manière invisible, dans le cœur, le siège des mobiles les plus profonds: "Car l’amour que le Christ a nous oblige, parce que nous avons jugé ceci : qu’un seul homme est mort pour tous ; ainsi donc, tous étaient morts ; et il est mort pour tous afin que ceux qui vivent ne vivent plus pour eux-mêmes, mais pour celui qui est mort pour eux et a été relevé" (2 Corinthiens 5 :14,15).

Nous allons voir que la maturité n'est pas une finalité, mais un état spirituel qui permet de nouvelles perspectives pour le chrétien qui l'atteint, dans le cadre de son ministère, comme l'a écrit sous inspiration l'apôtre Paul : "En effet, alors que vous devriez être des enseignants" (Hébreux 5:12). Mais comment atteindre la maturité ? Pour cela, nous nous baserons sur un texte du livre biblique des Proverbes au chapitre 2:

"Mon fils, si tu reçois mes paroles et si tu conserves avec soin auprès de toi mes commandements, pour prêter à la sagesse une oreille attentive, afin d’incliner ton cœur vers le discernement ; si en outre tu appelles l’intelligence et si vers le discernement tu fais retentir ta voix, si tu continues à chercher cela comme l’argent, et si tu le recherches sans relâche comme des trésors cachés, alors tu comprendras la crainte de Jéhovah et tu trouveras la connaissance de Dieu. Car Jéhovah lui-même donne la sagesse ; de sa bouche viennent connaissance et discernement. Il conservera avec soin la sagesse pratique pour les hommes droits ; il est un bouclier pour ceux qui marchent dans l’intégrité, en observant les sentiers du jugement, et il gardera la voie de ses fidèles. Alors tu comprendras justice et jugement et droiture, toute la voie de ce qui est bon" (Proverbes 2:1-9). Cette acquisition de la maturité spirituelle a deux objectifs majeurs, la crainte de Jéhovah, et la connaissance de Dieu.

La crainte de Jéhovah Dieu

Celui qui a atteint la maturité chrétienne, a de la sagesse, du discernement, de l'intelligence, la connaissance de Dieu. Ce texte explique la raison principale qui devrait nous encourager à l'atteindre: "comprendre ce que signifie la crainte de Jéhovah". Effectivement, la recherche de ces qualités spirituelles très désirables, devrait être centrée sur notre relation exclusive avec Jéhovah Dieu.

Bien évidemment, la "crainte" de Jéhovah qui est mentionnée dans ce texte, n'a rien à voir avec une peur morbide de Dieu, l'effroi constant d'un châtiment divin. Une telle crainte est incompatible avec l'amour pour Dieu: "Dieu est amour, et celui qui demeure dans l’amour demeure en union avec Dieu et Dieu demeure en union avec lui. Voici comment l’amour a été rendu parfait chez nous, pour que nous ayons de la franchise au jour du jugement, parce que tel est celui-là, tels nous sommes, nous, dans ce monde. Il n’y a pas de crainte dans l’amour, mais l’amour parfait jette dehors la crainte, parce que la crainte est un frein. En fait, celui qui vit dans la crainte n’a pas été rendu parfait dans l’amour. Quant à nous, nous aimons, parce qu’il nous a aimés le premier" (1 Jean 4:16-19).

Par conséquent, comment aimer quelqu’un que l’on craint en même temps. Prenons, les exemples d’un montagnard et d’un marin. Ces deux personnes sont en contact étroit avec la nature, et en connaissent les lois. Ils en tiennent compte. Le montagnard sait que lorsque l’orage se forme brusquement, il est indispensable qu’il trouve un abri pour ne pas risquer de se faire foudroyer. La crainte qu’il a de ces phénomènes atmosphériques que sont les orages ou un brouillard épais qui pourrait lui faire perdre son orientation, ou des risques d’avalanche, l’amèneront probablement à annuler une randonnée qu’il avait prévu. De même pour le marin, il y a certaines saisons où les tempêtes sont plus fréquentes et par conséquent, autant que faire se peut, il évitera de se trouver dans une situation qui pourrait lui faire perdre la vie.

Dans ces deux cas, même s’il ne s’agit pas d’une relation avec une personne, mais de lieux ou de phénomènes naturels, on peut parler d’une "crainte" du montagnard ou du marin, de se trouver dans des situations qui peuvent leur couter la vie : "L’homme astucieux qui a vu le malheur s’est caché ; les personnes inexpérimentées qui ont passé outre en ont porté la peine" (Proverbes 27 :12). Comme le montre ce proverbe, cette crainte qui résulte en prudence, est le résultat d’une longue expérience car il est question d’un homme "astucieux" ou expérimenté. Si vous deviez demander à ce montagnard et ce marin, de parler respectivement de la montagne et de la mer, vous allez vite comprendre qu’en général, ‘ils aiment ces lieux naturels, ils ressentent une fascination, une attraction, et ce, malgré la crainte salutaire des phénomènes climatiques dangereux, propre à la montagne et à la mer.

On peut dire que la crainte salutaire de Dieu est de même nature ou similaire. Nous aimons Dieu, mais nous savons en même temps que nous ne devons pas dépasser certaines limites ou faire n’importe quoi, ce qui pourrait, à terme, couter la vie. En Malachie, il y a une belle description d’une relation paisible entre Dieu et un serviteur fidèle, voici ce que l’on peut lire: "Quant à mon alliance, elle était avec lui, alliance pour la vie et la paix, et je les lui donnais, avec la crainte. Et il me craignait ; oui, à cause de mon nom il était terrifié. La loi de vérité était dans sa bouche, et il ne s’est pas trouvé d’injustice sur ses lèvres. Il a marché avec moi dans la paix et dans la droiture, et nombreux furent ceux qu’il a ramenés de la faute" (Malachie 2:5,6). Il est écrit que cet homme est "terrifié" ou dans l’effroi du Nom de Jéhovah car il en perçoit la majesté et la puissance redoutable qu’il induit. Néanmoins, cette "crainte" n’empêche pas cet homme d’être en paix avec Dieu et travailler avec Lui en harmonie.

Le terme hébreu "yirâh" traduit par "crainte" de Jéhovah, dans le texte des Proverbes peut avoir le sens de "révérence", c'est-à-dire, crainte révérencielle (Strong's Concordance (H3374)). Ce qui veut dire que la personne qui a atteint la maturité chrétienne, comprendra que sa relation avec Jéhovah est un grand privilège qu’il nous accorde. De plus, lorsque nous nous approchons de Dieu par la prière, nous pouvons le faire avec franchise, mais aussi avec une crainte révérencielle qui est due à la Personne la plus importante parce qu’il est le Créateur de toutes choses (Révélation 4:11).

Trouver la connaissance de Dieu

Quand l’humain commence à trouver la connaissance de Dieu, cela veut dire qu’il est en situation de comprendre spirituellement ce que Dieu lui enseigne. Cette connaissance mentionnée dans le texte des Proverbes que nous examinons, est à la fois inhérente à la personne de Jéhovah Dieu (Yéhowah Elohim), mais aussi à ce qu’Il veut nous enseigner. Jésus-Christ (Yéhoshuah Mashiah), a évoqué cette connaissance: "Ceci signifie la vie éternelle : qu’ils apprennent à te connaître, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoyé, Jésus Christ" (Jean 17 :3). Cette connaissance à la fois de Dieu le Père et son Fils Jésus, est une promesse de vie éternelle, à condition que nous restions fidèles jusqu’à la fin (Matthieu 24:13). L’expression "apprendre à connaître" Dieu, avec celle de Proverbe, parvenir à la connaissance de Dieu, décrit un processus spirituel qui consiste à être en phase de compréhension de l’enseignement de Dieu et du Christ.

Quand l’humain est dans cette situation spirituelle bénie, la connaissance de Dieu et du Christ devient claire et compréhensible : "En ce temps-là, Jésus dit alors : “Je te loue publiquement, Père, Seigneur du ciel et de la terre, parce que tu as caché ces choses aux sages et aux intellectuels, et que tu les as révélées aux tout-petits" (Matthieu 11:25). Dans le cas contraire, l’humain ne parvient pas à atteindre la connaissance de Dieu et du Christ. Peut-être a-t-il accès aux supports où se trouvent écrites les pensées de Dieu et du Christ, il peut les comprendre intellectuellement, cependant, il ne les comprend pas spirituellement (Nous verrons, un peu plus loin, cette différence entre ces deux compréhensions, avec l’exemple de Saul de Tarse, qui plus tard s’appellera l’apôtre Paul).

Les moyens que Dieu nous donne de le connaitre, ainsi que son Fils, est la Bible, la Parole de Dieu : "Toute Écriture est inspirée de Dieu et utile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre, pour discipliner dans la justice, pour que l’homme de Dieu soit pleinement qualifié, parfaitement équipé pour toute œuvre bonne" (2 Timothée 3 :16,17). Mais il y a un autre moyen de connaître Dieu, par l’observation et la compréhension de sa création.

Trouver la connaissance de Dieu en observant sa création

Le deuxième moyen de trouver la connaissance de Dieu, est le "livre" de la création qui une expression silencieuse de la divinité de Jéhovah Dieu, le Créateur : "Car ses qualités invisibles se voient clairement depuis la création du monde, parce qu’elles sont perçues par les choses faites, oui sa puissance éternelle et sa Divinité" (Romains 1:20). "Les cieux proclament la gloire de Dieu ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. Un jour après un autre jour fait jaillir le langage, et une nuit après une autre nuit révèle la connaissance. Il n’y a pas de langage, et il n’y a pas de paroles ; chez eux aucune voix ne s’entend" (Psaumes 19:1-3). La nature ou la création en générale, est un moyen que Dieu utilise pour enseigner les humains et ses serviteurs en particulier. Voyons quelques-unes de ces recommandations divines :

"Il y a quatre choses qui sont les plus petites de la terre, mais elles sont sages d’instinct : les fourmis sont un peuple qui n’est pas fort, et pourtant elles préparent en été leur nourriture ; les damans sont un peuple qui n’est pas fort, et pourtant ils placent leur maison sur un rocher ; les sauterelles n’ont pas de roi, et pourtant elles sortent, elles toutes, divisées en groupes ; le gecko saisit avec ses mains et il est dans le magnifique palais du roi" (Proverbes 30:24-28).

"Va vers la fourmi, paresseux ; considère ses voies et deviens sage. Bien qu’elle n’ait ni commandant, ni préposé, ni chef, elle prépare sa nourriture durant l’été ; elle a amassé ses vivres pendant la moisson. Jusqu’à quand, paresseux, resteras-tu couché ? Quand te lèveras-tu de ton sommeil ?" (Proverbes 6:6-9).

Dans son sermon sur la montagne, Jésus-Christ a dit que son Père s’occuperait de ceux qui seraient soucieux de travailler aux intérêts du royaume de Dieu. Pour appuyer cette garantie, il a montré comment Dieu s’occupe des animaux et de la nature en générale : "Voilà pourquoi je vous dis : Cessez de vous inquiéter au sujet de vos âmes, quant à ce que vous mangerez ou à ce que vous boirez, ou au sujet de votre corps, quant à ce que vous mettrez. L’âme ne signifie-t-elle pas plus que la nourriture, et le corps plus que le vêtement ? Observez attentivement les oiseaux du ciel, parce qu’ils ne sèment, ni ne moissonnent, ni ne ramassent dans des magasins ; pourtant, votre Père céleste les nourrit. Ne valez-vous pas plus qu’eux ? Qui d’entre vous, en s’inquiétant, peut ajouter une seule coudée à la durée de sa vie ? Et au sujet du vêtement, pourquoi vous inquiéter ? Recevez la leçon des lis des champs, regardez comment ils croissent ; ils ne peinent ni ne filent ; mais je vous dis que pas même Salomon, dans toute sa gloire, n’a été revêtu comme l’un de ceux-ci. Si donc Dieu habille ainsi la végétation des champs, qui est là aujourd’hui et demain est jetée au four, ne vous habillera-t-il pas à plus forte raison, gens de peu de foi ? Ne vous inquiétez donc jamais, disant : ‘ Qu’allons-nous manger ? ’ ou : ‘ Qu’allons-nous boire ? ’ ou : ‘ Qu’allons-nous mettre ? ’ Ce sont là, en effet, toutes les choses que les nations recherchent avidement. Car votre Père céleste sait que vous avez besoin de toutes ces chose" (Matthieu 6:25-32).

En Job du chapitre 38 jusqu’au 41, Jéhovah Dieu, utilise la description de certains aspects de sa création pour instruire et discipliner Job. Par quelques exemples choisis, Dieu va inviter Job à être un peu plus modeste, en étant conscient de sa petitesse et sa grande vulnérabilité, au regard de l’immensité et de la puissance de la création de Dieu. Voyons quelques passages bibliques, principalement en désignant les références des versets:

Tout d’abord, Jéhovah introduit son propos en demandant fermement à Job de l’écouter : "Quel est celui qui obscurcit le conseil par des paroles sans connaissance ? Ceins tes reins, s’il te plaît, comme un homme robuste, que je te questionne, et tu me renseigneras. Où étais-tu quand j’ai fondé la terre ?" (Job 38:2-4). Effectivement, il suffit de lever les yeux au ciel pour voir des milliers d’étoiles et de galaxies créées il y a des millions et des milliards d’années (Psaumes 8:3,4).  En Job 38:31-37, Jéhovah fait observer à Job qu’il n’a aucun pouvoir sur les étoiles, sur les cieux terrestres composés des nuages de différentes sortes, qu’il n’est pas en mesure de les diriger, ni même l’énergie des éclairs. Au chapitre 39, Jéhovah attire l’attention de Job sur le monde animal, particulièrement, celui qui est sauvage et qui n’a pas besoin des hommes pour vivre. Jéhovah dit à Job que l’humain ne peut pas dompter le zèbre et encore moins le taureau sauvage (5-12). On peut continuer cette lecture jusqu’au chapitre 41, où Jéhovah fait bien comprendre, par de nombreux exemples de la création, la petitesse de l’humain, et qu’à ce titre, il doit rester humble et modeste.

Par conséquent, Jéhovah Dieu et son Fils Jésus-Christ nous encouragent à observer la création pour apprendre davantage à "craindre Dieu" (Proverbes 2:1-9). La science (ou les sciences) qui consiste à observer ou étudier en détail certains aspects de la création de Dieu est indissociable de la spiritualité. La science s'efforce d'expliquer le "comment" et la spiritualité basée sur la Bible, explique le "pourquoi". D'ailleurs, dit en passant, Jéhovah Dieu, dans sa Parole la Bible, indique ceci à ceux qui auraient l'impression d'en savoir beaucoup : "Voyez ! Ce sont là les bords de ses voies, et quel murmure de la chose a-t-on entendu à son sujet !" (Job 26:14 comparer avec Job 38-41). C’est une invitation simple à la modestie dans l’acquisition des connaissances spirituelles bibliques et des sciences. Dans le livre des Proverbes chapitre 2:1-9, nous trouvons quatre qualités nécessaires pour parvenir à la crainte de Dieu et la connaissance de Dieu.

La connaissance, l'intelligence, le discernement et la sagesse pratique

Si le fait de vouloir atteindre la maturité chrétienne requiert des efforts et de la patience, selon ce texte des Proverbes, on ne peut l'atteindre qu'avec l'aide de Dieu : "Car Jéhovah lui-même donne la sagesse ; de sa bouche [viennent] connaissance et discernement" (Proverbes 2:1-9). Jésus-Christ a confirmé que l'acquisition de la sagesse qui est conforme aux yeux de Dieu, n'est absolument pas l'aboutissement d'un processus intellectuel qui consisterait à l'obtenir comme on obtient un diplôme : "En ce temps-là, Jésus dit alors : “Je te loue publiquement, Père, Seigneur du ciel et de la terre, parce que tu as caché ces choses aux sages et aux intellectuels, et que tu les as révélées aux tout-petits" (Matthieu 11:25). Ainsi avant d'acquérir la sagesse, nous devons humblement, comme un "tout-petit", la demander à Dieu, par la prière : "Si donc l’un de vous manque de sagesse, qu’il la demande sans relâche à Dieu, car il donne à tous généreusement et sans faire de reproche ; et elle lui sera donnée" (Jacques 1:5).

Néanmoins Dieu attend de nous, selon le livre des Proverbes, que nous fassions des efforts constants, à la fois pour l'acquérir, mais aussi pour la garder : "si tu continues à chercher cela comme l’argent, et si tu le recherches sans relâche comme des trésors cachés" (Proverbes 2:1-9). Jésus-Christ a montré que souvent la bénédiction de Dieu s'obtient à force d'insistance qui est la manifestation visible que cela nous tient à cœur: "Continuez à demander, et on vous donnera ; continuez à chercher, et vous trouverez ; continuez à frapper, et on vous ouvrira. Car tout homme qui demande reçoit, et tout homme qui cherche trouve, et à tout homme qui frappe on ouvrira. Oui, quel est l’homme d’entre vous à qui son fils demande du pain — il ne lui remettra pas une pierre, n’est-ce pas ? Ou peut-être demandera-t-il un poisson — il ne lui remettra pas un serpent, n’est-ce pas ? Si donc vous, bien que vous soyez méchants, vous savez donner des dons qui sont bons à vos enfants, combien plus votre Père qui est dans les cieux donnera-t-il de bonnes choses à ceux qui le lui demandent !" (Matthieu 7:7-11).

La connaissance en relation avec l’intelligence qui vient de Dieu

L'intelligence dont il est question en Proverbes 2:1-9, n'est pas liée à la simple faculté innée de compréhension et de mémorisation des connaissances générales. Dans la Bible il y a des exemples de personnages qui avaient une grande connaissance des textes bibliques, néanmoins, qui passaient à côté de l'essentiel ou n'avaient aucune intelligence du sens profond du message. Prenons l'exemple de Saul de Tarse (qui plus tard s’appellera l'apôtre Paul), avant qu'il devienne chrétien: "Je suis un Juif, né à Tarse de Cilicie, mais éduqué dans cette ville-ci aux pieds de Gamaliel, instruit selon la rigueur de la Loi ancestrale, étant zélé pour Dieu, comme vous l’êtes tous aujourd’hui. J’ai persécuté à mort cette Voie, liant et livrant aux prisons hommes et femmes, comme m’en sont témoins le grand prêtre et toute l’assemblée des anciens" (Actes 22:3-5 comparer avec Matthieu 23).

Nous ne pouvons pas nier que Saul de Tarse connaissait la Bible et probablement mieux que la plupart des chrétiens qu'il persécutait. Néanmoins, il lui manquait l'essentiel, l'intelligence qui vient de Dieu et qui consistait à comprendre que Jésus est le Christ. Le récit des Actes nous montre comment Dieu lui a donné l'intelligence par le moyen du Christ, en lui faisant littéralement tomber les écailles des yeux: "Or comme il faisait route, il approchait de Damas, quand soudain une lumière venant du ciel brilla autour de lui, et il tomba à terre et entendit une voix qui lui disait : “ Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu ? ” Il dit : “ Qui es-tu, Seigneur ? ” Il dit : “ Je suis Jésus, que tu persécutes. Toutefois, lève-toi et entre dans la ville, et on te dira ce que tu dois faire. ” Or les hommes qui faisaient route avec lui se tenaient là, tout interdits : ils entendaient bien le son d’une voix, mais ne voyaient personne. Mais Saul se releva de terre et, bien qu’il eût les yeux ouverts, il ne voyait rien. Ils le conduisirent donc par la main et le menèrent à Damas. Et pendant trois jours il ne vit rien, et il ne mangea ni ne but. (…) Alors Ananias partit et entra dans la maison, et il posa les mains sur lui et dit : “ Saul, frère, le Seigneur — ce Jésus qui t’est apparu sur la route par laquelle tu venais — m’a envoyé, afin que tu retrouves la vue et que tu sois rempli d’esprit saint. ” Et aussitôt tomba de ses yeux quelque chose de semblable à des écailles, et il retrouva la vue ; il se leva et fut baptisé" (Actes 9:1-19).

Il y a donc une différence entre la connaissance disponible dans la Bible qui peut être comprise avec une intelligence purement intellectuelle et l'intelligence spirituelle qui vient de Dieu. L’intelligence donnée par Dieu, est la capacité de comprendre le sens profond de sa pensée, par le moyen du Christ : "Car “ qui est parvenu à connaître la pensée de Jéhovah, pour l’instruire ” ? Mais nous, nous avons la pensée de Christ" (1 Corinthiens 2:16). Quand une personne comprend par l'acceptation dans son cœur de la connaissance biblique, on peut dire qu'elle manifeste une foi conforme à la volonté de Dieu et qu’elle a l’intelligence que Dieu donne, qui se manifeste par celle-ci: "La foi est l’attente assurée de choses qu’on espère, la démonstration évidente de réalités que pourtant on ne voit pas" (Hébreux 11:1). Cette intelligence de la foi, permet de "voir" ou percevoir des réalités qui ne se voient pas…

De l’intelligence au discernement

Le discernement ou la perspicacité est un degré plus élevé d’intelligence, qui permet de comprendre des connaissances plus complexes, dans la spiritualité biblique. Dans la lettre inspirée de Paul aux Hébreux, il fait allusion a deux formes de connaissances, celle qui est élémentaire et la "nourriture solide", qui est une connaissance plus profonde. Dans le texte grec, il y a effectivement deux mots qui font allusion respectivement à ces deux catégories de connaissances. Ils sont ensemble, dans la deuxième lettre de Pierre, Gnosis et Epignosis: "Que la faveur imméritée et la paix vous soient multipliées par une connaissance exacte (Epignosis) de Dieu et de Jésus notre Seigneur. (…) Oui, pour cette raison même, déployant en retour tout effort sérieux, fournissez à votre foi la vertu, à [votre] vertu la connaissance (Gnosis), à [votre] connaissance (Gnosis) la maîtrise de soi" (2 Pierre 1:2,5,6).

Dans cette traduction de la Bible, l'expression "connaissance exacte", semble illustrer la précision d'une connaissance plus complexe, plus détaillée. Elle permet de savoir quand le mot grec "Gnosis" (Connaissance) et "Epignosis" (Connaissance exacte), apparaissent respectivement, dans le texte grec par le moyen de cette traduction. Néanmoins, toute connaissance, quel que soit la difficulté de compréhension qu'elle exige, devrait être "exacte" (tout du moins pour son détenteur). Par conséquent, il est intéressant d'examiner la définition de ces deux mots et ensuite revenir sur la lettre inspirée de Paul, aux Hébreux. Le mot grec "Gnosis" est traduit par connaissance au sens général (dans plusieurs domaines) ou science (Strong's Concordance (G1108)). La préfixe grec "Epi" (devant Gnosis), a le sens général d'élévation ou de direction (Strong's Concordance (G1909)). Par conséquent, le mot grec "Epignosis" fait allusion a une connaissance plus "élevée", qui exige un plus grand degré d'intelligence, du discernement. Le sens "directionnelle" du préfixe "Epi", indique une connaissance plus spécialisée, plus détaillée (Strong's Concordance (G1922)). Par conséquent, l'intelligence, est à la connaissance en général (Gnosis), ce qu'est le discernement ou la perspicacité à la connaissance plus complexe (Epignosis).

Cependant, lorsque nous lisons le dialogue entre Dieu et Job, Jéhovah Dieu le questionne sur différents domaines de la connaissance de la création, des sciences, ce qui suppose une connaissance générale de ces choses. Par exemple, Jéhovah Dieu, dans les différentes questions rhétoriques qu’il pose à Job, Il aborde la connaissance de diverses sciences: Job 38 : L’aménagement originel de la terre pour recevoir la vie, et son fonctionnement général, la création de l’atmosphère, le vent, les nuages, la pluie, les éclaires, les glaciers, la neige, la limite entre la mer et les continents, les systèmes des rivières et des fleuves (canal pour l’inondation), la source de la lumière, l’astronomie par l’étude des constellations. En Job 39, 40 et 41, est décrit le règne animal.

Quand Jéhovah Dieu questionne Job sur ces domaines très variés de la connaissance de la création et des sciences, on suppose que Job est familiarisé dans ses domaines, sans avoir ce savoir de la connaissance aussi complète. Tout cela pour dire, que probablement, les contemporains d’Abraham, de Moïse, de Job et des orientaux en général, ils avaient ces connaissances générales pour pouvoir vivre dans ces lieux géographiques. Ainsi, à certains égards, la polyvalence ou une connaissance générale (le gnosis), peut se révéler plus avantageuse que des connaissances plus spécialisées (épignosis), sans cette culture générale. Les deux aspects de la connaissance, la polyvalence (gnosis) et la spécialité (épignosis), doivent être associés l’un avec l’autre, à la fois sur le plan individuel, comme de l’instruction général des peuples (même si, bien évidemment, le texte de Job qui est en langue hébraïque, n’a pas le même mot pour traduire, l’idée de "connaissance", dans ce cas, il doit être contextualisé, pour en avoir le sens précis).

Revenons à la lettre aux Hébreux: "En effet, alors que vous devriez être des enseignants, compte tenu du temps, vous avez de nouveau besoin que quelqu’un vous enseigne depuis le commencement les choses élémentaires des déclarations sacrées de Dieu ; et vous en êtes arrivés au point d’avoir besoin de lait, non de nourriture solide" (Hébreux 5:12). Les choses élémentaires sont citées : "C’est pourquoi, maintenant que nous avons laissé la doctrine fondamentale concernant le Christ, portons-nous vers la maturité, sans poser de nouveau un fondement: repentance des œuvres mortes et foi envers Dieu, enseignement sur les baptêmes et imposition des mains, résurrection des morts et jugement éternel. Et c’est ce que nous allons faire, si toutefois Dieu le permet" (Hébreux 6:1-3). Et la "nourriture (spirituelle) solide" se trouve dans la quasi-totalité de la lettre inspirée écrite aux Hébreux (Des chapitres 1-13).

Quoique très intéressant, cet enseignement biblique profond n'est pas toujours facile à comprendre à la première lecture, au point même que l'apôtre Pierre lui-même a écrit, à propos des lettres inspirées de Paul: "Et considérez comme salut la patience de notre Seigneur, tout comme notre frère bien-aimé Paul, selon la sagesse qui lui a été donnée, vous l’a aussi écrit, parlant de ces choses ainsi qu’il le fait également dans toutes [ses] lettres. Il s’y trouve, cependant, certaines choses difficiles à comprendre, que les personnes sans instruction et instables déforment, comme [elles le font] aussi avec le reste des Écritures, pour leur propre destruction" (2 Pierre 3:15,16). Malgré le fait qu'il n'est pas toujours facile de comprendre à la première lecture cet enseignement biblique parfois très consistant, tous les chrétiens qui aspirent à atteindre la maturité chrétienne, particulièrement les enseignants de la Bible, doivent faire un effort pour le comprendre, en demandant l'aide de Dieu par la prière (Matthieu 11:25 ; 1 Corinthiens 2:16 ; Hébreux 5:11-14-6:1-3).

Il est important de ne pas oublier l’objectif de cette connaissance en relation avec l’intelligence et le discernement, c’est de chercher à encourager notre prochain et notre frère ou sœur dans la foi: "La connaissance gonfle, mais l’amour bâtit" (1 Corinthiens 8:1).

La sagesse donnée par Dieu

En proverbes 2:7, il y a l'expression de "sagesse pratique", comme étant la mise en pratique de la "connaissance". Effectivement, Jésus-Christ a associé la sagesse à la mise en pratique de la connaissance biblique, en contraste avec l'homme sot qui, ayant cette connaissance, n'en tient pas compte : "Tout homme donc qui entend mes paroles que voici et les met en pratique sera comparé à un homme avisé, qui a bâti sa maison sur le roc. Et la pluie est tombée à verse, et les inondations sont venues, et les vents ont soufflé et ont battu cette maison, mais elle ne s’est pas effondrée, car elle avait été fondée sur le roc. D’autre part, tout homme qui entend mes paroles que voici et ne les met pas en pratique sera comparé à un homme sot, qui a bâti sa maison sur le sable. Et la pluie est tombée à verse, et les inondations sont venues, et les vents ont soufflé et ont heurté cette maison, et elle s’est effondrée ; et sa chute a été grande" (Matthieu 7:24-27).

Néanmoins, compte tenu du contexte général de la Bible, on se rend compte que la sagesse a une dimension céleste qui n'est pas forcément le résultat d'une connaissance acquise, mais plutôt un don divin. D'ailleurs en Proverbes 2:6 il est écrit: "Car Jéhovah lui-même donne la sagesse" (Comparer avec Exode 36:1-4 "Bezalel et Oholiab"). Si effectivement la sagesse de Jéhovah découle du dépôt biblique de la connaissance, de la connaissance de sa création et de son observation, par sa mise en pratique, il y a des situations qui nécessitent cet éclair céleste de la sagesse divine. Prenons deux exemples : Jésus-Christ et le roi Salomon.

En une certaine circonstance, le roi Salomon s'est trouvé dans une situation humainement sans solution, voici le récit biblique: "À cette époque deux femmes, des prostituées, purent entrer chez le roi et se tenir devant lui. Alors l’une des femmes dit : “Pardon, mon seigneur, moi et cette femme nous habitons dans la même maison, de sorte que j’ai accouché auprès d’elle dans la maison. Et il est arrivé, le troisième jour après mon accouchement, que cette femme aussi s’est mise à accoucher. Nous étions ensemble. Il n’y avait pas d’étranger avec nous dans la maison, rien que nous deux dans la maison. Plus tard, le fils de cette femme est mort la nuit, parce qu’elle s’était couchée sur lui. Alors elle s’est levée au milieu de la nuit, a pris mon fils d’à côté de moi pendant que ton esclave dormait, et elle l’a couché sur son sein ; et son fils mort, elle l’a couché sur mon sein. Quand je me suis levée le matin pour allaiter mon fils, eh bien, voilà qu’il était mort. Je l’ai donc examiné le matin, attentivement, et voilà que ce n’était pas mon fils, celui que j’avais mis au monde. ” Cependant l’autre femme dit : “ Non, mais mon fils, c’est le vivant, et ton fils, c’est le mort ! ” Tandis que celle-là disait : “ Non, mais ton fils, c’est le mort, et mon fils, c’est le vivant. ” Et elles continuaient à parler devant le roi. Finalement le roi dit : “ Celle-ci dit : ‘ Voilà mon fils, le vivant, et ton fils, c’est le mort ! ’ et celle-là dit : ‘ Non, mais ton fils, c’est le mort, et mon fils, c’est le vivant ! ’ ” Puis le roi dit : “ Procurez-moi une épée. ” On apporta donc l’épée devant le roi. Alors le roi dit : “ Coupez en deux l’enfant vivant et donnez[-en] la moitié à l’une et l’autre moitié à l’autre. ”Aussitôt la femme dont le fils était le vivant dit au roi (car ses sentiments intimes s’étaient émus pour son fils, de telle sorte qu’elle dit) : “ Pardon, mon seigneur ! Donnez-lui l’enfant vivant. Surtout ne le mettez pas à mort. ” Tandis que l’autre femme disait : “ Il ne sera ni à moi ni à toi. Coupez ! ” Alors le roi répondit et dit : “ Donnez-lui l’enfant vivant ; non, vous ne devez pas le mettre à mort. C’est elle qui est sa mère. ” Et tout Israël apprit la décision judiciaire qu’avait rendue le roi ; et l’on fut saisi de crainte à cause du roi, car on voyait que la sagesse de Dieu était en lui pour exécuter la décision judiciaire" (1 Rois 3:16-28).

Ce récit et ainsi que sa conclusion est la démonstration que la sagesse de Dieu, n'est pas seulement la mise en pratique du dépôt de connaissance biblique, elle a une dimension céleste qui fait qu'en une fraction de seconde, sans que l'on sache comment, Jéhovah Dieu donne la solution qu'aucun humain sur terre aurait pensée. Cette sagesse n'est pas le résultat d'une longue carrière de juge qui aurait une longue expérience des délibérations judiciaires. Grâce à la sagesse divine, le jeune roi Salomon, en un éclair, a su quelle décision prendre pour délibérer entre ces deux femmes. La seule puissance de sagesse de cette décision judiciaire, inspirée par une sagesse complètement céleste, a plongé une nation entière de plusieurs millions d'habitants, dans une crainte révérencielle de ce roi qui était le représentant de l'autorité de Jéhovah. Et on en parle des milliers d'années après.

Il est aussi intéressant de noter que lorsque Jéhovah fait un don de sagesse à un humain, tant que celui-ci lui reste fidèle, il ne lui reprend pas ce don, il est permanent. Ainsi, dans ce cas précis, au-delà de la décision judiciaire spectaculaire de Salomon, Dieu a continué de lui donner cette sagesse en abondance, dans la suite de son règne :  "Et Dieu donnait à Salomon sagesse et intelligence dans une très large mesure, ainsi que largeur de cœur, comme le sable qui est sur le bord de la mer. Et la sagesse de Salomon était plus étendue que la sagesse de tous les Orientaux et que toute la sagesse de l’Égypte. Il fut plus sage que n’importe quel autre homme, plus qu’Éthân l’Ezrahite et que Hémân, Kalkol et Darda les fils de Mahol ; et sa renommée se répandit dans toutes les nations d’alentour. Il pouvait prononcer trois mille proverbes, et ses chants furent [au nombre de] mille cinq. Il parlait des arbres, depuis le cèdre qui est au Liban jusqu’à l’hysope qui sort de la muraille ; il parlait des bêtes, des créatures volantes, des animaux qui se meuvent et des poissons. On venait de tous les peuples pour entendre la sagesse de Salomon, oui de la part de tous les rois de la terre qui avaient entendu parler de sa sagesse" (1 Rois 4:29-34). Quand Jéhovah donne la sagesse, il la donne en abondance et de façon permanente.

Jésus-Christ, sur terre, avait une puissance de sagesse directement divine et pas toujours en rapport direct avec le dépôt écrit de la Bible, voici un exemple : "Les scribes et les prêtres en chef cherchèrent alors à porter les mains sur lui à cette heure-là même, mais ils eurent peur du peuple ; car ils s’étaient rendu compte que c’était à leur intention qu’il avait donné cet exemple. Et, après l’avoir surveillé de près, ils envoyèrent des hommes engagés secrètement pour faire semblant d’être justes, afin de l’attraper dans [ses] paroles, de manière à le livrer au gouvernement et au pouvoir du gouverneur. Et ils l’interrogèrent en disant : “ Enseignant, nous savons que tu parles et enseignes correctement et que tu ne fais pas preuve de partialité, mais que tu enseignes la voie de Dieu en accord avec la vérité : Nous est-il permis ou non de payer l’impôt à César ? ” Mais il discerna leur ruse et leur dit : “ Montrez-moi un denier. De qui porte-t-il l’image et l’inscription ? ” Ils dirent : “ De César. ” Il leur dit : “ Sans faute donc, rendez les choses de César à César, mais les choses de Dieu à Dieu. ” Ainsi, ils ne purent pas l’attraper dans cette parole devant le peuple, mais, stupéfaits de sa réponse, ils ne dirent rien" (Luc 20:19-26).

La puissance de sagesse divine de Jésus-Christ était semblable à celle de Salomon, voir même largement supérieure. La réponse du Christ venait directement de l'esprit de sagesse céleste dont son Père l'avait doté. Il y aurait bien d'autres exemples qui montrent que la sagesse de Dieu est un don qui n'est pas lié systématiquement à la connaissance ou l'intelligence des Saintes Écritures ou une grande culture générale dans les sciences ou les lettres. D'ailleurs, en une certaine circonstance Jésus-Christ a dit ceci, à ses disciples (qui pour la plupart n’avaient pas une grande instruction (Actes 4:13)): "Mais quand on vous conduira pour vous livrer, ne vous inquiétez pas d’avance de ce que vous devrez dire ; mais ce qui vous sera donné à cette heure-là, cela, dites-le, car vous n’êtes pas ceux qui parlent, mais c’est l’esprit saint" (Marc 13:11). La force agissante de Dieu, l’esprit saint, allait être l’énergie de la puissance de la sagesse divine, pour les disciples d’alors.

Par conséquent, si nous voulons acquérir de la sagesse, nous devons la demander par la prière et mettre en pratique dans notre vie, la Parole de Dieu la Bible : "Mais son plaisir est dans la loi de Jéhovah, et dans sa loi il lit à voix basse jour et nuit. À coup sûr, il deviendra comme un arbre planté près de ruisseaux d’eau, qui donne son fruit en son temps et dont le feuillage ne se flétrit pas, et tout ce qu’il fait réussira" (Psaumes 1:2,3).

Le sentier du jugement par une conscience bien exercée

"Mais la nourriture solide est pour les hommes mûrs, pour ceux qui, par l’usage, ont les facultés de perception exercées à distinguer et le bien et le mal" (Hébreux 5:14). L'expression "facultés de perception exercées à distinguer et le bien et le mal", semble faire allusion à la conscience. Dans une autre lettre adressée aux chrétiens de Rome, l'apôtre Paul en donne une définition: "Car lorsque des gens des nations qui n’ont pas [la] loi font naturellement les choses de la loi, ces gens, bien que n’ayant pas [la] loi, sont une loi pour eux-mêmes. Ce sont ceux-là mêmes qui montrent que le contenu de la loi est écrit dans leur cœur, tandis que leur conscience témoigne avec eux et que, entre leurs pensées, ils sont accusés ou même excusés" (Romains 2:14,15). L’apôtre Paul définit dans ce texte, une conscience au sens général, en tant que don divin pour l’ensemble de l’humanité. Cette conscience a besoin d’être éduquée dans le cadre familial, de l’éthique d’une société où des humains doivent vivre ensemble et plus généralement d’une spiritualité biblique (2 Timothée 3:16,17).

Une question de conscience

La personne qui désire sincèrement plaire à Dieu en appliquant les principes bibliques, peut se trouver devant des situations pas toujours faciles pour prendre la meilleure décision qui soit. C’est pour cela qu’il convient de prendre Jésus-Christ comme modèle et mentor, afin de savoir prendre la meilleure des décisions, particulièrement lorsque des principes bibliques s’entrechoquent. C’est pour cela que dans un premier temps, nous allons classifier les lois et les commandements de Dieu en plusieurs catégories pour comprendre l’échelle des priorités dans la décision à prendre.

Jésus-Christ a montré que les commandements et les lois de Dieu, ont un point de convergence, l’amour pour Dieu et l’amour pour notre prochain:  "À ces deux commandements toute la Loi est suspendue, ainsi que les Prophètes" (Matthieu 7:12 (la règle d’or) ; 22:36-40 (les deux plus grands commandements)). Jésus-Christ a parlé de ce même point de convergence, avec des mots différents, mais qui sont des aspects des commandements intemporels de Dieu, basés sur l’amour: "Vous avez laissé les points les plus importants de la Loi, à savoir la justice, la miséricorde et la fidélité" (Matthieu 23:23). Par conséquent, pour chaque décisions complexes à prendre, lorsqu’un principe (commandement) intemporel (ou éternel) et une loi circonstancielle s’entrechoquent, c’est le principe (le commandement intemporel) qui l’emportera (nous l’illustrerons un peu plus loin).

Parlons de la différence entre un commandement (principe) intemporel et une loi circonstancielle. En Genèse, il est écrit que Dieu interdit de manger des fruits d’un arbre: "Mais quant à l’arbre de la connaissance du bon et du mauvais, tu ne dois pas en manger, car le jour où tu en mangeras, tu mourras à coup sûr" (Genèse 2:17). Dans ce texte il y a les deux éléments: le commandement éternel est l’obéissance à Dieu (non explicité). La loi circonstancielle est de ne pas manger du fruit de l’arbre. Lequel des deux éléments est supérieur ? Si la question peut sembler étrange de prime abord, elle nous permettra de toujours avoir en ligne de mire les aspects les plus importants dans les décisions difficiles à prendre parce que, dans des situations exceptionnelles, une loi circonstancielle peut s’entrechoquer avec un commandement intemporel. Bien évidemment, dans cette situation c’est l’obéissance à Dieu, qui est le plus important, tandis que l’interdiction relative à cet arbre, ne peut qu’être temporaire, étant donné qu’un arbre n’est pas éternelle et de plus qu’à n’importe quel moment Dieu pouvait lever l’interdiction.

Il y a des lois (commandements) circonstancielles intemporels qui ne peuvent pas changer (cette fois explicités). Le meilleur exemple sont les dix commandements en Exode chapitre 20. Pourquoi s’agit-il de lois "circonstancielles" ? Quand Adam était sans péché, avait-il besoin de ces lois ? Non, parce qu’il faisait naturellement le bien, sans aucune nécessité de légiférer (ou d’expliciter ces lois) pour l’orienter vers une bonne conduite devant Dieu. C’est l’apparition du péché dans le monde qui a rendu nécessaire ces lois (Romains 5:12). En Romains chapitre 7, il est écrit que le péché pousse les humains à mal agir devant Dieu. Les lois circonstancielles agissent comme des indicateurs permettant de bien agir devant Dieu. Cependant, lorsque l’humanité n’aura plus de péché, au terme du règne des mille ans du Christ, ces lois quoique permanentes ou éternelles, n’auront plus besoins de faire partie d’un code écrit (ou d’être explicitées) parce que l’humanité l’appliquera naturellement. Concernant la prophétie de Jérémie, à propos de la nouvelle alliance, il est écrit que la loi sera inscrit dans le cœur (ou la pensée) des humains (Jérémie 31:31-33). Nous vivons actuellement l’accomplissement de cette situation dans l’ensemble de la congrégation chrétienne (Luc 22:20).

Il y a enfin la loi circonstancielle provisoire, par exemple la Loi Mosaïque, sous l’aspect des lois relatives aux différents sacrifices dans les livres bibliques de Exode à Deutéronome. L’objectif de cette loi était de montrer la nécessité d’un sacrifice humain, pour racheter l’ensemble de la descendance d’Adam: "Aussi, la Loi est devenue notre précepteur menant à Christ, pour que nous soyons déclarés justes en raison de la foi" (Galates 3:24). Cet ensemble de lois ayant rempli son rôle, a pris fin (Romains 10:4).

Maintenant, voyons comment Jésus-Christ a pris ses décisions dans des situations ambigües ou complexes. Alors que Jésus-Christ, est en présence d’un homme qui a une main handicapée, il pose les questions suivantes à propos du sabbat: "Après être parti de cet endroit, il se rendit dans leur synagogue ; et, voyez, un homme avec une main desséchée ! Ils lui demandèrent alors : “ Est-il permis, le sabbat, de guérir ? ” C’était afin de pouvoir le mettre en accusation. Il leur dit : “ Quel est parmi vous l’homme qui a une seule brebis et qui, si celle-ci tombe, le sabbat, dans une fosse, n’ira pas la saisir et la sortir [de là] ? Tout bien considéré, combien un homme vaut plus qu’une brebis ! Donc, il est permis, le sabbat, de faire quelque chose de beau. ” Alors il dit à l’homme : “ Tends ta main. ” Et il la tendit, et elle fut rétablie, saine comme l’autre main" (Matthieu 12:9-13). Le sabbat était le jour où tout travail était absolument interdit. Cependant, si un animal domestique ou un humain était en détresse, il était logique de lui porter secours, même le jour du sabbat. Dans ce cas-là, c’est le principe intemporel de la miséricorde qui l’emportait sur ce commandement du sabbat, comme l’a rappelé Jésus-Christ en Matthieu 23:23. Le bon sens permet de comprendre où sont les priorités dans les décisions à prendre (2 Timothée 1:7).

Un autre exemple biblique où une loi et un principe peuvent exceptionnellement s’entrechoquer. En Josué chapitre 2, nous pouvons lire que Josué avait envoyé deux espions dans la ville de Jéricho. Finalement, ils se sont cachés chez Rahab. Mais voilà, les soldats ont frappé chez elle pour lui demander si les espions étaient chez elle: "On dit finalement au roi de Jéricho : “ Écoute : des hommes d’entre les fils d’Israël sont entrés ici, cette nuit, pour explorer le pays. ” Alors le roi de Jéricho envoya dire à Rahab : “ Fais sortir les hommes qui sont venus vers toi, ceux qui sont entrés dans ta maison, car c’est pour explorer tout le pays qu’ils sont venus. ” Entre-temps, la femme prit les deux hommes et les cacha. Elle dit alors : “ Oui, ces hommes sont bien venus vers moi, mais je ne savais pas d’où ils étaient. Voici ce qui est arrivé : au moment où on fermait la porte à la nuit tombante, ces hommes sont sortis. Vraiment, je ne sais pas où ces hommes sont allés. Poursuivez-les bien vite, car vous les rattraperez. ” (Or elle les avait fait monter sur le toit, puis les avait dissimulés parmi des tiges de lin étalées par rangées pour elle sur le toit.)" (Josué 2:2-6). Rahab était devant un dilemme, soit dire la vérité et les deux hommes auraient péri, soit ne pas signaler leur présence et leur sauver la vie.

Pour revenir aux trois principes éternelles de Matthieu 23:23, la miséricorde, la justice et la fidélité, Rahab a mis en priorité le principe éternelle de la justice de Dieu, pour prendre cette bonne décision: "Pareillement Rahab la prostituée n’a-t-elle pas aussi été déclarée juste par des œuvres, après avoir accueilli les messagers avec hospitalité et les avoir fait partir par un autre chemin ?" (Jacques 2:25).

Prenons un dernier exemple où ces trois principes éternels ont été mises en application en priorité sur encore, la loi sur le sabbat. Ce passage résumera pleinement ce qui a été écrit précédemment: "À cette époque-là, Jésus s’en était allé, le sabbat, à travers les champs de céréales. Ses disciples eurent faim et commencèrent à arracher des épis et à manger. En voyant cela, les Pharisiens lui dirent : “ Regarde ! Tes disciples font ce qu’il n’est pas permis de faire le sabbat. ” Il leur dit : “ N’avez-vous pas lu ce qu’a fait David quand lui et les hommes qui étaient avec lui ont eu faim ? Comment il est entré dans la maison de Dieu et comment ils ont mangé les pains de présentation, ce qu’il ne lui était pas permis de manger, ni à ceux qui étaient avec lui, sauf aux seuls prêtres ? Ou bien, n’avez-vous pas lu dans la Loi que, les sabbats, les prêtres dans le temple considèrent le sabbat comme non sacré et restent [pourtant] innocents ? Mais je vous dis qu’il y a ici quelque chose de plus grand que le temple. Cependant, si vous aviez compris ce que signifie : ‘ Je veux la miséricorde et non le sacrifice ’, vous n’auriez pas condamné les innocents. Car Seigneur du sabbat, voilà ce qu’est le Fils de l’homme.”" (Matthieu 12:1-8).

Voyons maintenant comment prendre une décision correcte, sur la base de principes bibliques. Posons-nous cette question à lumière des principes bibliques: Le chrétien peut-il se droguer ? Une manière d’avoir une réponse claire et précise, est de se demander, quelle décision aurait pris Jésus-Christ ? Il est intéressant de noter la décision que Jésus-Christ a prise sur le lieu de son exécution: "Ils lui donnèrent à boire du vin mélangé avec du fiel ; mais, après l’avoir goûté, il refusa de boire" (Matthieu 27:34). Il semblerait que Jésus-Christ voulait avoir la maitrise de son mental jusqu’à sa mort. L’usage de la drogue agit sur l’état mental mais aussi pollue le corps humain. Voici ce que dit un texte biblique: "Je vous supplie donc, frères, par les compassions de Dieu, de présenter vos corps comme un sacrifice vivant, saint, agréable à Dieu : un service sacré avec votre raison" (Romains 12:1). Le service que nous rendons à Dieu nécessite une maitrise de notre état mental en faisant usage de notre raison. Notre corps et notre esprit doivent être saints. Sur la base de ces deux principes bibliques intemporels, que sont la sainteté et l’usage de la raison, nous permettent de savoir quelle décision prendre.

Parfois, sur des questions plus complexes, nous pouvons demander des conseils auprès de chrétiens qui ont une longue expérience de l’application des principes bibliques: "Quand il n’y a pas l’art de diriger, le peuple tombe ; mais il y a salut dans la multitude des conseillers" (Proverbes 11:14). Bien évidemment, le conseiller fera ressortir des principes bibliques dans l’objectif que la personne sache ce qu’elle doit faire (et sans nécessairement lui "dire" ce qu’elle doit faire, mais plutôt l’amener à "comprendre" ce qu'elle doit faire sur la base des principes bibliques en jeu). L’objectif du conseiller est d’enseigner à trouver les principes bibliques pour la personne qui parvient à la maturité puisse être autonome sur sa capacité à prendre de bonnes décisions sur des questions complexes, et n’ait plus besoin, à terme, de constamment demander conseil (Hébreux 5:14).


Un dernier point, Jésus-Christ a montré que même si l’on est dans son bon droit, parfois il convient de tenir compte des sentiments des autres, afin de ne pas être une pierre d’achoppement pour autrui. Voici la décision que Jésus-Christ à priseen renonçant à son droit pour ne pas choquer la personne: "Après qu’ils furent arrivés à Capernaüm, les hommes qui percevaient l’impôt des deux drachmes s’avancèrent vers Pierre et dirent: “Est-ce que votre enseignant ne paie pas l’impôt des deux drachmes?” Il dit: “Si.” Mais quand il entra dans la maison, Jésus prit les devants en disant: “Qu’en penses-tu, Simon? De qui les rois de la terre reçoivent-ils taxes ou impôt par tête? De leurs fils ou des étrangers?” Lorsqu’il dit: “Des étrangers”, Jésus lui dit: “Ainsi donc, les fils sont exempts d’impôts. Mais pour que nous ne les fassions pas trébucher, va à la mer, jette l’hameçon, et saisis le premier poisson qui montera et, quand tu lui ouvriras la bouche, tu trouveras un statère. Prends-le et donne-le-leur pour moi et pour toi.”’ (Matthieu 17:24-27). Jésus-Christ a fait raisonner Pierre sur le fait qu’il n’avait pas à payer cet impôt.Cependant, il n’a pas voulu faire trébucher ces hommes qui n'avaient pas tous les éléments d’informations leur permettant de comprendre pourquoi il aurait dû être exonéré de cet impôt.


Bien évidemment, dans le contexte de Hébreux 5:14, la "facultés de perception exercées à distinguer et le bien et le mal" ou la conscience "exercées à distinguer et le bien et le mal", est le résultat à la fois d'une longue expérience de vie basée sur l'application dans notre vie, des principes bibliques. Celui ou celle qui aura atteint la maturité chrétienne, sur la base de la connaissance divine, du discernement, de la perspicacité et de la sagesse donnée par Dieu, démontrera devant Dieu et les hommes, qu'il a une conscience bien éduquée et bien exercée à faire la différence entre le bien et le mal, dans des situations ambigües, intermédiaires et complexes, un peu comme le roi Salomon et comme Jésus-Christ. Ce faisant, par son comportement plein de sagesse divine, il rendra gloire à Dieu : "Vous êtes la lumière du monde. Une ville ne peut être cachée quand elle est située sur une montagne. On allume une lampe pour la mettre, non pas sous le panier à mesurer, mais sur le porte-lampe, et elle éclaire tous ceux qui sont dans la maison. De même, que votre lumière brille devant les hommes, pour qu’ils voient vos belles œuvres et rendent gloire à votre Père qui est dans les cieux" (Matthieu 5:14-16).

De l’induction à la déduction et l’application

L’art de comprendre et de faire comprendre


Il s’agit des trois éléments essentiels permettant de faciliter la compréhension et la transmission d’un savoir à une personne ou un groupe de personnes, et ce, quel que soit le domaine d’étude. Lorsqu’un chrétien parvient à la maturité, il doit être un bon enseignant, en imitant le Christ. Avant son ascension, Jésus-Christ a donné le commandement de faire des disciples, "leur enseignant à observer" tout ce qu’il a commandé (Matthieu 28:19,20). Par conséquent, tous les chrétiens, hommes et femmes doivent être des enseignants de la Parole de Dieu, la Bible, dans le cadre de la famille, du ministère public de la Parole ou au sein de la congrégation, pour les anciens ou surveillants chrétiens. Selon Jésus-Christ, si l’enseignant est compétent, il fera en sorte que l’élève parvienne à sa stature spirituelle: "Un élève n’est pas au-dessus de son enseignant, mais tout homme qui est parfaitement instruit sera comme son enseignant" (Luc 6:40).


L’enseignant doit faire en sorte que l’élève devienne autonome sur le plan spirituel et soit en mesure de faire les mêmes choses que lui. L’apôtre Pierre était soucieux de rendre autonomes les membres de la congrégation à qui il écrivait, particulièrement les enseignants: "Donc, je ferai également tout mon possible en tout temps pour que, après mon départ, vous soyez capables de faire vous-mêmes mention de ces choses" (2 Pierre 1:15). Dans le contexte de cette lettre, l’apôtre Pierre informait que sa mort était imminente et qu’il convenait que les enseignants de cette congrégation fussent capables de prodiguer un enseignement de qualité comme lui. Par conséquent l’élève qui est bien enseigné ne doit plus dépendre entièrement de son enseignant.


Un enseignant chrétien expérimenté peut former ou instruire un autre jeune enseignant de la Parole de Dieu. Par exemple, l’apôtre Paul a encouragé les chrétiens de Corinthe à l’imiter: "Je vous supplie donc, devenez mes imitateurs" (1 Corinthiens 4:16). L’apôtre Paul a formé le jeune disciple Timothée au point qu’il a fini par occuper la même fonction que lui, dans le ministère de l’enseignement de la Parole dans différentes congrégations, dont celle de Corinthe: "C’est pourquoi je vous envoie Timothée, car il est mon enfant bien-aimé et fidèle dans le Seigneur ; et il vous rappellera mes méthodes pour ce qui est de Christ Jésus, comme je les enseigne partout dans chaque congrégation" (1 Corinthiens 4:17 ; en lisant les deux lettres écrites par l’apôtre Paul à Timothée, on peut avoir un aperçu détaillé de sa formation).

 

Dans la plupart des pays, lorsque l’on veut être enseignant, dans un cadre scolaire ou universitaire, il convient d’avoir un diplôme qui fera office de lettre de recommandation. Cependant, dans le système biblique, selon Jésus-Christ et aussi l’apôtre Paul, ce qui constitue le "diplôme" d’enseignant chrétien, est l’élève lui-même. L’apôtre Paul a écrit que ces anciens élèves, étaient leurs lettres de recommandations, une lettre de Christ (en tant qu’enseignant compétent): "Recommençons-nous à nous recommander nous-mêmes ? Ou bien se pourrait-il que, comme certains hommes, nous ayons besoin de lettres de recommandation pour vous ou de vous ? C’est vous-mêmes qui êtes notre lettre, inscrite sur nos cœurs, connue et lue par tous les humains. Car il est manifeste que vous êtes une lettre de Christ écrite par nous comme ministres, inscrite non avec de l’encre, mais avec l’esprit d’un Dieu vivant, non sur des tablettes de pierre, mais sur des tablettes de chair, sur des cœurs" (2 Corinthiens 3:1-3). Ainsi, un bon enseignant a pour diplôme, la lettre du Christ, le disciple qu’il a veillé à bien enseigner, que ce soit sur un plan individuel, ou à l’échelle d’une congrégation.


Les trois éléments d’un bon enseignement sont, l’idée générale ou l’induction, l’idée illustrée qui aboutit à une déduction et l’application ou la conclusion, qui encourage à mettre en pratique ce qui est appris. Ces trois éléments se retrouvent tant dans l’enseignement du Christ que celui des apôtres et de ses disciples. Nous allons voir quelques exemples de cette alternance entre la présentation de l’idée générale, l’induction et son illustration qui aboutit à une déduction. Si l’enseignant veille à ces deux aspects, cela permettra à l’élève ou l’auditoire de bien comprendre l’idée et de la mettre en pratique.


Analyse simple de Matthieu 6:1-5:


"Prenez bien garde de ne pas pratiquer votre justice devant les hommes, pour être remarqués par eux": idée générale.


"Autrement vous n’aurez pas de récompense auprès de votre Père qui est dans les cieux": conséquence de l’idée générale.


"Quand donc tu fais des dons de miséricorde, ne sonne pas de la trompette devant toi, comme font les hypocrites dans les synagogues et dans les rues, afin d’être glorifiés par les hommes. Vraiment, je vous le dis : Ils ont déjà leur pleine récompense": illustration de l’idée générale, assortie d’une exhortation par la négative, de ce qu’il ne faut pas faire.


"Mais toi, quand tu fais des dons de miséricorde, que ta main gauche ne sache pas ce que fait ta droite, afin que tes dons de miséricorde se fassent en secret ; alors ton Père qui regarde dans le secret te le rendra": illustration assortie d’une exhortation à l’application, de ce qu’il faut faire.


Analyse simple de Matthieu 7:1-5:


"Cessez de juger, afin de ne pas être jugés": idée générale.


"Car c’est avec le jugement dont vous jugez que vous serez jugés ; et c’est avec la mesure dont vous mesurez qu’on mesurera pour vous": conséquence de l’idée générale.


"Pourquoi donc regardes-tu la paille qui est dans l’œil de ton frère, mais ne considères-tu pas la poutre qui est dans ton œil à toi ? Ou comment peux-tu dire à ton frère : ‘ Permets que je retire la paille de ton œil ’, alors que, voici, une poutre est dans ton œil à toi ?": illustration sous la forme d’une hyperbole de l’idée générale.


"Hypocrite ! retire d’abord la poutre de ton œil, et alors tu verras clairement comment retirer la paille de l’œil de ton frère": application de l’idée générale toujours sous la forme de cette même hyperbole.


Analyse simple de Matthieu 7:12: la règle d’or.


"Donc, tout ce que vous voulez que les hommes fassent pour vous, de même vous aussi, vous devez le faire pour eux": cette idée générale, qui a traversé les siècles, est exprimée sous la forme d’une maxime ou proverbe. Ce qui fait la puissance de cette idée, c’est sa simplicité qui ne nécessite pas d’une illustration pour être comprise.


"C’est là, en effet, ce que signifient la Loi et les Prophètes": Jésus-Christ explique par une simple phrase, que la règle d’or est le principe de base de l’ensemble de la Loi Mosaïque et des prophètes, ce qui est en soi une exhortation à l’application.


Analyse simple de Matthieu 7:13,14:


"Entrez par la porte étroite": idée générale exprimée sous la forme d’une métaphore, qui fait office d’illustration.


"Parce que large et spacieuse est la route qui mène à la destruction, et nombreux sont ceux qui entrent par elle ; tandis qu’étroite est la porte et resserrée la route qui mène à la vie, et peu nombreux sont ceux qui la trouvent": explication métaphorique de la raison pour laquelle on doit rentrer par cette porte étroite, parce qu’elle mène à la vie éternelle.


Analyse simple de Matthieu 7:24-28:


"Tout homme donc qui entend mes paroles que voici et les met en pratique sera comparé à un homme avisé, qui a bâti sa maison sur le roc": idée générale qui exprime le fait de mettre en pratique son enseignement, sous la forme, cette fois, de l’allégorie des deux maisons construites sur deux sols différents.


"Et la pluie est tombée à verse, et les inondations sont venues, et les vents ont soufflé et ont battu cette maison, mais elle ne s’est pas effondrée, car elle avait été fondée sur le roc. D’autre part, tout homme qui entend mes paroles que voici et ne les met pas en pratique sera comparé à un homme sot, qui a bâti sa maison sur le sable. Et la pluie est tombée à verse, et les inondations sont venues, et les vents ont soufflé et ont heurté cette maison, et elle s’est effondrée ; et sa chute a été grande": Jésus-Christ explique pourquoi il est plus sage de construire sa maison sur le roc, c’est-à-dire sur le Christ et ses principes, plutôt que sur un sable instable. Il est à noter que dans son application finale, il ne sort pas du récit allégorique en donnant une explication correspondant aux différents éléments de l’illustration simple.


Par ces cinq exemples, nous voyons comment Jésus-Christ diversifiait sa manière d’enseigner, tout en restant dans les trois éléments principaux d’un bon enseignement, de l’idée générale illustrée et accompagnée par une exhortation à l’application. Jésus-Christ, selon le contexte du Sermon sur la Montagne, a enseigné à des personnes simples, ou qui n’avaient pas forcément fait de hautes études à Jérusalem. Cependant, par cette simple analyse non-exhaustive de la façon d’enseigner du Christ, on constate qu’il respectait son auditoire en lui transmettant un enseignement de qualité et facile à comprendre.


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Parmi les lettres des apôtres et des disciples du Christ, contenues dans l’ensemble des livres bibliques, il y a la lettre de Jacques, le frère cadet de Jésus-Christ, qui ressemble le plus à sa façon d’enseigner ; on peut constater l’alternance de l’idée générale, illustrée par une comparaison métaphorique, pour ensuite appeler à l’action. Quand on lit la lettre de Jacques, on est surpris par la ressemblance de sa manière d’enseigner, avec celle de son frère aîné Jésus. Il utilise beaucoup d’illustrations comme le faisait Jésus. Pour indication, tout en lisant la lettre de Jacques, vous pouvez la comparer avec le Sermon sur la Montagne prononcé par son grand frère Jésus, en Matthieu chapitres 5 à 7. C’est ce qui fait que cette lettre est très agréable à lire et facile à comprendre.


Jacques chapitre 3, dans son exhortation à la bonne utilisation de la langue, il y a cette alternance régulière entre l’idée générale et l’illustration appelant à la mise en pratique: "Ne soyez pas nombreux, mes frères, à devenir des enseignants, sachant que nous recevrons un jugement plus sévère. Car tous, nous trébuchons souvent. Si quelqu’un ne trébuche pas en parole, celui-là est un homme parfait, capable de tenir aussi tout son corps en bride. Si nous mettons un mors dans la bouche des chevaux pour qu’ils nous obéissent, nous dirigeons aussi tout leur corps. Regardez ! Même les bateaux, si grands soient-ils et bien que poussés par des vents violents, on les dirige par un très petit gouvernail là où le veut le désir de l’homme qui tient la barre. De même aussi la langue est un petit membre et qui pourtant se vante de grandes choses. Voyez quel petit feu suffit pour incendier une si grande forêt ! Eh bien, la langue est un feu. La langue est constituée monde d’injustice parmi nos membres, car elle tache tout le corps et enflamme la roue de la vie sur terre, et elle est enflammée par la géhenne. En effet, toute espèce de bêtes sauvages ainsi que d’oiseaux et de bêtes rampantes et d’animaux marins va être domptée et a été domptée par l’espèce humaine. Mais la langue, personne parmi les humains ne peut la dompter. C’est une chose mauvaise, déréglée, pleine d’un poison qui donne la mort. Avec elle nous bénissons Jéhovah, oui le Père, et pourtant avec elle nous maudissons les hommes qui sont venus à l’existence “ à la ressemblance de Dieu ”. De la même bouche sortent bénédiction et malédiction" (Jacques 3:1-10a).


Par une série d’illustrations simples, le disciple Jacques montre la disproportion entre le petit membre du corps qu’est la langue et les effets désastreux qu’elle peut avoir. Alors que, par un simple gouvernail, on peut diriger un énorme bateau ou par un simple mors, diriger un cheval qui est un animal avec une grande force musculaire, d’un autre côté, nous ne pouvons pas maîtriser ce petit organe qu’est la langue. Ensuite par analogie avec un simple petit feu, on peut incendier une forêt immense, de même ce petit organe qu’est la langue peut faire des dégâts considérables avec, en plus, la possibilité de compromettre définitivement l’avenir éternel de celui qui ne la maîtrise pas.


"Il ne faut pas, mes frères, que ces choses continuent à se passer de la sorte. Une source ne fait pas jaillir le doux et l’amer par la même ouverture, n’est-ce pas ? Mes frères, un figuier ne peut pas produire des olives ni une vigne des figues, n’est-ce pas ? Une eau salée ne peut pas non plus produire de l’eau douce" (Jacques 3:10b-11).


Par trois illustrations simples, le disciple Jacques montre que le chrétien ne doit pas avoir un dédoublement de langage par une utilisation simultanée, à la fois bonne et mauvaise de la langue.


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Le disciple Luc est un excellent exemple de rigueur dans l’exactitude de l’enseignement. Il a écrit l’évangile portant son nom et le livre des Actes des apôtres. Ce souci de rigueur dans l’exactitude de son récit ressort bien dans l’introduction de l’évangile de Luc: "Puisque beaucoup ont entrepris de rédiger un exposé des faits auxquels on ajoute pleinement foi parmi nous, tels que nous les ont transmis ceux qui, dès le commencement, sont devenus témoins oculaires et serviteurs du message, j’ai décidé, moi aussi, parce que j’ai recherché toutes choses avec exactitude depuis le début, de te les écrire dans un ordre logique, très excellent Théophile, pour que tu connaisses pleinement la certitude des choses qu’on t’a enseignées de vive voix" (Luc 1:1-4).


Le disciple Luc était médecin (Colossiens 4:14). Outre sa connaissance des Saintes Écritures, il était très précis dans son récit. Par exemple, il désignait le nom précis d’un handicap ou d’une maladie (Luc 14:2 "Et, voyez, il y avait devant lui un certain homme qui était atteint d’hydropisie"). Cependant sa rigueur dans les informations qu’il écrivait, n’était pas seulement dans le domaine biblique et médical. Pour situer dans le temps un événement, il nommait très précisément les personnages historiques en fonction et les lieux géographiques: "Dans la quinzième année du règne de Tibère César, alors que Ponce Pilate était gouverneur de Judée, et qu’Hérode était chef de district de Galilée, mais que Philippe son frère était chef de district du pays d’Iturée et de Trachonitide, et que Lysanias était chef de district d’Abilène, aux jours du prêtre en chef Anne et de Caïphe, la déclaration de Dieu vint à Jean le fils de Zekaria dans le désert" (Luc 3:1,2). Nous voyons par cet exemple que Luc enseignait à la manière d’un historien. Ainsi, par son récit, on sait que le recensement ordonné à la naissance de l’enfant Jésus a eu lieu sous le règne de César Auguste (Luc 2:1). Et que le ministère de Jean le Baptiste a commencé sous le règne de Tibère César. Le disciple Luc permet de faire la différence entre les différents empereurs nommés "César".


Il en est de même pour les différents rois appelés "Hérode". Hérode roi de Judée qui a régné à la naissance de Jean le Baptiste et de l’enfant Jésus. C’est cet Hérode qui ordonnera le génocide des enfants mâles à Bethléem Ephratha (Luc 1:5 ; Matthieu 2:16-18). Hérode chef du district de Galilée. C’est lui qui ordonnera l’assassinat dans sa cellule, de Jean le Baptiste, par décapitation (Luc 3:1 ; Matthieu 14:3-13).


On constate sa précision dans le récit du naufrage de Paul sur l’île de Malte. Il employait des expressions techniques de navigation très précises, comme si lui-même était marin: "Quand en outre le vent du sud s’est mis à souffler légèrement, ils ont cru qu’ils avaient pour ainsi dire réalisé leur dessein, et ils ont levé l’ancre et se sont mis à côtoyer de près la Crète. Peu après, cependant, un vent de tempête appelé Euraquilon s’est jeté sur l’île. Comme le bateau se trouvait violemment saisi et ne pouvait tenir tête au vent, nous lui avons cédé et avons été emportés à la dérive. Nous filions maintenant sous le couvert d’une certaine petite île appelée Cauda, et pourtant c’est avec beaucoup de peine que nous avons réussi à nous rendre maîtres du canot de poupe. Mais après l’avoir hissé à bord, ils se sont mis à utiliser des moyens de secours pour ceinturer le bateau ; et craignant de s’échouer sur la Syrte, ils ont fait descendre le gréement et sont ainsi allés à la dérive. Cependant, comme nous étions violemment secoués par la tempête, le jour suivant ils se sont mis à alléger le navire ; et, le troisième jour, de leurs propres mains ils ont jeté l’équipement du bateau" (Actes 27:13-19).


Bien évidemment que Jésus-Christ n’attend pas que ses disciples aient la même érudition que le disciple Luc ou l’apôtre Paul. Cependant, si dans la présentation d’un enseignement privé ou d’un exposé public, l’enseignant chrétien devait présenter des faits historiques, scientifiques ou autres, ils convient de faire des recherches afin d’être exact dans la présentation des faits, à la manière du disciple Luc.


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Arrêtons-nous sur la façon d’enseigner de l’apôtre Paul, qui comme le disciple Luc, avait une certaine érudition. Il a écrit 14 lettres (Romains, 1 et 2 Corinthiens, Galates, Ephésiens, Philippiens, Colossiens, 1 et 2 Thessaloniciens, 1 et 2 Timothée, Tite, Philémon, Hébreux). Son érudition venait de ce qu’il avait fait de hautes études aux pieds de Gamaliel: "Je suis un Juif, né à Tarse de Cilicie, mais éduqué dans cette ville-ci aux pieds de Gamaliel, instruit selon la rigueur de la Loi ancestrale" (Actes 22:3). En comparant son style d’enseignement avec celui du Christ et de l’ensemble des lettres des apôtres et des disciples, on peut constater une différence importante dans la forme. Les lettres de l’apôtre Paul ne sont pas toujours faciles à comprendre. Il semble que l’apôtre Pierre fût de ceux qui reconnaissaient que ce qu’il écrivait n’était pas toujours facile à comprendre, car il a écrit ceci: "Parlant de ces choses ainsi qu’il le fait également dans toutes ses lettres. Il s’y trouve, cependant, certaines choses difficiles à comprendre, que les personnes sans instruction et instables déforment, comme elles le font aussi avec le reste des Écritures, pour leur propre destruction" (2 Pierre 3:16). Ainsi, d’après ce qu’a écrit l’apôtre Pierre, les lettres de l’apôtre Paul ne sont pas toujours faciles à comprendre et nécessite un minimum d’instruction sur la base de la Bible. S’ajoute à cette difficulté le fait que dans ses lettres il y a souvent des raisonnements abstraits, qui ne sont pas toujours faciles à comprendre à la première lecture (nous allons prendre quelques exemples).


Le raisonnement abstrait (ou l’induction) est la capacité de l’esprit humain à créer des idées, des pensées. Le concept abstrait ne se voit pas, c’est une pensée. Parfois, pour comprendre une idée abstraite, il convient de l’illustrer par des exemples concrets et c’est ce qu’a fait l’apôtre Paul, mais pas systématiquement. La foi, la conscience, le divin, la vie, la mort, le temps, le bien, le mal, la liberté, sont des exemples de concepts abstraits faciles à comprendre, mais pas toujours facile à définir sur un plan concret. Prenons simplement deux exemples de concepts abstraits abordés par l’apôtre Paul, dans ses lettres, la foi et la conscience (sans aborder le thème en détail).


Dans la lettre aux Hébreux, il donne une définition de la foi: "La foi est l’attente assurée de choses qu’on espère, la démonstration évidente de réalités que pourtant on ne voit pas. C’est par le moyen de cette foi-là, en effet, qu’il a été rendu témoignage aux hommes d’autrefois. Par la foi, nous comprenons que les systèmes de choses ont été mis en ordre par la parole de Dieu, de sorte que ce qu’on voit est venu de choses qui ne paraissent pas" (Hébreux 11:1-3).

Cette définition de la foi, bien que logique, est complètement abstraite, elle nécessite, par conséquent d’être étayée par des exemples concrets pour que ses lecteurs parviennent à pleinement comprendre ce qu’il veut dire. C’est ce que l’apôtre Paul a fait dans la suite du chapitre 11, à partir du verset 4, jusqu’au chapitre 12. Chaque segment de sa définition abstraite est illustré par un (ou des) exemple concret.


La foi est l’attente assurée de choses qu’on espère (idée abstraite):


"Par la foi, Abel a offert à Dieu un sacrifice de plus grande valeur que celui de Caïn, foi grâce à laquelle témoignage lui a été rendu qu’il était juste, Dieu rendant témoignage au sujet de ses dons ; et grâce à elle, bien qu’il soit mort, il parle encore. Par la foi, Hénok a été transféré pour ne pas voir la mort, et on ne le trouvait nulle part, parce que Dieu l’avait transféré ; car, avant son transfert, il avait le témoignage qu’il avait plu à Dieu" (Hébreux 11:4,5). Par ce deux exemples historiques concrets, cela permet de mieux comprendre son idée abstraite (ci-dessus).


La foi est la démonstration évidente de réalités que pourtant on ne voit pas (idée abstraite):


"Par la foi, Noé, après avoir été divinement averti de choses qu’on ne voyait pas encore, a montré une crainte de Dieu et a construit une arche pour sauver sa maisonnée ; et grâce à cette [foi] il a condamné le monde, et il est devenu héritier de la justice qui est selon la foi" (Hébreux 11:7). Il ne s’agit que d’un seul exemple historique concret qui permet de mieux comprendre l’idée abstraite (ci-dessus). Cependant, la suite de la lecture jusqu’au chapitre 12, l’apôtre Paul a cité des exemples de personnages bibliques qui ont eu foi en des réalités qui n’étaient pas visibles. Ce qui veut dire que l’apôtre Paul faisait en sorte que son raisonnement abstrait fût pleinement compris par des exemples historiques concrets. Cependant, le deuxième exemple montre que ce n’était pas systématique.


Voici comment l’apôtre Paul parle de la conscience des gens des nations de l’époque où était encore pratiquée la loi mosaïque: "Car lorsque des gens des nations qui n’ont pas la loi font naturellement les choses de la loi, ces gens, bien que n’ayant pas la loi, sont une loi pour eux-mêmes. Ce sont ceux-là mêmes qui montrent que le contenu de la loi est écrit dans leur cœur, tandis que leur conscience témoigne avec eux et que, entre leurs pensées, ils sont accusés ou même excusés" (Romains 2:14,15). Pour comprendre le raisonnement abstrait de l’apôtre Paul, dans ce cas, il convient d’examiner le contexte de cette définition générale de la conscience. L’idée principale de la définition de la conscience est qu’elle est une loi pour chaque être humain, qui nous juge intérieurement, soit en nous excusant, ou en nous accusant.


L’idée principale se trouve au verset 13: "Car ce ne sont pas les auditeurs de la loi qui sont justes devant Dieu, mais les pratiquants de la loi qui seront déclarés justes". Les versets 14 et 15 montrent que certaines parties de la loi mosaïques sont inscrites dans la loi de la conscience des gens des nations qui ne connaissent pas la Bible. Par exemple dans les dix commandements, il y a des lois (pas toutes) que les gens des nations appliquent naturellement (Exode 20). Dans les dix commandements, il y a des principes universels inscrits dans les consciences humaines appliqués même par ceux qui n’ont jamais lu la Bible: honorer son père et sa mère, ne pas assassiner, ne pas commettre l’adultère, ne pas voler, ne pas mentir et ne pas convoiter ce qui ne nous appartient pas. En évoquant la conscience des gens des nations qui font naturellement ces choses de la loi, cela accentue d’autant plus le fait que ceux qui connaissent exactement la loi de Dieu sont dans l’obligation de l’observer, étant donné que ceux qui ne l’ont jamais lu, l’observent eux-mêmes… Le verset 12 montre que le jugement de Dieu tiendra compte de la situation de chaque être humain: "Par exemple, tous ceux qui ont péché sans la loi périront aussi sans la loi ; mais tous ceux qui ont péché sous la loi seront jugés par la loi".


Dans ce cas précis, l’apôtre Paul reste dans un raisonnement logique complètement abstrait, qui nécessite peut-être, pour certains (comme l’a mentionné l’apôtre Pierre), d’être lu et relu à plusieurs reprises pour être pleinement compris. Ce deuxième exemple montre que parfois l’apôtre Paul restait dans un raisonnement logique, mais abstrait, sans nécessairement l’illustrer par un exemple concret, car il savait que les lecteurs de sa lettre, à Rome, seraient en mesure de le comprendre. Paul reconnaissait que la source de sa connaissance de la pensée de Dieu, était le Christ: "Car “ qui est parvenu à connaître la pensée de Jéhovah, pour l’instruire ” ? Mais nous, nous avons la pensée de Christ" (1 Corinthiens 2:16). Il a aussi écrit un point essentiel, celui de faire les choses par amour fraternel: "Nous savons que tous nous avons la connaissance. La connaissance gonfle, mais l’amour bâtit" (1 Corinthiens 8:1).


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Le Grand Enseignant


Les rédacteurs des différentes lettres chrétiennes contenues dans la Bible, avaient pour mentor le Christ. L’apôtre Pierre a écrit que le Christ est un modèle dont on doit bien suivre ses traces ou ses pas (1 Pierre 2:21). Mais Christ avait-il un mentor ? Oui, voici ce qu’il a déclaré: "En réponse donc Jésus leur dit encore : “Oui, vraiment, je vous le dis : Le Fils ne peut rien faire de sa propre initiative, mais seulement ce qu’il voit faire au Père. (…) Je ne peux rien faire de ma propre initiative ; comme j’entends, je juge ; et mon jugement est juste, parce que je cherche, non pas ma volonté, mais la volonté de celui qui m’a envoyé" (Jean 5:19,30). Jésus-Christ reconnaissait qu’il avait pour Enseignant, son Père Céleste, Jéhovah Dieu, le Grand Enseignant. Comme l’a écrit l’apôtre Paul, Dieu s’est servi de son Fils Jésus-Christ, pour expliquer sa pensée (1 Corinthiens 2:16). Prenons deux exemples simples pour montrer comment Jésus-Christ expliquait un enseignement du Père Céleste, déjà contenu dans l’Ancien Testament.


En lisant le Sermon sur la Montagne, Jésus-Christ a expliqué certains aspects des commandements de la Loi Mosaïque donnée par Dieu, à Moïse pour le peuple d’Israël. Cependant, il a élargi la compréhension de certains commandements. Par exemple, après avoir énoncé un commandement, il ajoutait, "mais moi je vous dis" (Matthieu 5:18,20,28,32,34,39…). Est-ce à dire que Jésus-Christ rajoutait des pensées nouvelles à la loi de son Père Céleste ? Tout en restant dans le domaine de la pensée de Dieu, écrite dans l’Ancien Testament, il en élargissait sa compréhension.


Pour exemple sur les deux commandements qui condamnent le meurtre et l’adultère, Jésus-Christ laissait entendre qu’une simple obéissance formaliste à ces lois n’était pas suffisante. Il a ajouté les notions de mobiles et d’intentions qui peuvent ne pas toujours être en adéquation avec cette obéissance apparente à la loi. Par exemple concernant la loi interdisant l’adultère, voici ce qu’a dit Jésus-Christ à ceux qui en apparence respecteraient ce commandement: "Mais moi je vous dis que tout homme qui continue à regarder une femme de manière à éprouver une passion pour elle a déjà commis l’adultère avec elle dans son cœur" (Matthieu 5:28). Commettre l’adultère dans son cœur n’est pas visible, c’est du domaine des mobiles et des intentions du cœur. Concernant la loi interdisant le meurtre, Jésus-Christ a ajouté ce point de compréhension: "Cependant moi je vous dis que tout homme qui continue d’être en colère contre son frère en répondra devant le tribunal ; mais celui qui profère contre son frère un inqualifiable terme de mépris en répondra devant la Cour suprême ; tandis que celui qui dit : ‘ Fou abject ! ’ sera passible de la géhenne de feu" (Matthieu 5:22). Quelqu’un qui est en colère ou qui insulte autrui, n’a pas commis en soi de meurtre. Néanmoins, Jésus-Christ va en amont de ce qui pourrait conduire à l’homicide volontaire, c’est-à-dire la haine et la colère prolongée. Par ces deux exemples, nous voyons bien que Jésus-Christ n’a rien ajouté à la pensée de Jéhovah Dieu, mais il a montré comment mieux comprendre sa pensée.


Prenons un autre exemple montrant comment Jésus-Christ nous a aidé à mieux comprendre la pensée de son Père concernant les Prophéties de l’Ancien Testament. En se basant sur le livre de Daniel (dans l’Ancien Testament), Jésus-Christ en a expliqué quelques aspects dans sa prophétie sur les derniers jours que l’on peut lire en Matthieu 24 et 25, Marc 13 et Luc 21. Voici ce qu’a déclaré Jésus-Christ, concernant la destruction de la ville de Jérusalem: "Quand donc vous apercevrez la chose immonde qui cause la désolation, dont a parlé Daniel le prophète, se tenant dans un lieu saint (que le lecteur exerce son discernement),  alors, que ceux qui sont en Judée se mettent à fuir vers les montagnes. Que l’homme qui est sur le toit en terrasse ne descende pas pour emporter les biens qu’il y a dans sa maison ; et que l’homme qui est dans les champs ne retourne pas à la maison pour prendre son vêtement de dessus. Malheur aux femmes enceintes et à celles qui allaiteront en ces jours-là ! Priez sans cesse pour que votre fuite n’arrive pas en hiver ni le jour du sabbat ; car alors il y aura une grande tribulation telle qu’il n’y en a pas eu depuis le commencement du monde jusqu’à maintenant, non, et qu’il n’y en aura plus" (Matthieu 24:15-21).


"Quand donc vous apercevrez la chose immonde qui cause la désolation, dont a parlé Daniel le prophète, se tenant dans un lieu saint (que le lecteur exerce son discernement)" : Cette prophétie mentionnée par le Christ est basée sur le passage de Daniel 9:27b : "Et sur l’aile des choses immondes il y aura celui qui cause la désolation ; et jusqu’à une extermination, la chose décidée se déversera aussi sur celui qui est en désolation". Cette prophétie a eu un premier accomplissement (non mentionnée dans la Bible), en l’an 66 de notre ère. Le général romain Cestius Gallus, lors du premier siège de Jérusalem, est partiellement rentré dans Jérusalem en détruisant une partie du mur extérieur du grande temple. Cependant, pour des raisons inexpliquées, Cestus Gallus est reparti sans achever ce siège. Cette situation inédite a permis aux chrétiens de Jérusalem (les saints), de s’enfuir de la ville, avant sa destruction en l’an 70, par le général romain Titus. Il s’agit de deux exemples montrant comment Jésus-Christ s’est entièrement basé sur l’enseignement de son Père Céleste Jéhovah Dieu, écrit dans la Bible.


En quel sens, on peut dire que Jéhovah Dieu est le Grand Enseignant ? Il est très difficile de répondre à cette question de manière succincte. On peut dire simplement que la Bible est un bel exemple de la manière d’enseigner de Jéhovah Dieu. Tout d’abord, il s’est soucié de rendre sa pensée accessible à la compréhension aux humains en faisant en sorte que ce soient des hommes qui la rédigent. De plus, les quarante rédacteurs étaient de différentes couches sociales. La Bible contient des enseignements historiques, géographiques, démographiques, économiques, poétiques, comportementaux et prophétiques… 


En Job du chapitre 38 jusqu’au 41, Jéhovah Dieu, utilise la description de certains aspects de sa création pour instruire et discipliner Job. Par quelques exemples choisis, Dieu va inviter Job à être un peu plus modeste, en étant conscient de sa petitesse et sa grande vulnérabilité, au regard de l’immensité et de la puissance de la création de Dieu. Voyons quelques passages bibliques, principalement en désignant les références des versets: tout d’abord, Jéhovah introduit son propos en demandant fermement à Job de l’écouter : "Quel est celui qui obscurcit le conseil par des paroles sans connaissance ? Ceins tes reins, s’il te plaît, comme un homme robuste, que je te questionne, et tu me renseigneras. Où étais-tu quand j’ai fondé la terre ?" (Job 38:2-4). Effectivement, il suffit de lever les yeux au ciel pour voir des milliers d’étoiles et de galaxies créées il y a des millions et des milliards d’années (Psaumes 8:3,4).  En Job 38:31-37, Jéhovah fait observer à Job qu’il n’a aucun pouvoir sur les étoiles, sur les cieux terrestres composés des nuages de différentes sortes, qu’il n’est pas en mesure de les diriger, ni même l’énergie des éclairs. Au chapitre 39, Jéhovah attire l’attention de Job sur le monde animal, particulièrement, celui qui est sauvage et qui n’a pas besoin des hommes pour vivre. Jéhovah dit à Job que l’humain ne peut pas dompter le zèbre et encore moins le taureau sauvage (5-12).


On peut continuer cette lecture jusqu’au chapitre 41, où Jéhovah fait bien comprendre, par de nombreux exemples de la création, la petitesse de l’humain, et qu’à ce titre, il doit rester humble et modeste. Ce que l’on peut retenir de ce dialogue, c’est que l’étendue de la pensée de Jéhovah est comparable à l’immensité de l’océan, tant dans son horizontalité que sa profondeur. Ce qui signifie que quel que soit le niveau de connaissance d’un humain concernant la pensée de Dieu, cela reste de l’ordre de l’infinitésimale. C’est ce qui est écrit poétiquement dans le livre Job: "Voyez ! Ce sont là les bords de ses voies, et quel murmure de la chose a-t-on entendu à son sujet ! Mais son puissant tonnerre, qui peut montrer qu’il le comprend ?" (Job 26:14).


A la manière de Jésus-Christ, si un enseignant chrétien veut se renouveler dans sa manière d’enseigner tant à l’extérieur, qu’au sein de la congrégation, il doit s’inspirer de la sagesse de Jéhovah Dieu, en lisant régulièrement la Bible et en la méditant chaque jour, en demandant par la prière de la sagesse pour acquérir l’art d’enseigner (Psaumes 1:2,3). Il doit au